Columna del Rabino


Del Yidish al Ladino

Crecí escuchando Yidish. Era la lengua materna de mi babe y mi zeide z”l, con la cual se comunicaban entre ellos y con mi mamá.

En la escuela estudié Yidish hasta 3° grado (entonces se pasó al hebreo) y les confieso que no me acuerdo mucho, quizás unas cuantas palabras (algunas un poco subidas de tono) y un par de canciones. Es triste ver como el enorme acervo cultural del Yidish se está perdiendo en tan solo un par de generaciones…

Comparto estas reflexiones porque a la luz del concierto que vamos a tener el martes con Nurit y Berta (invitada de Argentina especialmente para la ocasión) estaba pensando que incluso para aquellos que no venimos del mundo Sefaradí o que no tenemos el ladino como idioma de nuestros antepasados, el hecho de ser hispanoparlantes de alguna manera nos permite tener esa conexión con el pasado judío y apreciar la belleza de sus creaciones artísticas.

Estoy seguro de que este próximo martes vamos a poder percibir algo de ese vínculo que nos une al pasado, nos conmueve en el presente y nos inspira de cara al futuro.
Shabat Shalom

Gustavo

20 de octubre, 2017


Sucot y el Mundial

Sucot es “tiempo de nuestra alegría” y en esta oportunidad, a la felicidad de la fiesta se le suma con toda justicia el júbilo por la sufrida clasificación de Panamá (y de Argentina) al Mundial.

En estos momentos de euforia es bueno recordar que el resultado alcanzado llega como fruto del esfuerzo diario que debe hacerse a todo nivel. En la rutina se van construyendo las bases que permiten alcanzar lo extraordinario.

Algo similar ocurre en nuestra vida judía. Con Simjat Torá terminamos las fiestas de Tishrei con toda su intensidad y es momento de regresar a lo cotidiano. Y es allí donde se fortalecen las bases de la experiencia judía, en el hogar, en la observancia personal, en el estudio de forma tal que cuando llegan las fiestas o las celebraciones especiales podemos apreciar la trascendencia del momento.

En Simjat Torá expresamos nuestro amor por nuestro texto sagrado. En Shabat Bereshit se nos abre la puerta para que ese amor se exprese en lo cotidiano a partir del estudio.

Termina Sucot y llega el Shabat Bereshit. Tiempo de nuevos comienzos.

Jag Sameaj y Shabat Shalom

Gustavo
11 de octubre, 2017


Antes de Sucot, nobleza obliga

Saliendo de los Iamim Noraim y antes de insertarnos en Sucot, es importante detenerse un momento y reconocer el valiosísimo aporte de tantas personas para hacer de las plegarias de Rosh Hashaná y de Yom Kipur experiencias significativas e inspiradoras.

Liderada por nuestra Jazanit Nurit con su bella voz y el acompañamiento del coro Kol Haneshamá, (trayendo cada año algo novedoso) la liturgia resultó estética, solemne y cargada de espiritualidad. Los momentos instrumentales contribuyeron a darle a la sinagoga el marco adecuado para cada ocasión.

Como siempre George, en sus diversas facetas – liderando plegarias, repartiendo honores y tocando magistralmente el Shofar – fue una pieza clave. Los jóvenes y adultos (más de 20) que leyeron Torá y Haftará engalanaron la sinagoga y son ejemplo de nuestro deseo de ser una sinagoga participativa.

La Morá Ruthy, Wally, Martin y el Tzevet de Madrijim de Noar llevaron adelante muy buenas propuestas para niños y jóvenes tanto en Rosh Hashaná como en Yom kipur, y nuestro cierre con esa gran cantidad de niños ingresando fue verdaderamente conmovedor. Tener al presidente de la república acompañándonos en un momento así fue un valor adicional.

Gracias a Viviane que coordinó todos los aspectos logísticos de las plegarias y a todo el personal de KSI (administración, seguridad y mantenimiento) que hicieron posible que todo saliera a la perfección.

Personalmente disfruté mucho de cada uno de los rezos y eso me llena de energía y entusiasmo. Estoy convencido que haber empezado el año de esta manera es la mejor muestra de que este 5778 lo vamos a vivir a pleno en comunidad.

Terminó Yom Kipur.  Es hora de finalizar los preparativos para Sucot.

Jag Sameaj y Shabat Shalom


Gustavo
4 de octubre, 2017


Yom Kipur

La jornada sagrada por excelencia. Nos reunimos en comunidad para este día solemne intentando dotar a nuestra experiencia de un sentido de trascendencia que pareciera ser que hemos olvidado. Debemos recuperar nuestro sentido del bien y reafirmar que tenemos poder para transformar el mundo.

Asistimos a la sinagoga no solo a expiar nuestras faltas sino también para asumir nuestro compromiso con la vida, y con el bien. Aspiramos a salir de nuestra individualidad construyendo relaciones sinceras y profundas que siembren amor y amistad en un mundo regado de odio y desconfianza.

Maimonides, el gran filósofo judeo-español de la edad media acostumbraba decir que cada persona debería actuar como si estuviera en un equilibrio perfecto entre el bien y el mal y su próxima acción inclinaría la balanza. como si todo el mundo estuviera en equilibrio perfecto y de su decisión dependiera el destino de toda la humanidad.

Tengamos esto presente, recordando que somos socios de Dios en el proceso de creación.

Shabat Shalom y Jatima Tová

Gustavo

28 de septiembre, 2017



Shaná Tová!

A pocas horas del inicio de un nuevo año, quiero expresarles mis mejores deseos. Cerramos un año de crecimiento y consolidación del proyecto comunitario – tal como el Itón boletín lo comprueba semana a semana - y comenzamos otro con mucha ilusión.

En medio de los preparativos de esta semana, realizamos nuestra primera campaña de donación de sangre RH+ (Rosh Hashaná en positivo) a beneficio del Instituto Oncológico. En lo personal fue una experiencia muy inspiradora participar como donante y escuchar las motivaciones de cada uno para estar allí e incluso ver los rostros de frustración de aquellos que por alga razón no pudieron donar.

Hicimos una campaña abierta y fue muy placentero ver llegar a los miembros y allegados de la congregación, así como también amigos de la Parroquia San Lucas. Un notable ejemplo de cómo una buena causa nos hermana a todos.

En este camino aprendí lo difícil que resulta conseguir sangre, de allí la importancia de nuestra campaña, no solo por las pintas donadas sino también por hacer visible un tema que es de relevancia para toda la sociedad.

Estoy seguro de que el año próximo la repetiremos porque definitivamente es la mejor manera de celebrar Rosh Hashaná en positivo.

Mis mejores deseos para este 5778

Shabat Shalom y Shaná Tová


Gustavo
20 de septiembre, 2017


Todá Rabá – Muchas Gracias!

Este último Shabat del año toman posesión las nuevas autoridades de la congregación, escogidas en la asamblea del pasado jueves 7: Frank G. Kardonski será el nuevo presidente y Joseph (Joe) Fidanque Jr. será el presidente honorario.

Además de desear éxito a quienes asumen la responsabilidad de liderar los destinos de la congregación (estoy seguro de que ambos harán una labor extraordinaria), quiero expresar un muy especial agradecimiento al presidente saliente Moisés Abadi Maduro.

Moi cierra su segundo ciclo como presidente, el primero de tres años (2006-9) y el segundo de cuatro (2013-7). Estos siete años, que constituyen casi la mitad de mi tiempo como rabino de KSI, he tenido la posibilidad de trabajar junto a él y ser testigo de su capacidad y de su compromiso hacia la congregación.

Con Moi compartimos la visión de una comunidad inclusiva, solidaria y que se inspira en el pasado para construir un presente que nos permita proyectar el futuro, en donde las propuestas educativas y especialmente las destinadas a los niños y jóvenes son fundamentales.

Siento que hicimos un buen equipo. Aprendimos a potenciar las virtudes del otro y a disimular los errores. La confianza y la honestidad nos permitieron debatir de un sinfín de temas que hacen a nuestra realidad comunitaria, encontrando siempre los consensos que nos permitieron avanzar significativamente en el camino del desarrollo de la congregación. En lo personal fue una experiencia muy enriquecedora

Creo expresar el sentir de toda la familia KSI al extender a Moi estas palabras de reconocimiento y estoy convencido que seguirá siendo un factor clave del liderazgo de nuestra comunidad.

Shabat shalom y Shaná Tová

Gustavo
15 de septiembre, 2017


Rosh Hashaná en positivo

En menos de dos semanas comienza Rosh Hashaná. Este tiempo de preparación nos invita a la introspección y a la Teshuvá (arrepentimiento) para poder enfrentar el juicio divino de manera digna.
Como sabemos, deben ser nuestras acciones el canal adecuado para expresar nuestro deseo de perfeccionarnos y ser constructores de una sociedad mejor.

Con este espíritu, la congregación Kol Shearith Israel está lanzando la Campaña de Donación de Sangre RH+ (Rosh Hashaná en positivo) los días lunes 18 y martes 19 de septiembre a beneficio del Instituto Oncológico Nacional. Esta iniciativa la realizamos con el apoyo de Fundacáncer y la Fundación Felipe Motta.

La Torá nos cuenta que en la antigüedad se utilizaba la sangre de las ofrendas como forma de expiación. Hoy tenemos la oportunidad de manifestar nuestra convicción de querer vivir una vida ética y comprometida mediante nuestra sangre, donándola para dar vida a otras personas

La sangre es un recurso fundamental e irremplazable. Sólo nuestro corazón puede ofrecerla.

Empecemos el nuevo año habiendo realizado un verdadero acto de entrega. Comencemos Rosh Hashaná en positivo.

Shabat Shalom


Rabino Gustavo
7 de septiembre, 2017


Apoyemos a los jóvenes de Talmud Torá

Hace algunos años creamos el espacio de Talmud Torá para preparar a los jóvenes en su camino a convertirse en Bar o Bat Mitzvá. Nos parecía importante acompañar su proceso de crecimiento brindándoles conocimientos, vivencias y herramientas que fortalezcan su identidad judía y les permitieran llevar adelante con éxito su ceremonia.

Un par de años después nos dimos cuenta de que podíamos enriquecer la experiencia invitando a los jóvenes a realizar un proyecto de Tzedaká en donde pudiesen ayudar e interactuar con personas con algún tipo de necesidad.

Además del proyecto individual, cada año hacemos uno en conjunto y así hicieron realidad el deseo de dos niños en un esfuerzo conjunto con Make a Wish Panamá. Este año los jóvenes quieren apoyar a Operación Sonrisa proveyendo y arreglando todo lo necesario para su salón de terapia.

Para juntar fondos con ese objetivo este sábado a la noche están organizando una “Noche de Jiujim” para toda la familia. Jiujim, en hebreo sonrisas, hace alusión al objetivo, pero también a la propuesta, pasar un rato divertido con juegos y cosas ricas para comer.

En resumen, este sábado a partir de las 7, podemos ayudar a los jóvenes en su proyecto de Tzedaká y además disfrutar en familia y en comunidad. ¡Imperdible!

Shabat Shalom

Gustavo
1 de septiembre


Elul-timo

Una regla nemotécnica y llena de simpatía se forma a partir del nombre del mes de Elul, el 12ª mes del calendario judío que es de hecho “Elul-timo” mes de año.

Más allá del humor, el hecho de que hayamos comenzado a transitar el mes de Elul, nos debe ir preparando espiritualmente para la llegada de los Iamim Noraim.

Elul es tiempo de Jeshvón Hanefesh, de “balance del alma”, un ejercicio de introspección para analizar nuestras acciones, identificar los errores y corregirlos.

Junto con la Teshuvá (arrepentimiento) y la Tefilá (plegaria), la Tzedaká ocupa un lugar importante en este proceso de perfeccionamiento personal.

En ese sentido, Elul es una buena oportunidad para reforzar nuestras acciones de Tzedaká, trayendo leche entera larga duración para la donación de mil litros mensuales que damos todos los meses al banco de alimentos o trayendo zapatos nuevos o usados en buen estado para donar al Zapatlón (esta campaña termina a mediados de septiembre)

Es muy importante que sean nuestros actos, más que nuestras palabras, los que den testimonio de nuestra convicción de ser mejores personas en el año que se inicia.

Shabat Shalom

Gustavo
25 de agosto, 2017


¡Vaya Semana!

Cuando todavía tratamos de digerir los sucesos ocurridos el fin de semana pasado en Charlottesville, Virginia, en la manifestación de los grupos racistas, y la tibia (en el mejor de los casos) respuesta de presidente de los Estados Unidos, nos sacuden las imágenes de los atentados terroristas en Barcelona realizados por fundamentalistas islámicos.

¿Cómo no sentirse angustiado frente a esta realidad que nos presenta un mundo lleno de odio y de violencia? Pareciera ser que la desesperanza nos abruma y el derrotismo se apodera de nosotros.
Sin embargo, debemos seguir adelante. No podemos dejar que el miedo prevalezca porque será ese el primer triunfo de los traficantes del mal.

nuestra respuesta debe ser el renovado esfuerzo por continuar con nuestros proyectos. Apostar a construir un futuro en donde prevalezcan la comprensión, la empatía y la solidaridad hacia todas las personas.

Sigamos educando hacia el respeto y la diversidad, convencidos de que cada ser humano una creación de Dios. Seamos constructores de puentes y no permitamos que las diferencias – de cualquier tipo - sean las excusas para generar divisiones, animosidad y terror.

Seamos constructores de una sociedad y de un mundo que de testimonio e la presencia de Dios, en el que podamos vivir en paz y armonía todos sus habitantes.

Shabat Shalom

Gustavo
18 de agosto, 2017



En armonía

Ese es el título de la foto que acompaña esta columna y que se hizo merecedora del ganó el primer lugar en el concurso “Lente judío” que llevó adelante la Organización Sionista Mundial en el Museo de la Diáspora - Beit Hatfutzot, en la Universidad de Tel Aviv. Participaron decenas de jóvenes de agrupaciones juveniles de todas partes del mundo.

Quién envió la foto y se hizo merecedor de todo el reconocimiento es Ezequiel Noble, Madrij de Noar (y Moré de Talmud Torá de KSI). La imagen lo retrata a él en un primer plano durante la lectura de la Torá en el Majané.

La foto muestra en segundo plano a los jóvenes siguiendo atentamente la lectura en esa “sinagoga al natural” en el valle de Antón, con el fondo de un cielo nublado que cubre parcialmente a la india dormida.

Además de la belleza de la foto, hay un mensaje poderoso que vale la pena destacar y es la celebración del Shabat en Majané en donde los jóvenes llevan adelante la plegaria y la lectura de la Torá compartiendo una vivencia espiritual significativa en un marco muy inspirador como es el Majané. Allí radica la armonía.

¡Mazal Tov! Felicitaciones a Eze, a Wally y a todo Noar Panamá por este premio que pone en alto el nombre de nuestra comunidad.

Shabat Shalom


Gustavo
10 de agosto, 2017


50 días

Ese es el tiempo que separa Tisha BeAv de Rosh Hashaná. Salimos del período de duelo nacional con la llegada del juicio divino en el horizonte. Algo así como si fuera, en lenguaje teatral “la primera llamada”, es decir el anuncio de que los Iamim Noraim se acercan. Todavía falta, pero ya están allí, a la vista…

Generalmente 50 días en el calendario judío se asocian con la cuenta del Omer que conecta Pesaj con Shavuot, la libertad física (salida de Egipto) con la libertad espiritual (entrega de la Torá) sin duda, la primera es requisito para la segunda y la segunda brinda a la primera su verdadera dimensión. ¿Cómo podemos visualizar entonces la conexión de estos 50 días entre Tisha BeAv y Rosh Hashaná?

Me parece que podemos desarrollar una línea interesante que va de lo colectivo a lo individual. Si Tisha Beav es la expresión del duelo nacional judío y la destrucción del Templo ha sido interpretada como consecuencia de los errores del pueblo, Rosh Hashaná y la noción del juicio divino reafirman la idea de la responsabilidad de cada uno.

En ese sentido creo que es interesante ver aquí, en estas semanas la dinámica que atraviesa la experiencia judía. Ir de lo comunitario a lo particular para emprender luego el camino en reversa, fortalecidos en nuestra individualidad, y sabiendo que la plenitud solo puede ser alcanzada cuando somos parte del colectivo

Shabat Shalom
Gustavo


3 de agosto, 2017


Tiempo de reflexión

Comenzamos ya el período de Bein Hametzarim – Entre las angustias – que va del 17 de Tamuz, fecha en la que cayeron las murallas de Jerusalem, al 9 de Av, día en que el Templo fue destruido.

Estas tres semanas son consideradas de duelo y debe ser un tiempo de reflexión para comprender nuestra realidad como pueblo tomando en cuenta que nuestros sabios afirman que la destrucción de ambos Templos fue consecuencia de las transgresiones de nuestros antepasados.

Con ese espíritu, durante estos tres shabatot vamos a leer las tres Haftarot que anuncian la catástrofe (Tlata de Puranuta es el nombre arameo) en boca de los profetas Jeremías e Isaías.

Y después de Tisha Beav, dan inicio las siete semanas de consuelo (Shiva de Nejemata) que culminan en Rosh Hashaná. Allí, serán las palabras del Deutero-Isaías, las que nos inspiren en nuestra Teshuvá, en nuestro retorno al camino correcto como preparación para enfrentar el juicio divino.

En resumidas cuentas, Con Rosh Hashana en el horizonte, nuestro calendario nos invita a consagrar tiempo y reflexión a analizar nuestras vidas y nuestras acciones para ver de que manera podemos intentar ser mejores versiones de nosotros mismos.

Shabat Shalom

Gustavo

13 de julio, 2017


Israel y su futuro

Uno de los temas más relevantes del pensamiento judío en el último siglo es la relación de Israel con la diáspora. Distintos modelos conceptuales se han planteado para intentar explicar como es y/o cuál debería ser la dinámica que vincula a los judíos del mundo y sus respectivas comunidades con el estado judío.

En todos los casos (y el debate ha sido significativo) la premisa fundamental era que Israel es un estado democrático e inclusivo en lo que respecta a todos los judíos del mundo (Más allá de los aspectos específicos vinculados exclusivamente a los ciudadanos israelíes).

Esa concepción estalló por los aires la semana pasada cuando el gobierno de Israel decidió congelar el plan del Kotel y promover una ley que da autoridad sobre el tema de las conversiones al gran rabinato, una institución controlada por los sectores ultraortodoxos, en franca decadencia y con varios exrabinos procesados por corrupción.

La protesta del mundo judío (nosotros incluidos) fue inmediata y la respuesta del primer Ministro Netanyahu fue acordar junto a los líderes de los grupos religiosos liberales, solicitar a la corte suprema que posponga la decisión del tema de las conversiones por seis meses.

Lo que está en juego en esta discusión no es menor. Si Israel avanza hacia una suerte de teocracia o una pseudodemocrcia en la que los grupos religiosos más intolerantes tengan poder de decisión sobre temas centrales de la identidad judía del Estado, es posible que la gran mayoría de la diáspora empiece a alejarse de Israel.

Pero no solo la diáspora. Si Israel decide adentrarse en este camino habrá traicionado el espíritu de aquellos que con sueños y sangre fundaron el Estado.

Shabat Shalom

Gustavo

6 de julio de 2017


¡Qué semana! 

Por suerte ya llega el Shabat y el merecido descanso después de unos días muy intensos y apasionantes

Empezamos con los preparativos finales para Mosaico 2017. Tenemos un equipo extraordinario en la organización (Roberto, Amirah, Sabrina y desde la distancia Alexandra) que es sumamente cuidadoso con cada detalle para garantizar la calidad y el éxito de la propuesta.

Y eso fue lo que sucedió. Desde la concepción a la propuesta final Mosaico es un éxito rotundo que nos llena de orgullo por lo que representa y por lo que genera en la reflexión y en el debate, colocando a nuestra congregación como un factor de peso en la sociedad. La actividad fue intensa (me tocó ser uno de los expositores) y la repercusión que tuvo en las redes fue impresionante.

Pero el día no terminó allí. En la noche fui invitado por la Gran Logia de Panamá a dar una conferencia sobre el Templo del Rey Salomón. Fue una experiencia muy interesante y muy enriquecedora ya que además fue en el templo masónica en el casco viejo.

Y por si fuera poco, ayer en la noche, ofrecimos en KSI una cena de Iftar (fin del ayuno) a los directivos del Centro Islámico de Colón junto con el Imán Mohamed. Fue una velada muy agradable y un hecho histórico (primera vez que se realiza algo así en nuestro país) que reafirma nuestra convicción de seguir construyendo espacios de diálogo.

Shabat Shalom

Gustavo
30 de junio, 2017


Nuestra voz

Los fundadores de nuestra congregación incluyeron la palabra Kol – Voz – en el nombre de la misma. Podemos asumir que la idea central detrás de esta idea era poder aportar su voz a la sociedad; hacerse escuchar y contribuir con propuestas, compromisos y ejemplos, a esa panameñidad incipiente en aquella época.

A lo largo de sus 141 años de vida, ese ha sido uno de los ejes de la labor de Kol Shearith Israel. Desde nuestra identidad judía, inspirados en nuestros textos sagrados, involucrarnos en la construcción del país, en todos sus aspectos.

Cuando el año pasado, en el marco de la celebración de los 140 años de la congregación decidimos abrir un espacio para reflexionar sobre la diversidad y la multiculturalidad – llamado Mosaico – no imaginamos el impacto que iba a generar. El feedback fue tan bueno que el comité organizador tuvo la maravillosa idea de repetirlo este año. Será este miércoles 28 a las 7;30 a.m. en el hotel Westin.

Por muchas razones, que atraviesan nuestra experiencia individual y colectiva, para nosotros es muy importante poder generar un marco para reflexionar sobre el respeto, la libertad y el pluralismo como factores constitutivos de nuestra sociedad. Más aun, en tiempos en donde pareciera emerger visiones antagónicas.

Los invito a que participen

Shabat Shalom y Jodesh Tov

Gustavo

23 de junio, 2017


Mosaico

Me encanta la metáfora del mosaico para describir a la sociedad panameña. Es una imagen que deja claro que cada uno aporta su identidad para que el total pueda proyectarse de manera integrada en su belleza. En un mosaico la diversidad es un requisito, que junto al talento en la gestión de dicha diversidad, permite que emerja la figura en todo su esplendor.

Aquellos que somos minoría – en cualquier aspecto – debemos procurar el fortalecimiento de la noción del mosaico porque es la mejor forma de garantizar de que se respete el derecho de cada persona a ser quien es.

Además, la experiencia individual se enriquece potencialmente cuando el entramado social muestra un amplio abanico de características de sus integrantes. Las conversaciones son más profundas y las vivencias más inspiradoras.

Algo de todo eso – muy modestamente - pretendemos aportar, desde la congregación a la sociedad, al plantear un espacio para que distingas personalidades reflexionen sobre la multiculturalidad y la diversidad en Panamá. No por casualidad lo denominamos “Mosaico”.

Lo hicimos el año pasado, cuando celebramos los 140 años de vida de KSI, y resultó tan extraordinario que consideramos que valía la pena volver a hacerlo.

El próximo miércoles 28 en la mañana, en el hotel Westin de Costa del Este, será Mosaico 2017
Cuento con tu presencia

Shabat Shalom


Gustavo
16 de junio 2017


Columna compartida

Les dejo un texto que escribimos en conjunto con el padre Miguel Ángel de la parroquia San Lucas de Costa del Este para invitar a nuestras comunidades a participar en una valiosa propuesta de Tzedaká: El Zapatlón.

Panamá, 1 de junio 2017
Apreciados hermanos: 
Las comunidades Judía y Católica de Costa del Este, representadas en la congregación Kol Shearith Israel y la parroquia San Lucas Evangelista, venimos trabajando juntas en una serie de iniciativas, con las que pretendemos mejorar las condiciones de vida de muchos panameños que viven en situación de pobreza y precariedad. 
Estas iniciativas ayudan a estrechar entre nosotros lazos de amistad y fraternidad. 
El empeño por reducir la precariedad alimentaria en el país, colaborando juntos con el Banco de Alimentos Panamá, y la realización de actividades culturales y solidarias que nos hermanan, han fructificado en una estrecha relación fraterna entre nosotros.
Para el próximo mes de septiembre nos proponemos apoyar una propuesta que pretende reunir calzado para calzar los pies de miles de panameños que, por sus condiciones de pobreza, no disponen de zapatos y zapatillas que les permitan caminar con dignidad.
En este sentido, hacemos un llamado a nuestras respectivas comunidades a solidarizarse con esta iniciativa que se llama ZAPATLÓN con la que aspiramos a calzar a más de 10 mil niños, jóvenes y adultos, hombres y mujeres de nuestro país. 
Los invitamos - a partir de esta semana -a traer a nuestros centros de acopio en la sinagoga y en la parroquia el calzado que ya no usan, pero que se encuentra en un buen estado. 
Con un amplio equipo conjunto de voluntarios se clasificará el calzado y se coordinará su envío a las zonas de pobreza de nuestra geografía panameña.
De antemano, y en nombre de todos los que se beneficiarán con este calzado, les expresamos nuestra sincera gratitud.


  Rabino Gustavo Kraselnik     Párroco Miguel Angel Ciaurriz        Cong. Kol Shearith Israel       Parroquia San Lucas Evangelista

Los invito a sumarse

Shabat Shalom

Gustavo
8 de junio ,2017


Junio, un mes de lujo

Parte de nuestra tarea como comunidad es poder construir espacios que permitan aportar vivencias y reflexiones valiosas que enriquezcan nuestra experiencia de vida. En ese sentido, este mes de junio nos plantea algunas oportunidades extraordinarias que espero puedan ser aprovechadas al máximo.

El sábado 10, en la noche, vamos a tener un concierto de música judía a cargo de la Morá Nurit junto con Fernando Rahe, a quien traemos especialmente desde Córdoba (Argentina), celebrando los 50 años de la reunificación de Jerusalem. Nos espera una noche maravillosa con dos músicos talentosísimos, así que la calidad de la propuesta está garantizada.

El martes 13 la Logia Carlos Zelenka presenta un conversatorio sobre las ideas del escritor israelí Yuval Harari, quien se ha convertido en un best seller mundial con sus dos libros: “Sapiens” y “Homo Deus”, en donde plantea algunos conceptos muy interesantes y desafiantes sobre la historia de la humanidad y su visión de cómo será el futuro. Apasionante.

Finalmente, el 28 de junio en la mañana vamos a tener la segunda edición de “Mosaico – Panamá país de oportunidades”. Después del rotundo éxito que tuvimos el año pasado (cuando lo hicimos en el marco de la celebración de los 140 años de KSI) este año renovamos la propuesta con conferencistas de alto nivel. Imperdible.

Junio, viene con todo. Aprovechémoslo

Shabat Shalom

Gustavo
2 de junio, 2017



Shavuot

Me encanta el nombre que los rabinos talmúdicos le dieron a la fiesta: “Zman Matan Toratenu” La época de la entrega de nuestra Torá.

La primera palabra hace referencia al tiempo. Nos brinda una referencia que nos coloca en un marco temporal que de alguna manera se conecta con nuestra experiencia de vida. Es la época, es el momento, es ahora.

Matan significa Entrega. La Torá nos fue entregada y ahora está en nuestras manos. Como en aquel conocido relato talmúdico sobre el Horno de Ajnai en donde Dios interviene para darle la razón a Rabi Ishmael pero los sabios – que opinaban diferente – le responden “No está en el cielo”, es decir, nos diste la Torá y ahora es nuestra responsabilidad interpretarla.

Es Entrega también porque recordamos la experiencia del Sinai donde la Torá fue entregada. El llamado a recibirla sigue vigente y aceptarla, apropiarse de ella, debe ser el compromiso de cada uno.

Y eso porque es Toratenu, es nuestra Torá. Allí creo, radica su santidad, en saber que por siglos ha sido el libro que ha guiado e inspirado a nuestros antepasados y de igual forma esperamos que lo haga en nuestra generación. Solo si la hacemos nuestra, la Torá se vuelve relevante.

El próximo martes en la noche comenzamos la fiesta de Savuot, depende de nosotros que sea Zman Matan Toratenu

Shabat Shalom

Gustavo
25 de mayo, 2017


Semana de Celebraciones

Que bella coincidencia. Anoche la Hermandad tuvo su Cena de Gala por sus 85 años mientras que el pasado domingo 14 nuestra congregación cumplió 141 años de vida. Cuanta historia y cuantas historias…

Es conmovedor darse cuenta que nos toca ser portadores de una antorcha tan destacada y tan longeva. Es una gran responsabilidad e involucra un significativo esfuerzo para lograr su paso a las próximas generaciones.

Y en eso estamos. El trabajo cotidiano apunta al fortalecimiento de la vida judía de nuestras familias creando espacios y renovando propuestas a fin de poder brindar opciones diversas que sean de interés de todos. Permítanme dar un par de ejemplos.

Esta semana se realizó la primera reunión del grupo de jóvenes que en julio van a viajar a Israel por el programa Taglith (Birthright). Es la primera vez que logramos conformar un grupo así - Wally ha hecho un gran trabajo reclutando a la gente - y estamos muy entusiasmados con la experiencia que van a tener los jóvenes y su impacto futuro en nuestra comunidad.

Y la semana próxima tendremos el conversatorio con los embajadores de Chile e Israel, en una interesante propuesta de la Logia Carlos Zelenka de la B´nei Brith, acompañada de una cata de vinos israelíes y chilenos.

A eso se le suman las clases, reuniones y actividades que conforman nuestra rutina. Esa rutina que apunta a hacer realidad nuestra misión como sinagoga y centro comunitario. En última instancia, el mejor homenaje que podemos hacer para honrar el pasado, es construir un presente que nos garantice el futuro.

Shabat Shalom


Gustavo
19 de mayo, 2017


Después del Foro


Estuve casi toda la semana participando en el V Foro Mundial de la GNRC (Red Global de Religiones a favor de la Niñez) que se realizó en nuestro país. De hecho, escribo estas líneas un par de horas después de su conclusión.

Fue un evento impresionante: más de quinientos participantes entre líderes religiosos de todas partes del mundo, y representantes de las principales organizaciones que trabajan en temas vinculados con la niñez y la adolescencia se hicieron presentes. El nivel de las conferencias y los debates fue de mucha altura.

Además de la parte formal, estos espacios ofrecen la posibilidad de encontrarse con buenos amigos. Este foro no fue la excepción y aproveche la oportunidad para pasar tiempos con mis amigos y colegas que llegaron desde distintos países de América Latina.

Uno de los aspectos más destacables fue la participación de los jóvenes en el foro, (más de 60) entre ellos 5 jóvenes de Kol Shearith (Gigi Hodes, Sarah Harouche, Marcos Jaffe, Raquel Sherman y Alexandra Sherman) - con la coordinación de Wally - quienes dejaron muy en alto no solo a nuestra congregación sino a todo el pueblo judío.

Estoy seguro que en los próximos días compartiremos fotos, videos y lo más importante, el testimonio de nuestros jóvenes con sus sensaciones y experiencias.

Shabat Shalom

Gustavo
11 de mayo, 2017

Foro Interreligioso en Panamá

La semana próxima, del 9 al 11 de mayo, se realizará en el Hotel Sheraton el V° Foro Mundial de la Red Global de Religiones a favor de la Niñez (GNRC por sus siglas en inglés). Asistirán más de 400 líderes religiosos de más de 50 países.

El comité interreligioso de Panamá es el anfitrión de este evento que se lleva a cabo por primera vez en América Latina. El tema del foro es “Poner fin a la violencia contra la niñez: Comunidades de fe en acción”.

Uno de los aspectos fundamentales del evento es poder escuchar a los propios jóvenes sobre el tema. Con ese fin, desde hoy en la tarde hasta el lunes, habrá un Pre-Foro en el que participarán unas 60 jóvenes, 30 de Panamá (entre ellos 5 jóvenes de KSI) y 30 de otros países, quienes debatirán los temas y llegarán con propuestas al Foro.

Estoy seguro que será una experiencia muy enriquecedora para todos. En lo personal, además de la expectativa por el evento al haber estado involucrado en su organización, se le suma el poder disfrutar de la conferencia (algunos expositores son de primer nivel mundial) y la posibilidad de reencontrarme con algunos queridos amigos y colegas que llegarán desde distintas latitudes.

La semana que viene les contaré que tal fue

Shabat Shalom

Gustavo

5 de mayo, 2017


Entre Yom Hashoá y Yom Haatzmaut

El calendario nos regala este Shabat entre Yom Hashoá, el día de conmemoración del Holocausto y Yom Haatzmaut, la independencia de Medinat Israel.

La Shoá y la creación del Estado de Israel constituyen dos acontecimientos que han dejado una profunda huella en la vida judía contemporánea. El paso del tiempo (72 años del final de la II° Guerra y 69 de la creación de Israel) hace aún más necesario el comprender el significado de ambos sucesos para nosotros y nuestra identidad judía.

Por un lado, la necesidad de preservar la memoria de las víctimas de la Shoá y redoblar los esfuerzos para educar a las nuevas generaciones para que nunca más seamos víctimas ni testigos de ninguna clase de genocidio. Por el otro, entender la importancia de Israel para el pueblo judío y fortalecer nuestra conexión él en las diversas formas que tenemos de relacionarnos (viajes, estudio, apoyo, etc.)

Ser judío, en el siglo XXI es también dar una respuesta a ambos hechos históricos. Este Shabat, tiempo de calma y reflexión, debería ser una buena oportunidad para pensar en la mejor forma de hacerlo.

Shabat Shalom y Jag Haatzmaut Sameaj!

Gustavo
28 de abril, 2017


Yom Hashoá veHagvurá

Cada vez que un grupo de visitantes (niños jóvenes o adultos) llega a nuestra sinagoga, llamó la atención sobre el candelabro de 6 velas que tenemos a la derecha del Aarón Hakodesh (si uno está parado frente a él) que es una réplica del de Yad Vashem y que rinde homenaje a los seis millones de judíos asesinados en la Shoá.

Es que parte de nuestra tarea como judíos y como congregaciones es honrar permanentemente la memoria de los mártires de nuestro pueblo. El paso del tiempo va reduciendo cada vez más el aquellos que sobrevivieron y pueden contar de primera mano las atrocidades vividas. De allí la importancia de nuestro esfuerzo por recordar y por educar.

El gobierno de Israel (y después lo ratificó la Kneset) estableció en los años 50´s, la conmemoración de Yom Hashoá veHagvurá (El día del Holocausto y del Heroísmo) para el día 27 de Nisan de cada año, aniversario del Levantamiento del Gueto de Varsovia.

El Congreso Judío Panameño (del cual forma parte KSI) tendrá su Acto Conmemorativo el próximo lunes 24 de abril a las 7:00 p.m.  en el Salón Melhado de nuestra congregación. La presencia de cada uno es muy importante como expresión de nuestro compromiso de seguir recordando.

Shabat Shalom


Gustavo
21 de abril, 2017

El Seder

Ya casi llega Pesaj. Con esa mezcla de nostalgia e ilusión, con todos los preparativos y la logística y con la expectativa de vivir una de las experiencias más inspiradoras de nuestro calendario: El Seder.

El Seder nos trae recuerdos de infancia, sabores y olores atesorados en nuestra memoria y anécdotas familiares recogidas a lo largo de los años. A la vez el Seder nos proyecta hacia el futuro, viendo a los niños cantar el Ma Nishtaná y buscando el Afikoman.

El Seder se nos presenta como un diálogo vertical y horizontal a la vez. El encuentro intergeneracional convive con una conversación entre pares en donde tradiciones y melodías se intercalan con debates sobre temas de actualidad.

El Seder tiene una dimensión particular -cada Seder es diferente ya que en cada uno confluyen tantas variables que lo hacen irrepetible – y al mismo tiempo somos conscientes que ese mismo Seder es realizado en ese mismo momento en las casas de nuestros correligionarios en todas partes del mundo y ha sido celebrado por familias judías a lo largo de los siglos.

El Seder nos conecta con la particularidad de nuestra identidad judía y de igual modo nos recuerda nuestro compromiso por construir una sociedad mejor para todos sus miembros.

El Seder con sus rituales cargadas de simbolismos activa cada uno de nuestros sentidos haciendo de la experiencia algo sumamente real, y simultáneamente, genera un clima que lo vuelve una vivencia casi mágica.

Así, con todas esas sensaciones entremezcladas, en familia y con amigos, celebremos el Seder y disfrutemos de una fiesta de Pesaj llena de alegría.

Shabat Shalom y Pesaj Kasher veSameaj!

Gustavo

7 de abril, 2017


La Hagadá de Pesaj

La Hagadá que usamos durante el Seder es un libro extraordinario compuesto a lo largo de los siglos, en el que – caso atípico en nuestra tradición - también las ilustraciones juegan un papel importante.

La estructura central del Seder ya figura en la Mishná (Siglo III) sin embargo se fueron agregando distintos elementos y lecturas a través del tiempo y de hecho las nuevas Hagadot lo siguen haciendo.

Es que la Hagadá debe verse como un GPS que nos guía durante la celebración, invitándonos a aprovechar al máximo la experiencia de sentir como propia la liberación y a transmitir a las nuevas generaciones nuestra historia reforzando así su identidad judía.

A veces pienso que no apreciamos lo suficiente la belleza y la profundidad de la Hagadá (Después de todo, la lectura de la Hagadá es lo que nos separa de la comida) y desaprovechamos una ceremonia cargada de simbolismos y llena de oportunidades para conversar sobre temas relevantes.

En estos días previos a Pesaj, preparémonos para la celebración, revisemos nuestras Hagadot y busquemos cosas nuevas para comentar durante el Seder.

Disfrutemos la maravillosa oportunidad de sentarnos con familiares y amigos alrededor de la mesa para compartir una ceremonia tan antigua como moderna y hagamos de la Hagadá nuestra guía en el camino

Shabat Shalom

Gustavo
31 de marzo, 2017


Shabat Hajodesh

Este Shabat que precede al inicio del mes de Nisan, el mes de Pesaj lleva por nombre “Shabat Hajodesh, el shabat del mes”. La novedad principal que tiene es que la lectura de la Torá que se agrega a la parashá, relata las instrucciones para la celebración de lo que fue Pesaj Mitzraim (Pesaj en Egipto) antes de la salida.

La idea de este Shabat es reconocer que se acerca la celebración de Pesaj y nos corresponde a nosotros comenzar con los preparativos de lo que sin duda es una de las festividades más importantes el año.

La prohibición de comer y también de poseer Jametz durante la fiesta, demanda cierta planificación. De igual forma, definir con quien vamos a compartir los sedarim y prepararnos para ello.

Más allá del valioso aporte a nuestra logística personal, familiar y comunitaria, este Shabat Hajodesh – al igual que otros shabatot especiales - también nos recuerda que el calendario judío tiene su propio ritmo y parte de nuestro desafío consiste en ajustarnos a su paso.

En tiempos antiguos en que la gente no tenía agenda ni almanaque, estos Shabatot eran fundamentales para que las personas pudiesen tomar conciencia del tiempo y la cercanía de la fiesta.

Paradoja de la vida, hoy que tenemos mucha más información gracias a la tecnología pareciera ser que nos cuesta registrar los acontecimientos relevantes del calendario y nuestra vida judía queda reducida.

Aprovechamos la oportunidad y fortalezcamos nuestra capacidad de construir nuestro tiempo judío.

Shabat Shalom
Gustavo
24 de marzo, 2017



15 años

Esta semana se cumplieron 15 años del día en que comenzamos con Ruthy nuestra labor en KSI.

Aún en una institución con tanta trayectoria como nuestra congregación - cerca de cumplir 141 años – 15 años es un periodo significativo de tiempo.

Hay muchas formas de pensar, medir, analizar y evaluar lo que fueron estos 15 años.  En lo personal, siento una gran satisfacción por todo lo que hemos hecho tanto en la tarea pastoral y educativa, como en el fortalecimiento de la vida comunitaria.

A lo largo de este camino, asumimos importantes desafíos y junto a muchas personas fuimos sembrando las semillas que hoy nos permiten cosechar valiosos frutos. Y lo más importante, seguimos por la misma senda, sembrando nuevas semillas y convencidos que el futuro se nos presenta con mucha ilusión.

Como ya he dicho en algunas oportunidades, tanto Ruthy como yo hicimos de Kol Shearith Israel en particular, y de Panamá en general, nuestro lugar en el mundo. No es poca cosa para quien como nosotros vivió antes en tres países diferentes.

Con todo eso y el extraordinario y enriquecedor recorrido realizado, siendo un optimista nato, estoy seguro que lo mejor está aún por venir. Nos esperan nuevos retos y oportunidades para compartir juntos y seguir creciendo como individuos y como comunidad, en el maravilloso arte de vivir una vida judía trascendente.

Gracias por estos quince años. Los celebro con orgullo y alegría. Y que sean muchos más.

Shabat Shalom

Gustavo
17 de marzo, 2017


Purim

Purim nos llama la atención por su forma tan particular de celebrar, ajena totalmente al resto de las festividades del año.

Meguilat Ester relata sobre cómo nuestro pueblo se salvo del exterminio planeado por el malvado Hamán con la complicidad silenciosa del rey Ajashverosh , gracias a la intervención de la reina Ester y su tío Mordejai.  Su lectura ritual –la única Mitzvá de Purim - acompañada de mucha bulla y con toda la congregación disfrazada nos muestra una imagen poco habitual.

Y con toda la liviandad y las peculiaridades de Purim, la celebración tiene un mensaje poderoso y sumamente vigente: La necesidad que tenemos los judíos de la diáspora de estar pendientes ante el surgimiento de una seria amenaza.

Purim nos recuerda que cuando se combina el odio a los judíos (Hamán) con el desinterés y la apatía del resto (el rey Ajashverosh) la posibilidad de un exterminio se vuelve real. Y la historia ha dado varios ejemplos al respecto. Esta nefasta amalgama también puede ser aplicada a cualquier minoría por lo que siempre debemos estar atentos.

Con alegría y disfraces celebramos la fiesta de Purim, recordando la maravillosa salvación de nuestro pueblo y sabiendo además que tenemos una responsabilidad para que este tipo de amenazas nunca más vuelva a ser real.

Shabat Shalom y Jag Purim Sameaj

Gustavo
10 de marzo, 2017


PJ Library y el recuerdo de la Morá Inés z”l

Con mucho orgullo y felicidad, la semana próxima estaremos lanzando en KSI el programa del PJ Library y lo haremos en el marco de la 4° Jornada Educativa en Memoria dela Morá Inés Fuster z”l

El programa consiste en que cada niño de la congregación de entre 3 a 9 años va a recibir de regalo, totalmente gratuito, un libro de contenido judaico por mes (8 en el año). Esta iniciativa lanzada por la Harold Grinspoon Foundation es apoyada en nuestro caso por el Fondo Educativo de la Congregación.

Pueden ver los detalles de nuestro programa aquí y de la propuesta general en la página de Facebook de PJ Library Latinoamérica.

Como dato adicional, estamos realizando el lanzamiento de este prestigioso programa, en coincidencia con el 4° aniversario del fallecimiento de la Morá Inés z”l.  La coincidencia trasciende la fecha. El compromiso y la pasión de Inés por la educación judía, su amor y su entrega por los niños, y su creatividad y talento como educadora, se alinean perfectamente con el espíritu del programa de PJ Library. Será un merecido homenaje a su memoria

Shabat  Shalom

Gustavo
2 de marzo, 2017
 


Justicia, Verdad y Paz

En estos tiempos difíciles que nos toca atravesar como sociedad es bueno volver a las reflexiones inspiradoras de nuestros maestros. Una de mis favoritas, aparece en la Mishná, en Pirkei Avot (Tratado de Principios, 1:18)

Raban Shimón ben Gamliel, que vivió en el siglo I, y fuera el líder del judaísmo tras la trágica destrucción del segundo Templo de Jerusalén, enseña: “El Mundo se sostiene por Tres Cosas: Por la Justicia, por la Verdad y  por la Paz.”

Con esta máxima, el define una de las convicciones centrales de la cosmovisión judía: El mundo puede existir, sólo en la medida que haya en él Justicia, Verdad y  Paz,

Esos tres elementos son vitales para la convivencia y el desarrollo pleno de las personas, generando una suerte de trípode sobre el cual se sostiene a la sociedad. La falta de uno, hace tambalear toda la estructura. Por eso, toca a cada uno, seguir trabajando para que estos tres pilares sean una realidad.
Instituciones sólidas e independientes y ciudadanos comprometidos y activos, son indispensables para generar los mecanismos que nos permitan acercarnos más a este objetivo.

Como enseñó Raban Gamliel: El Mundo se sostiene por Tres Cosas: Por la Justicia, por la Verdad y  por la Paz. Y los sabios lo complementaron (Talmud de Jerusalem, Taanit 4:2) “Estas tres cosas son en realidad una, pues si se alcanza la Justicia se alcanza la Verdad y se alcanza la Paz.”
Shabat Shalom

Gustavo
16 de febrero, 2017


El Seder de Tu Bishvat

La celebración de Tu Bishvat - el año nuevo de los árboles - es una invitación a comprender los avatares de nuestra historia y la dinámica del calendario judío.

Originado como el día de corte para determinar la fecha que delimitaba el año fiscal para todo lo relacionado con los frutos (tema importante en la época de los Templos), paso a quedar prácticamente olvidado durante siglos, hasta que los cabalistas de Tzfat (Safed) en Israel, encabezados por Isaac Luria le devolvieron relevancia a partir de redefinieron de manera simbólica de la relación del ser humano con el árbol y basándose en el modelo de Pesaj, establecieron un Seder, con cuatro copas de vino (una por cada estación del año) y la comida de los frutos típicos de la tierra de Israel.

El surgimiento del Sionismo por un lado, uno de cuyos pilares era el trabajo de la tierra – y la aparición de una consciencia ecológica por el otro, encontraron en Tu Bishvat el canal adecuado en donde manifestar sus principios. De esta forma Tu Bishvat se reencontró con un lugar destacado en nuestro calendario.

En KSI desde hace algunos años tenemos nuestro tradicional Seder de Tu Bishvat en donde además del vino y las frutas típicas, cantamos y estudiamos textos relacionados con los árboles y con la tierra de Israel.

La novedad para este año, tomando en cuenta que Tu Bishvat cae en Shabat, es que vamos a celebrar el Seder al mediodía, después del rezo de Shajarit. Así que, si alguna vez participaste, sabes que es una linda experiencia. Si nunca estuviste, tiene mañana una gran oportunidad para hacerlo.


Shabat Shalom y Tu Bishvat Sameaj!

Gustavo
10 de febrero, 2017


Israel y la diáspora

Uno de los temas más desafiantes de la experiencia judía contemporánea es la dinámica de la relación entre Israel y los judíos de la diáspora.

El modelo hegemónico que prevaleció en las primeras décadas de existencia de Israel en el cual parecía que la diáspora estaba destinada a ser apenas un actor secundario en la historia del pueblo judío (Israel tenía el rol protagónico) fue seguido por uno en el cual Israel se posicionaba como la principal comunidad judía del mundo - sin quitar legitimidad a las otras comunidades – estableciendo con la diáspora una relación que para algunos podría ser de pares, mientras que para otros se expresa de forma asimétrica.

Lo que dominó esas concepciones es que tanto Israel como los judíos del mundo compartían valores y visiones y allí radicaba la fortaleza de esa relación.

Uso todos los verbos en pasado porque creo que las recientes declaraciones del primer Ministro Benjamin Netanyahu apoyando la construcción del muro entre Estados Unidos y México y la fuerte reacción en contra de la comunidad judía mexicana (destacó la extraordinaria Carta Personal a Netanyahu de mi colega el rabino Marcelo Rittner) pareciera marcar un cambio de paradigma en el cual el Estado de Israel, casi 69 años después de su fundación pareciera desentenderse del sentir de la comunidad local.

Sin dudas ha habido otros hechos similares en los últimos años (también en nuestro país), y por eso no creo que este sea un caso aislado, pero la forma en que se jugaron las piezas en esta partida, dejaron de manifiesto que estamos ante una nueva dinámica en la relación Israel – Diáspora.

Quisiera en verdad estar equivocado, pero si la agenda del Estado de Israel comienza a divergir de forma sistemática de la de la comunidad judía local, estaremos ante un gran y novedoso desafío cuyas consecuencias no serán necesariamente positivas.

Shabat Shalom

Gustavo

3 de febrero, 2017


27 de enero

Desde que la ONU instituyera el 27 de enero como el Día Internacional de Conmemoración de las víctimas del Holocausto en noviembre de 2005, la fecha de conmemoración ha ido ganando cierta visibilidad incluso dentro de la comunidad judía mundial.

Hay que reconocer que al principio fue vista con cierto recelo. Por un lado plantea una cierta competencia con Yom Hashoá (el 27 de Nisan del calendario judío, día establecido por la Kneset en 1951) y por el otro, la elección de la fecha que está  asociada a la liberación de Auschwitz por el ejército soviético, concepto al menos cuestionable. (Leer el artículo de Jack Fucks)

En Panamá, la Asamblea Nacional adoptó una resolución en 2010 para conmemorar anualmente esta fecha y con este espíritu y coorganizada con la embajada de Israel realiza una Sesión Solemne el pasado miércoles 25.

Uno de los grandes aportes de esta conmemoración es darle visibilidad al tema de la Shoá, entendiendo que no es exclusivamente judío y que es responsabilidad de toda la sociedad no solo recordar a las víctimas, sino además educar a las nuevas generaciones para que nunca más un crimen de esta magnitud se vuelva a perpetrar.

Shabat Shalom

Gustavo
26 de enero, 2017

Desde Buenos Aires

Como es habitual, casi todos los años, esta es la época en que venimos a visitar la familia. Este año la novedad fue la realización de una pequeña ceremonia ayer en la mañana, en la cual Dan dirigió el rezo, subió a la Torá y leyó una Aliá.

La celebración, sencilla pero muy emotiva, fue la oportunidad ideal para que aquellos familiares y amigos que no pudieron acompañarnos en el Bar Mitzvá de Dan en Panamá, tuviesen la posibilidad de verlo “en acción”.

Fue un momento muy lindo, lleno de emociones. Dan pudo mostrar sus habilidades y sentir el afecto y el reconocimiento de toda la familia, lo mismo que nosotros.

Esta experiencia nos recordó que vivir lejos de la familia tiene sus “desafíos” y hay que tratar de ser abiertos y creativos para poder dar una respuesta positiva a ellos.

Saludos para todos desde el sur.

Shabat Shalom

Gustavo
20 de enero, 2017


#WeRemember

Con el paso del tiempo, la fecha del 27 de enero – Día internacional de Recordación de las Víctimas del Holocausto -  va cobrando cada vez más significado. Esta conmemoración instituida por la Asamblea General de la ONU el 1 de noviembre de 2005, pretende preservar la memoria de quienes fueron asesinados durante la Shoá.

Este año y buscando proyectar el tema en las redes sociales, el Congreso Judío Mundial lanzó la campaña We Remember (nosotros recordamos) invitando a las personas a sacarse una foto con un cartel que diga #WeRemember.

Creo que es una iniciativa valiosa no solo para ayudar a preservar la memoria de las víctimas de la Shoá sino además como una oportunidad para educar y hacer docencia en un tema que no debe olvidarse.

Los invito a sumarse.

Recordemos

Shabat Shalom

Gustavo
13 de enero, 2017



Una Mitzvá trae otra Mitzvá

La cita tomada de Pirkei Avot (4:2) encierra una idea muy valiosa. El cumplimiento de una Mitzvá nos lleva al cumplimiento de otra, generado así un círculo virtuoso.

Ejemplo de esto es lo que pasa con nuestra Campaña de Donación de 1000 litros de leche por mes para el programa Desayunos para Mejores Días” del Banco de Alimentos de Panamá, una incitativa de nuestros amigos de la Parroquia San Lucas de Costa del Este. Desde septiembre del año 2015 hemos cumplido la meta entregando un total hasta la fecha de 16.000 litros de leche.

Y como una Mitzvá trae otra Mitzvá, (adelantándome al anuncio oficial que haremos la próxima semana) para este 2017 hemos recibido una donación anónima de un miembro de nuestra congregación, por 12.000 litros de leche con el objeto de duplicar la donación (por cada litro que recolectemos, se añade otro litro hasta un límite de 1000 mensuales, de forma tal que este año, si todo sale bien, vamos a donar 24.000 litros de leches que es un 25% del total del programa que brinda desayuno a 1600 niños en distintas zonas  de nuestro país.

Una gran noticia para empezar el año

Shabat Shalom

Gustavo
6 de enero, 2017


Janucá

Con el paso de los años aprendí a querer a Janucá.

En mi infancia en Argentina nunca fue algo relevante. Generalmente caía en vacaciones por lo que en la escuela no se celebraba y en la casa no se hacía mucho más que prender las velas y comer Latkes de papa, hechos por las prodigiosas manos de mi babe z”l.

Cuando descubrí que en otras latitudes Janucá se había vuelto una celebración estrafalaria llena de adornos y decoraciones en donde los regalos ocupaban un lugar central decidí revelarme contra ese esfuerzo por convertir a Janucá en la Navidad judía.

Sin embargo con le tiempo descubrí algunas cosas valiosas. Janucá tiene un mensaje positivo en relación a la lucha por el mantenimiento de la identidad judía (sumamente actual) y de alguna manera nos coloca en el espíritu festivo que anida en la sociedad en esta parte final del año.

En esta ocasión, quizás por la coincidencia del inicio de la fiesta con la Navidad, este fenómeno fue evidente. La cantidad de saludos, los memes y videos por todos los medios digitales, en donde ambas celebraciones se ponían a la par, es testimonio de ello.

Por eso, recordando siempre que Janucá es una fiesta menor de nuestro calendario e intentando hacer docencia al respecto, saludo este tipo de iniciativas como un reconocimiento a la diversidad y al pluralismo religioso por el que tanto trabajamos.

Con ese espíritu, disfrutemos de los días que nos quedan de Janucá.

Shabat Shalom, Jodesh Tov y Jag Haurim Sameaj

Gustavo
30 de diciembre, 2016



Varios Temas

Como ocurre a veces, una columna no es suficiente para abarcar todo lo que quiero decir, así que van en versión breve

Gracias por los comentarios relacionados al Knockout de La Prensa. Si no lo leyeron pueden verlo acá. La nota tuvo bastante repercusión, la que yo escuche fue generalmente positiva. Se abarcaron varios temas y creo que – con un toque de humor - pude expresar algunos conceptos valiosos y referirme a temas de actualidad. Por supuesto que hay temas complejos que la dinámica de la entrevista no me permitió profundizar pero estoy seguro que habrá oportunidad para hacerlo.

Como ya es tradición desde el año 2008, esta semana Noar está de Majané Darkeinu en Santa Clara. Casi 70 personas entre Janijim, Madrijim y Staff disfrutan de una semana espectacular con actividades increíbles y una convivencia maravillosa. Es muy inspirador ver como los Janijim de antaño se van convirtiendo en madrijim. De eso se trata una Tnuá, una agrupación juvenil.

Este sábado 24 a la noche comienza la celebración de Janucá. La fiesta comunitaria es el miércoles 28 y esperemos que todos nos acompañen para disfrutar juntos la fiesta. Aprendamos de nuestros maestros que se enfocaron más en el relato del milagro del aceite que en el triunfo militar de los macabeos y coloquemos el centro de la celebración en el encendido de  la Janukía y las tradiciones de la fiesta y no en los regalos.

Shabat Shalom

Gustavo

23 de diciembre de 2016


Improductividad

Quería aprovechar esta columna (privilegios de ser el rabino) para agradecer por todas las muestras de cariño que recibí el pasado martes 13, día de mi cumpleaños.

El título (irónico por supuesto) hace alusión a que la gran cantidad de llamados telefónicos, mensajes por Facebook y whatsApp, regalos, así como los agasajos aquí en la congregación con todos los colaboradores y en el almuerzo de la Hermandad impidieron que pudiera desarrollar mi jornada laboral en forma organizada.

Lo peor del caso es que con la multiplicidad de canales para comunicarse ni alguien con cierta capacidad de multitasking puede hacer frente a esa avalancha de salutaciones. (Díganme viejo, pero añoré los tiempos que solo podían llamarte por teléfono y si la línea estaba ocupada era problema del que llamaba y no del que recibía)

El único momento que me pude “desconectar” fue durante una charla que fui invitado a impartir en el Ministerio de Gobierno sobre las tradiciones judías asociadas al año nuevo (Un mix interesante de Rosh Hashaná y Janucá). Al salir tenía montones de mensajes y llamadas perdidas.

Fuera de broma y más allá de la improductividad, gracias a cada uno por sus buenos deseos. Son testimonio de amistad y de cariño y eso lo valoro muchísimo.

Shabat Shalom

Gustavo
16 de diciembre, 2016




Ceremonia de Bienvenida al Judaísmo

Que acto tan significativo y cargado de trascendencia.

El pasado martes en la noche, ante la presencia del Beit Din (Tribunal Rabínico) y portando un rollo de la Torá, cada una de las personas que formalmente se incorporaron al pueblo judío expresaron su compromiso de vivir una vida inspirada por las palabras de la Torá y de construir un hogar judío.

En lo personal fue una vivencia muy inspiradora acompañar y guiar a cada uno en el largo proceso de estudio y práctica, así como verlos culminar de forma exitosa haciendo realidad su anhelo de ser judíos.

Justo ayer leía un artículo que plantea que en nuestros tiempos la identidad se ha vuelto discursiva, uno elige lo que es y en ese sentido es una construcción permanente.

Eso significa que todos somos judíos por elección y estamos en un ejercicio constante de refirmar esa elección, sin importar si nacimos judíos o no.

El ejemplo de estudio y práctica de los nuevos miembros de nuestro pueblo debe ser una fuente de inspiración para todos. Con compromiso y dedicación podremos seguir creciendo judaicamente como individuos y como comunidad y lograremos elevarnos en nuestra búsqueda constante de dotar de significado nuestra vida.

Brujim Habaim, Bienvenidos.

Shabat Shalom

Gustavo
9 de diciembre, 2016


Diciembre/Kislev


Ayer jueves comenzó diciembre y coincidentemente también empezó el mes de Kislev en el calendario judío.
Esta época del año que generalmente es más tranquila en la vida comunitaria, en esta oportunidad no va a ser así.

Esta próxima semana tendremos un tribunal rabínico con la presencia de dos destacados colegas y amigos. Los Rabinos Guido Cohen y Marcelo Bater llegaran de Bogotá y Buenos aires respectivamente y evaluarán junto a mi persona a cada una de las personas que se presentarán para ser formalmente e incorporadas en l seno del pueblo judío, después de un largo periodo (15 meses) de preparación, estudio y participación en las actividades de la congregación.  La ceremonia será el martes 6 a la noche, están todos invitados.

El próximo fin de semana, Noar tendrá su cierre y graduará su primera promoción de la escuela de Madrijim. Estos nuevos madrijim aportarán sus ganas y talentos para seguir fortaleciendo la propuesta de Noar quien en esta segunda década de vida sigue consolidándose como el espacio de educación judía no formal para nuestros niños y jóvenes.

Janucá cae tarde este año, la primera vela se enciende el 24 de diciembre en la noche y tendremos nuestra tradicional fiesta de celebración. Además tendremos en diciembre un Bat Mitzvá y un Bar Mitzvá y por supuesto el tradicional Majané de Noar.

Y por si fuera poco, ya estamos planificando las actividades para el próximo año con algunas nuevas propuestas muy interesantes.

Shabat Shalom

Gustavo
2 de diciembre, 2016


Por una Niñez y Adolescencia Sin Violencia

El pasado domingo 20 se celebró el día internacional del niño a partir del hecho que ese día en el año 1959 la Asamblea General de las Naciones Unidas fue aprobada la Declaración de los Derechos del Niño.

En años recientes la Red Global de Religiones a Favor de la Niñez (GNRC por sus siglas en inglés), a la cual está asociada el Comité Interreligioso de Panamá estableció la realización en esa jornada del Día de ración y acción a favor de la niñez y la adolescencia. En Panamá realizamos, junto a UNICEF, diversas actividades  relacionados al tema, especialmente en los últimos años llamando a detener toda forma de violencia contra los niñas, niñas y adolescentes.

Este año, además de la ya tradicional solicitada firmada por los lideres religiosos y las entrevistas en los medios (acá mi entrevista en TVN) realizamos un foro interreligioso de jóvenes que se llevó a a cabo en nuestras instalaciones. Fue sumamente inspirador ver a estos chicos y chicas de diversas tradiciones religiosas compartir una jornada en donde no faltaron la diversión y las reflexiones profundas (ver nota)

En nuestra congregación vamos a dedicar el Kabalat Shabat de esta noche a este tema. Los jóvenes van a dirigir la plegaria y compartirán sus sensaciones de la actividad del domingo. También nos acompañara la señora Sra. Kyungsun Kim, representante de UNICEF en Panamá y miembros de GNRC.

Será nuestro aporte para que todos tomemos conciencia de este tema y contribuyamos a la construcción de una sociedad en donde nuestros niños y jóvenes no sean víctimas de ningún tipo de violencia

Shabat Shalom

Gustavo

25 de noviembre, 2016


Muchas Gracias – Todá Rabá

No puedo creer que ya pasó casi una semana del Bar Mitzvá de Dan. Me encuentro frente a la computadora para escribir esta columna y aflora en mi un profundo sentimiento de gratitud por la vivencia compartida y por las innumerables  muestras de cariño que tanto Dan como nosotros recibimos. Quedarán atesoradas junto a nuestros recuerdos más preciados.

Fueron ceremonias muy significativas. Hubo mucha emoción, como pudieron constatar  aquellos que estuvieron presentes y nos sentimos muy orgulloso de Dan por lo bien que hizo todo y por la forma que llevó adelante todo el proceso.


En esta sensación de plenitud que tengo hay un factor adicional - que puede sonar obvio -  pero que quiero destacar. No soy sólo el rabino de Kol Shearith Israel. Para Ruthy y para mi, la congregación es nuestra  comunidad y nuestra casa, y los miembros, nuestra  familia extendida. Eso se percibió en la celebración y en la forma que nos sentimos acompañados.

Dan tuvo el enorme privilegio de hacer su ceremonia en KSI, la que es su comunidad de toda la vida y nosotros, en como papás y con nuestros diversos sombreros, de disfrutarlo plenamente rodeados de afecto y en nuestra propia casa.

¡Gracias a todos!

Gustavo
18 de noviembre, 2106


Bar Mitzvá

Este Shabat nuestro hijo Dan tendrá su ceremonia de Bar Mitzvá. Para Ruthy y para mi es un momento muy especial, anhelado y soñado desde el instante en que nos convertimos en padres.

Siempre me había tocado ser parte de este proceso como rabino, pero sin duda esta vez es muy diferente. Desde mi lugar de papá pude corroborar cuan acertadas son algunas intuiciones que tenía sobre distintos aspectos relacionados con la preparación y en otros casos creo que la experiencia propia me ayuda a calibrar mejor sensaciones y ansiedades que acompañan este camino.

A pocas horas de iniciar la celebración, les confieso que nos embarga una profunda emoción.

El acto de convocar a Dan por primera vez a la Torá encierra un profundo simbolismo que nos conmueve por lo que representa en el traspaso generacional de la identidad judía. Pero además hay una dimensión comunitaria que también es importante. En ese sentido, realizar la ceremonia en nuestra congregación, rodeados de familiares y amigos, es un factor adicional que potenciará la trascendencia de la jornada.

Quiero agradecer a la Morá Nurit quien fue la encargada de preparar a Dan para las ceremonias. Además de brindarle guía y cariño en este recorrido, nos permitió a nosotros poder disfrutarlo como padres.

Shabat Shalom

Gustavo
9 de noviembre, 2016


Volver a Empezar

Ese es el título de una hermosa canción que el cantautor argentino Alejandro Lerner (uno de mis favoritos en mi juventud) compuso hace casi 20 años. (la puedes escuchar acá)

Volver a empezar es también la mejor forma de definir este maravilloso ejercicio que nos convoca la tradición judía al iniciar esta semana el ciclo de lectura de la Torá con Parashat Bereshit.

Para aquellos que no están familiarizados con nuestro texto sagrado (conozco varios que miran las novelas que ahora están de moda pero no se han tomado el “trabajo” de leer la Torá) es una gran oportunidad de hacerlo. Seguir el ritmo de lectura de la Parashá nos permite dedicar tiempo a un pasaje relativamente breve y ponerle mucha atención y al cabo de un año haber completado la lectura.

Y para quienes si conocen el texto, volver a leerlo presupone la posibilidad de descubrir nuevos significados y nuevas perspectivas. El libro es el mismo, pero nosotros cambiamos. Sin duda que las experiencias que atravesamos en el último año enriquecieron nuestras vidas y nos brindan la posibilidad de percibir nuevos aspectos en los conocidos pasajes de la Torá.

Shabat Bereshit, volvemos a empezar.

Shabat Shalom

Gustavo
28 de octubre, 2016



Preparándonos para Simjat Torá

Este shabat de Jol Hamoed Sucot nos invita a disfrutar de la Sucá como lo hemos hecho toda la semana pero quizás un poco más reflexivamente. En su “incomodidad” la Sucá nos brinda la posibilidad de contemplar desde otra perspectiva nuestra experiencia.

Sucot nos encuentra saliendo de los Iamim Noraim y a punto de celebrar Simjat Torá, en mi humilde opinión, una de las fiestas más significativas de la vida judía contemporánea.

La solemnidad de las altas fiestas se contrapone con el clima de alegría y celebración que plantea Simjat Torá que además marca el cierre de Sucot y de la temporada de festividades.

Nuestro vínculo con la Torá, vital para entender quiénes somos, por una vez al año trasciende los aspectos espirituales e intelectuales y se materializa en un baile que encierra alegría y devoción. La energía que emerge de la celebración de Simjat Torá es inspiradora y debería redundar en un compromiso aún más fuerte con nuestro texto sagrado.

La Mishná dice que el estudio de la Torá equivale a todas las otras Mitzvot en conjunto. Sin duda que hay muchas interpretaciones del significado de esta enseñanza, pero a mí me gusta pensar que nuestros sabios comprendieron la fuerza transformadora que el estudio serio y comprometido de la Torá genera.

Celebremos Simjat Torá con mucho entusiasmo y salgamos renovados asumiendo el reto de hacer del estudio de la Torá el eje de nuestras vidas.

Shabat Shalom y Moadim Lesimjá


Gustavo



Columna Obligada (por convicción propia)

Ya es un clásico. Pero la repetición no es por rutina sino por merecimiento.

Cada vez que terminamos los Iamim Noraim tengo una sensación de plenitud por las plegarias que hemos compartido y corresponde agradecer, como hago siempre en este shabat posterior a Yom Kipur, a todos aquellos que contribuyeron desde distintos roles para ayudar a la profundidad de la vivencia litúrgica y espiritual.

Como nos tiene acostumbrados hace muchos años, nuestra Jazanit Nurit condujo las plegarias con la belleza y sensibilidad de su voz marcando los matices de cada rezo.

George, multitasking, luciéndose en algunas plegarias claves, organizando los honores y conmoviéndonos con su poderoso toque de Shofar.

Nuestro coro Kol Haneshamá, un lujo. Cada vez más sólido tanto estética como litúrgicamente, y en esta oportunidad incorporando algunas voces juveniles. Algunos arreglos me dejaron verdaderamente embelesado. Mi reconocimiento a Ulises su director y a Carlos, el tecladista. 

Los más de 20 jóvenes y adultos que leyeron Torá y Haftará demostraron su talento y su compromiso. Nos sentimos orgullos de ser una sinagoga participativa.

Las propuestas para que los niños y jóvenes puedan disffrutanr de la experiencia de las altas fiestas fueron sumamente significativas. Ruthy, Wally y los madrijim de Noar realizaron una gran labor.

Y por supuesto mi agradecimiento a todo el personal de KSI de administración y mantenimiento. Su labor silenciosa e invisible hace que todo salga bien.

Terminó Yom Kipur. Empieza Shabat y el domingo en la Noche Sucot.

La dinámica comunitaria sigue a pleno.

Shabat Shalom y Jag Sameaj

Gustavo
14 de octubre, 2016



Shabat Shuvá

Pasó Rosh hashaná, con su celebración cargada de bellas tradiciones y una experiencia sinagogal intensa y ya estamos preparándonos para Yom Kipur.

En lo personal, disfruto mucho de las plegarias de los Iamim Noraim. La solemnidad de la jornada, ver la sinagoga repleta, la liturgia de la fiesta, los Piutim (poemas litúrgicos) entonados por Nurit, el coro, el Shofar, salir caminando todos juntos al Tashlij…

La verdad es que terminó Rosh Hashaná extenuado pero profundamente satisfecho y este Shabat Shuvá mantiene el espíritu de estos días de Teshuvá pero nos va moviendo sutilmente a enfocarnos en Yom Kipur.

Las pequeñas modificaciones y los agregados en las plegarias nos recuerdan que estamos en este único Shabat en el año en donde nuestro destino está en vilo y profundizando en nuestro deseo de mejorarnos, aguardamos con una mezcla de esperanza y humildad  la llegada de Yom Kipur para ser sellados en el Libro de la Vida.

A la tradicional espiritualidad propia de cada Shabat, se suma en este caso, el encontrarnos dentro de los diez días de Teshuvá. Qué podamos aprovechar en plenitud este Shabat Shuvá y encontrar la inspiración adecuada para llegar de la mejor manera a Yom kipur

Shabat Shalom y Gmar Jatimá Tová

Gustavo
7 de octubre, 2016
 





Shimon Peres z”l y visitas previas a Rosh Hashaná

Por ser la última columna del año me tomo el atrevimiento de hacerla un poco (bastante) más larga de lo habitual

Cosas de la vida, esta última semana del año nos encuentra despidiendo al último de los grandes prohombres de Israel, el exprimer ministro y expresidente Shimon Peres z”l.

Estadista de talla mundial, recibido con honores y respeto en todas partes del mundo (incluso cuando no tenía cargo oficial) su muerte nos deja con una sensación de orfandad y nos posiciona en una nueva etapa en el desarrollo del Estado de Israel, con importantes desafíos por delante y sin la presencia ya de sus padres fundadores.

Muchos eventos dan testimonio del destacado rol que jugó Peres en la historia de Israel.

En 1994 recibió junto a Isaac Rabin y a Arafat el premio Nobel de la Paz. Lo sorprendente del caso es que lo lógico hubiera sido que solo estos dos, como signatarios de los Acuerdos de Oslo, hubieran sido los receptores de tan digno galardón. La inclusión de Peres (quien era Ministro de Relaciones Exteriores) es un reconocimiento a su visión y compromiso con la búsqueda de la paz y a los ingentes esfuerzos realizado a lo largo de décadas para hacerla realidad. Nuestro mejor homenaje a su memoria será mantener vivo su legado y trabajar a favor de la paz.

Cambiando totalmente el tema, en estos días previos a Rosh Hashaná abundaron los saludos y las expresiones de buenos deseos para el nuevo año.

La semana pasada, tuvimos un almuerzo en KSI con las principales autoridades de la comunidad ortodoxa. Asistieron Nessim D. Bassan, presidente del Consejo Central Comunitario Hebreo de Panama, Jacky Eskenazi, presidente de Shevet Ahim, Roy Katz presidente de Beth-El, David Djemal, presidente de la Comisión de Derechos Humanos de la Irving Zapp de B´nai Brith y Ezra Cohen director ejecutivo de Shevet Ahim.

Por nuestra parte estuvieron presentes Moi Abadi, presidente de KSI, Alan Perelis, presidente del Congreso Judío Panameño, Gaby Cohen Henriquez presidente del capítulo Carlos Zelenka de B´nai Brith  y mi persona. Fue una reunión muy significativa en donde además de brindar por Rosh Hasahana abordamos temas de interés común que hacen a la vida comunitaria.

Ayer, jueves, visitamos con Moi y Frank (vicepresidente de KSI) a Monseñor José Domingo Ulloa, arzobispo de Panamá. Como ya es tradición desde hace algunos años, el objetivo de la visita es desearle un Shaná Tová y llevarle cosas dulces paras que así sea el año nuevo que comienza.

Con ese mismo objetivo, en un rato (apenas termine de escribir estas líneas) vamos a ir a saludar al presidente de la República, Ing. Juan Carlos Varela. Los rabinos y presidentes de las tres sinagogas, y los presidentes de las dos instituciones techo, conformarán la delegación que expresará los mejores deseos para nuestro país en este nuevo año. Espero compartirles algunas fotos la semana próxima.

No puedo finalizar sin antes decirles que es mi deseo que  la experiencia de estos Iamim Noraim nos ayude a transformarnos en mejores personas, más sensibles, más nobles y comprometidas a construir una sociedad y un mundo mejor

Shabat Shalom y Shaná Tová

Gustavo
30 de septiembre, 2016

En la recta final

Mañana en la noche, al rezar Selijot vamos a dar otro paso más en este camino que nos lleva a los Iamim Noraim.

Desde que inicia el mes de Elul, nuestra tradición nos va invitando (El recitado del Salmo 27 en las plegarias, el toque del Shofar,etc.) a prepararnos para llegar a Rosh Hashaná con la tarea realizada de hacer nuestro Jeshvón Hanefesh (Balance del alma).

Analizar lo que hicimos, identificar lo bueno, reconocer lo malo, intentar solucionarlo mediante un perdón sincero y asumir el compromiso de no volver a hacerlo.

Este ejercicio de introspección debemos realizarlo tanto a nivel individual como comunitario. Y en esta dimensión colectiva, creo que estaremos de acuerdo – y así lo testimonian el Boletín de KSI y el video del saludo institucional – en que hemos tenido un año increíble, con mucha intensidad y lleno de actividades.

No podía ser de otra manera. La mejor forma de celebrar 140 años de nuestra congregación era fortaleciendo la vida comunitaria y enriqueciendo la experiencia judía de nuestros miembros mediante una propuesta valiosa e inspiradora.

Y ese seguirá siendo nuestro horizonte para construir entre todos la congregación que anhelamos.

Que el próximo año podamos seguir avanzando juntos

Shabat Shalom y Shaná Tová

Gustavo
22 de septiembre




En la portada

Esta semana salió el ejemplar número 13 de la revista Like en cuya portada tengo el honor de aparecer junto a Monseñor Ulloa y al Sheij El Sayyed.

Desde hace más de un año soy colaborador de la revista, donde tengo una columna pero como ocurre siempre, la exposición de la portada es incomparable. Conozco el proyecto y a sus realizadores y su deseo de articular una propuesta que destaque lo positivo que hay en Panamá.

Es con ese espíritu que me pareció muy acertado que hayan escogido el tema de la interreligiosidad como eje central de la edición número 13.

Por otra parte, creo que es un valioso reconocimiento al trabajo que se viene haciendo para promover el diálogo y la interacción interreligiosa. Siento que las semillas que hemos ido sembrando a lo largo de los años, comienzan a dar sus frutos. Sin duda que la invocación multirreligiosa en el acto de inauguración del Canal Ampliado en junio pasado, le dio una visibilidad significativa al tema.

Creo que en KSI debemos sentir muy orgullosos de nuestro aporte. Son variadas las contribuciones que venimos realizando en el tema, siempre  desde nuestra identidad judía y nuestro profundo compromiso con la tradición de nuestro pueblo y sus textos sagrados, tanto en encuentros internacionales, como actividades nacionales y también a nivel local, con nuestros amigos de la Parroquia San Lucas de Costa del Este.

La nota central y la portada de la revista Like, son un bello ejemplo de todo esto.

Shabat Shalom

Gustavo

15 de septiembre, 2016


Desde Roma

Escribo esta columna a unos cientos de metros de la plaza de San Pedro, el corazón del Vaticano. Ayer se realizó el primer encuentro "América en Diálogo - Nuestra Casa Común", convocado por la Organización de Estados Americanos (OEA) y el Instituto de Dialogo Interreligioso de Argentina (IDI) bajo el auspicio del Consejo Pontificio para el Diálogo Interreligioso.

En el evento participaron religiosos, laicos y funcionarios de 18 países de América. De Panamá, además de mi persona, asistieron el Padre Héctor Quirós, representante de la Iglesia Católica en el Comité Interreligioso de Panamá, el Magistrado Jose Ayú Prado, presidente de la Corte Suprema de Justicia y la jueza Elena Carpintero, de la Comarca Ngäbe-Buglé.

Esta mañana, después de compartir las conclusiones del evento, los participantes fuimos recibidos por el Papa Francisco quien reafirmó su vocación de hombre de dialogo comprometido con una ecología integral tal como lo expresó: “todos tomemos conciencia del cuidado y protección de la casa común, construyendo un mundo cada vez más humano, donde nadie sobra y donde todos somos necesarios”.

Al final cada uno tuvo la posibilidad de saludar al Papa e intercambiar unas breves palabras. En mi caso, le manifesté nuestra alegría de poder recibirlo en Panamá para las próximas Jornadas Mundiales de la Juventud (en el año 2019), y con esa mezcla de sabiduría y simpleza que lo caracteriza me respondió: “Yo o mi sucesor, pero el Papa va a estar allí.”

Una gran experiencia el evento y por supuesto la posibilidad de saludar nuevamente al Papa Francisco.

Shabat Shalom

Gustavo

8 de septiembre, 2016



Dialogo Interreligioso a favor de la Creación

Ayer jueves 1 participé del Diálogo Interreligioso a favor de la Creación, una iniciativa conjunta de la Comisión de Justicia y Paz de la Conferencia Episcopal Panameña, el Comité Ecuménico y el Comité Interreligioso, en el marco de la Jornada Mundial de Oración por el Cuidado de la Creación, una propuesta del Papa Francisco y del Patriarca Bartolomé I.

Me tocó la responsabilidad de expresar la visión de la tradición judía sobre el tema y enfoqué mi breve presentación en el capítulo inicial de la Torá (Bereshit, Génesis 1) destacando la armonía que surge de dicho relato, el lugar del hombre en la creación y haciendo un llamado a que nuestras acciones den testimonio de la presencia de Dios en el mundo.

Nurit también fue invitada a participar del acto y cantó Zamrú LaAdonai y Adonai Malaj, dos salmos (que recitamos en el kabalat Shabat) que hacen alusión a Dios como creador de la naturaleza.

En el acto, realizado en el Salón Farallón del Parque Omar, participaron además líderes religiosos de la iglesia católica, episcopal y griega, el Sheij del Centro islámico de Colón y un representante de los pueblos originarios.

Fue sin duda una bella experiencia y un ejemplo de temas concretos en donde podemos trabajar mancomunadamente por el bien común,

Shabat Shalom y Jodesh Tov

Gustavo

2 de septiembre, 2016


Jueves por la mañana
El otro día alguien me preguntó qué me gustaba más, si el rezo de Shabat del viernes o del sábado, y sin pensar demasiado le conteste: “El del jueves”. No fue una respuesta de compromiso. La verdad es que disfruto mucho de la plegaria de los jueves. Hay una conjunción de elementos que la hacen una experiencia espiritual muy significativa.
En primer lugar somos un grupo pequeño y constante. Nuestro promedio es de 15 personas (Hombres y mujeres), a veces un poco más y muy pocas veces algunos menos. Lo importante es que es que la gran mayoría asiste con mucha regularidad.
Esa regularidad da paso al segundo aspecto destacable: la gente está familiarizada con la plegaria. La conoce, se siente cómoda, sabe cuando pararse  y cuando sentarse, y sabe que responder en los distintos momentos. Uno siente el Minián y siente la fuerza de la liturgia.
Y eso también se debe a que rezamos en Beit Daniel, un lugar cálido y acogedor, que contiene el mobiliario de nuestra sinagoga de Ave. Cuba y unos vitrales hermosos que las mañanas de sol nos brindan unas combinaciones fabulosas de luces y colores.
El desayuno que compartimos después del rezo, nos permite compartir un espacio informal para conversar de cosas varias y así se crea un clima de camaradería y se fortalecen las relaciones personales.

Y no digo nada más. Si quieres saborear algo de esta vivencia maravillosa, te esperamos el próximo jueves a las 7.00 a.m.
Shabat Shalom

Gustavo
25 de agosto, 2016


"20 años de rabinato"

Carlos Gardel, el más admirado de los tangueros escribió en Volver; “Sentir que es un soplo la vida, que 20 años no es nada…”

Esta semana se cumplieron 20 años de mi ordenación rabínica, y definitivamente no puedo estar de acuerdo con la letra del tango.

Trato de recorrer estos 20 años de labor pastoral y me doy cuenta de todo lo que he pasado, tantas vivencias significativas, acompañando a las familias en momentos importantes y representando a la comunidad en diversas instancias,  tanto al inicio en mi querida comunidad de El Salvador como los últimos casi 15 años aquí en Kol Shearith Israel

Decidí ser rabino a los 13 años y casi 15 años después, en una inolvidable ceremonia, aquella mañana del domingo 18 de agosto del año 96, mis maestros me otorgaron el título que hacía realidad mi deseo.

Pueden leer el sermón que pronuncié en aquella ocasión. Allí expresaba mis convicciones y mis ilusiones. 20 años después, un poco más maduro y con más experiencia de vida, sigo sosteniendo en esencia las mismas ideas.

Más importante aún, tras 20 años de labor, sigo siendo un apasionado por la tarea rabínica y me siento plenamente realizado en mi desarrollo vocacional.

¿20 años no es nada? Incluso el gran Carlos Gardel puede estar equivocado.

Shabat Shalom

Gustavo
19 de agosto, 2016


Memoria e identidad

En 1948, los judíos volvimos a contar con un estado propio después de casi 2000 años y en 1967 Jerusalem fue reunificada y los lugares sagrados quedaron bajo soberanía israelí. Sin embargo, el calendario judío sigue marcando la fecha trágica del 9 de Av que conmemora las destrucciones del primer y segundo Beit Hamikdash (Templo de Jerusalem) ocurridas varios siglos atrás.

Eso no es casual. Obedece al deseo de dejar testimonio de los hechos que marcaron dramáticamente nuestro pasado y a partir de los cuales se fue forjando nuestra identidad.

El exilio babilónico y el surgimiento del judaísmo post-Templo (que es el que nosotros conocemos) fueron las consecuencias más importantes de la destrucción del primer y segundo Beit Hamikdash respectivamente. Esas y otras tragedias recordamos en Tishá Beav, algunas de las cuales se han sumado en los últimos tiempos.

Junto a la tristeza del recuerdo, nuestro pueblo supo responder a la tragedia, con su capacidad para reconstruirse y seguir desarrollando vida comunitaria. Eso se define con una palabra que se ha puesto de moda: resiliencia.

Así, nuestra identidad se va nutriendo del recuerdo y nuestras acciones van reforzando el legado de la experiencia dándole un nuevo giro a la mirada de la historia.

Cada generación, tiene la responsabilidad de mantener viva la memoria y que ésta sirva como fuente de inspiración para el presente. Al ser contemporáneos con Medinat Israel, Tishá Beav debe ser un llamado a reforzar nuestros vínculos con el estado judío a la vez que fortalecemos nuestra vida judía en la diáspora.

Será ese el mejor homenaje que podamos hacer a todos aquellos que a lo largo de toda nuestra historia, vieron truncadas sus vidas por el sólo hecho de ser judíos.

Shabat Shalom

Gustavo
12 de agosto, 2016


Otro deseo hecho realidad

Se está volviendo una costumbre pero no por eso deja de ser un momento conmovedor. Por segundo año los jóvenes de Talmud Torá se asociaron a la Fundación Pide un Deseo (Make a Wish) para cumplirle el deseo a un niño enfermo. En este caso fue a Liliana de 5 años que tuvo su tarde soñada.

Conmueve ver a los jóvenes compartiendo su tiempo y su talento. Conmueven por su empatía y su simpatía. Conmueven por sus testimonios y conmueven por su solidaridad y sus ganas de involucrarse – cada no desde su lugar y con sus habilidades - para regalarle a un niño una vivencia inolvidable.

Cuando hace unos años decidimos incorporar en Talmud Torá el proyecto de Tzedaká que cada joven debe hacer antes de su Bar/t Mitzvá, asumimos el impacto positivo que tendría en cada uno. A partir del año pasado subimos la apuesta y decidimos incorporar un proyecto grupal.

Somos conscientes de lo trascendentales que estas experiencias pueden ser para los chicos, especialmente en esta etapa tan significativa de sus vidas, aportándoles sensibilidad, enriqueciendo su percepción de la realidad y renovando su compromiso con el Tikun Olam, el perfeccionamiento del mundo.

Gracias a los chicos por lo que hicieron, a las mamás por su apoyo, a Ruthy y a Nurit por la iniciativa. De verdad fue conmovedor.

Shabat Shalom

Gustavo
4 de agosto de 2016


Pinjas y el fundamentalismo

La lectura de Pinjas y su acto radical, siempre me despierta cierta inquietud. Nuestra capacidad de interpretar los libros sagrados se ve desafiada ante textos difíciles, que reflejan una concepción de otras épocas y que sacados de su contexto pueden legitimar fanatismos o fundamentalismos.

El fortalecimiento de los grupos más radicalizados en todas las religiones (salvando las distancias respectivas de uso de la violencia) propio de la posmodernidad tiene entre sus características la lectura literal de los respectivos libros sagrados.

El Midrash, la interpretación de los rabinos de la época talmúdica, como ejercicio intelectual reconoce la necesidad de legitimar lecturas alternativas de cada pasaje y de cada palabra, de forma tal de poder brindar un mensaje valioso a sus contemporáneos a la vez que logra “aggionar” el texto para evitar justamente esa literalidad que lo deje fuera de contexto.

Es nuestra tarea, desde las tradiciones religiosas, el promover aquellas interpretaciones más acordes a los tiempos que vivimos, buscando la Verdad desde una perspectiva que reconoce la pluralidad y la diversidad de enfoques y apuntando siempre a defender la dignidad de todo ser humano, como criatura divina.

Como dijo el Sabio Hilel, el resto es comentario.

Shabat Shalom
Gustavo
29 de julio. 2016


Educación

Uno de los valiosos aportes que se realizaron durante el espacio “Mosaico de oportunidades” -que KSI presentó el mes pasado como parte de la celebración de sus 140 años – fue la consideración de la educación como el factor clave para sentar las bases del progreso del país en las próximas décadas.

Rápidamente la realidad se encargó de demostrar lo crítico de la situación y lo difícil que va a resultar lograr los cambios necesarios para dar un salto de calidad educativo en nuestro país.

En primer lugar estamos siendo testigos de una surrealista controversia que surgió a partir del proyecto de Ley #61 (de Educación Sexual) con campañas orquestadas para desinformar, confundir y tergiversar la información con el fin de impedir un debate de altura.

No hay duda que la única forma de evitar la repetición de un ciclo de pobreza y marginalidad en los sectores más vulnerables de la sociedad es brindándoles la información y la formación indispensable para su desarrollo. Y es importante que eso se haga también en la escuela, tomando en cuenta que en la mayoría de los casos no la obtienen de sus hogares. El modelo de familia tradicional no es la realidad en la amplia mayoría de los hogares de nuestro país.

Por otra parte, la huelga de los docentes pone en claro la brecha entre realidad e ideal, fundamentalmente en la educación pública. La ecuación dominante “bajos salarios= baja calidad educativa” necesita modificar sus dos componentes y el aumento salarial debe ir acompañado de medidas de capacitación y evaluación de la labor docente. De lo contrario seguiremos como estamos y tristemente para ser que allí nos vamos a quedar.

De acuerdo a la Tora, la obligación de educar al hijo es responsabilidad del padre. En el siglo I, entendiendo que quizás no todos podían contar con esa formación, Ioshua ben Gamla dispuso que en cada ciudad se debieran poner maestros para enseñar a los niños. Así nació el sistema educativo que fue y sigue siendo fundamental para la subsistencia de nuestro pueblo a lo largo de los siglos.

Quizás debamos parafrasear a aquel corredor de bienes raíces y decir que las tres claves del éxito son: educación, educación y educación.

Shabat Shalom

Gustavo
21 de julio, 2016

¡Qué semana!

Sin duda está terminando una de las semanas más impactantes que hayamos tenido. En lo personal, mi participación en la invocación religiosa en el acto de inauguración del Canal Ampliado, quedará atesorada entre mis recuerdos más apreciados. Fue un momento histórico, cargado de sentimiento y simbolismo.  La transmisión del acto por CNN permitió incluso que mi familia en Argentina pudiera verme.

Más allá de mi satisfacción, hay también un mensaje poderoso para destacar: La imagen de los 5 líderes religiosos, cada uno hablando en su idioma sagrado, realizando la bendición del canal es una reafirmación de la realidad diversa y múltiple que es nuestro país. Hacer esa declaración precisamente en un evento visto por millones de personas dentro y fuera del país es un acto valioso.

Y después de eso, la presentación el miércoles 29 del espacio “Panamá: Mosaico de oportunidades” superó todas nuestras expectativas. Cada una de las seis ponencias fue magistral y nos dejaron mucho material para la reflexión y el análisis.

Recibimos decenas de felicitaciones de gente que asistió. El periódico La Prensa público en primera página sobre el evento y el impacto en las redes fue impresionante. El trabajo del comité organizador fue impecable (y ya hay quien está pensando en la versión 2017).

Vaya que fue una semana intensa.

Shabat Shalom

Gustavo

1 de julio, 2016

Tov Beiajad – Que bueno es estar juntos

El pasado miércoles 22 el coro Kol Haneshamá y los coros de la Parroquia San Lucas nos regalaron una noche inolvidable. La letra de la canción  que cerró el segundo encuentro musical judeo-católico, lo resume de una manera maravillosa:

“Qué bueno es estar con ustedes, qué bueno es cantar con ustedes, qué bueno es que hayamos estado juntos.”

video


Así de simple, así de emocionante.  Sobran las palabras

Shabat Shalom

Gustavo

23 de junio, 2016


Dos Actividades Imperdibles

La celebración de los 140 años de KSI es tambien una oportunidad para reconocer la trayectoria de la congregación a lo largo del tiempo destacando a su vez el valioso aporte realizado por sus miembros a la vida nacional.

Con ese mismo espíritu, en los próximos días estaremos presentando dos actividades muy diferentes pero que expresan el ADN de diálogo e interacción que caracteriza a nuestra comunidad.

El miércoles 22 por la noche, el coro Kol Haneshamá junto a los coros de la Parroquia San Lucas van a deleitarnos con su talento en el 2° Encuentro Musical Judeo-Católico. Este espacio - que comenzamos el año pasado con un concierto en la Parroquia – constituye un paso significativo en el avance del diálogo y la interacción a nivel interreligioso, ya que logramos plasmar a nivel de comunidad, es decir de la gente, aquello que venimos realizando a nivel líderes religiosos desde hace años.

El miércoles 29, en la mañana en el hotel Westin, vamos a estar presentado "Panamá: Mosaico de oportunidades”. Hemos invitado a seis destacadas y exitosas personalidades de nuestro país para que compartan sus experiencias personales que dan testimonio de la diversidad y multiculturalidad de Panamá. Humildemente, pretende ser un aporte significativo a la reflexión y el debate sobre la panameñidad, especialmente en estos tiempos tan particulares.

Ambos eventos están enmarcados en la celebración de los 140 años de nuestra congregación y son un testimonio de nuestra tarea cotidiana de contribuir al desarrollo de la sociedad desde nuestra identidad judía.

Shabat shalom

Gustavo
17 de junio, 2016



Shavuot y una nueva oportunidad de recibir la Torá

Es posible que Shavuot no tenga un buen marketing. Una lástima. La propuesta en esencia es demasiado buena: Volver a revivir la experiencia del Monte Sinai, escuchar la voz de Dios y aceptar las palabras de la Torá.

¿Será nuestra falta de interés la que hace que no tomemos en serio a la festividad? ¿El miedo a comprometernos? Quizás sea hora de cambiar el chip y aceptar el ofrecimiento, en última instancia, de eso se trata.

Uno de los nombres de la fiesta es Zman Matán Torateinu (la época de la entrega de la Torá) y la tradición usa precisamente la expresión “entrega” como una forma de recordarnos que la recepción de la Torá depende de nosotros. Es más, la entrega se realiza en Shavuot y nuestra aceptación debe realizarse cada día.

Los invito a tomar esta nueva oportunidad de renovar nuestro compromiso con la Torá. Hacerla fuente de estudio e inspiración para que nos guíe y oriente, especialmente en estos tiempos tan desafiantes y continúe, al igual que con nuestros antepasados, siendo el faro que ilumina nuestro horizonte.

Shabat Shalom y Jag Sameaj

Gustavo
10 de junio, 2016


Encuentro Interreligioso en Kosovo

Escribo estas líneas desde Pristina, capital de Kosovo, a punto de salir al aeropuerto para pasar Shabat en Panamá.

Junto a un grupo de líderes espirituales y académicos de nuestro país (seis en total) fui invitado a participar del quinto encuentro de “Interfaith Kosovo” (Kosovo interreligioso), una iniciativa del gobierno de Kosovo, organismos internacionales y varias fundaciones que pretende ser un espacio para el dialogo y la reflexión interreligiosa.

Kosovo es una joven nación (todavía no reconocida por varios países) y tiene una reciente historia trágica. Su diversidad cultural, étnica y religiosa le permite posicionarse como un lugar en donde las diferencias deben ser respetadas y celebradas y creo que esa es la motivación principal del evento al que llegaron unos 300 líderes y activistas religiosos de 50 países. (5 rabinos, uno de Israel, uno de Montenegro, uno de Estados Unidos, mi amigo Marcelo Bater de Argentina y este servidor).

Con la Premio Nobel Tawakkol Karman y el Rabino Bater
El tema de la reunión fue: "El rol de la mujer en la promoción del diálogo interreligioso y en la lucha contra el extremismo" y contó con la presencia de dos extraordinarias mujeres, activistas por los Derechos Humanos y ganadoras del Premio Nobel de la Paz: la Dra. Shirin Ebadi (Irán, 2003) y Tawakkol Karman (de Yemen, 2011).

Sin duda ha sido una experiencia muy enriquecedora y con mucho material para procesar. Aprovecho para agradecer a la embajadora de Kosovo en Panamá, Zana Rudy, por la invitación y la oportunidad de conocer este país y su linda gente.

Shabat Shalom

Gustavo

2 de junio, 2016


Leche y Tzedaká

La cuenta del Omer entra   en su etapa final y faltan sólo dos semanas para la fiesta de Shavuot (ayer tuvimos planificando ya la celebración en nuestra tradicional reunión de los jueves). Uno de las tradiciones más lindas de Shavuot es la de comer alimentos lácteos que se basa – entre otras interpretaciones - en la asociación de la leche con la Torá: así como la leche es el alimento fundamental del bebé, así la Torá es el alimento espiritual del pueblo judío.

La leche también juega un papel importante en nuestra vida comunitaria. Desde septiembre del año pasado, cada mes entregamos mil litros de leche entera larga vida al Banco de Alimentos de Panamá para su programa “Desayuno para días mejores” que brinda cereal con leche diariamente a 1.600 niños en zonas marginales del país.

Con mucho orgullo hemos venido cumpliendo “religiosamente” (muy apropiada la palabra) mes a mes con nuestro compromiso. Sin embargo, como siempre sucede, por “pereza”, olvido o apatía el entusiasmo se ha ido desinflando.

Con ese fin estamos invitando a los interesados en seguir participando de este esfuerzo comunitario a llenar un formulario para donar de manera mensual por medio de su tarjeta de crédito una cantidad fija de dinero para comprar la leche.

Que mejor propuesta, en estos días de preparación para Shavuot que  - precisamente por medio de la leche - renovar nuestra responsabilidad de apoyar a aquellos que menos tienen.

Shabat Shalom

Gustavo

27 de mayo, 2016


Más de los 140 años

Aun siguen resonando los ecos de la celebración de los 140 años de la congregación. El evento trascendió nuestras fronteras y a las noticias publicadas en América latina  se sumaron esta semana las agencias de noticias judías del mundo (Estados Unidos, Francia e Israel). A nivel local recibimos felicitaciones y elogios varios de miembros, amigos y autoridades que nos acompañaron en tan magna ceremonia.

Pasada la euforia por el éxito, el comité organizador de los 140 años ya está enfocado en el próximo evento que comenzará a publicitarse en los próximos días. Se trata de una propuesta muy interesante. Invitamos a seis destacadas personalidades de nuestro país a compartir sus reflexiones y experiencias personales demostrando la característica multicultural y diversa de nuestro país.  Miércoles 29 de junio de 7:30 a 10:30 a.m. Más detalles próximamente.

Y también en el marco de la celebración de los 140 años está programado el recital del coro Kol Haneshamá con el coro de la parroquia San Lucas (2º encuentro musical de ambos coros) para el 22 de junio en la noche en nuestra congregación. Será una velada memorable.

Los invito a seguir disfrutando de nuestros festejos. La propuesta y los 140 años de vida así lo ameritan.

Shabat Shalom desde Buenos Aires

Gustavo

19 de mayo de 2016



Inefable

Estuve pensando que palabra poner de título de la columna hasta que me vino  a la mente “Inefable. De acuerdo al diccionario de la RAE significa “Que no se puede explicar con palabras”. 

Y así me siento en relación a la ceremonia de celebración por los 140 años de nuestra congregación. Aquel que participó sabe que fue algo extraordinario y cuando uno trata de compartir esas emocione no logra encontrar las palabras adecuadas.

Como pusimos en la nota que mandamos más temprano, la clave del éxito estuvo en la gran cantidad de gente involucrada en todos los preparativos y particularmente en el Comité creado especialmente para organizar los eventos de los 140 años.  Me consta la tenacidad del esfuerzo realizado y la preocupación por atender cada uno de los aspectos que un acto de esta magnitud envuelve. Mi reconocimiento por la labor realizada.

Fue una jornada memorable.  Y no puedo decir mucho más ya que siento que no tengo palabras para seguir.

Mazal Tov para todos por estos 140 años y por la forma en que lo celebramos. Sin duda, una vivencia inefable.

Shabat Shalom

Gustavo
13 de mayo de 2016


Escribiendo historia

Durante los últimos meses nos hemos abocado con mucha decisión y entrega a organizar la celebración de los 140 años de nuestra congregación que compartiremos el próximo lunes.  Un grupo diverso de voluntarios ha trabajado con ahínco para atender cada de talle y garantizar que podamos disfrutar de un evento acorde a la magnitud histórica de este festejo.

Hay dos cosas que son valiosas para destacar. Una es la prolonga y significativa trayectoria de la congregación Kol Shearith Israel a lo largo de estos 140 años. La segunda, es el presente que nos encuentra llenos de vitalidad, en un proceso de desarrollo y crecimiento y una membresía  que incluye muchas familias jóvenes con niños.

La combinación de ambos factores, es la razón que podemos sentirnos confiados de cara al futuro y renovar nuestro esfuerzo y compromiso en seguir construyendo una vida comunitaria que brinde inspiración, sentido y profundidad a cada uno de nuestros miembros.

Orgullosos del pasado, ilusionados con el presente, soñemos juntos el futuro que deseamos y juntos hagámoslo realidad.

¡¡Felices 140 años Congregación Kol Shearith Israel!!

¡¡Shabat Shalom y Mazal tov!

Gustavo
6 de mayo, 2016


A prepararse!

Pasados los primeros días festivos de Pesaj y aún a punta de Matzá nos adentramos en el período del Omer y especialmente en la primera parte que está cargada de conmemoraciones y celebraciones.

La semana próxima es Yom Hashoá (Acto del Congreso Judío Panameño el miércoles 4 de mayo) y la siguiente es Yom Haatzmaut (Celebración en KSI el miércoles 11) y en este año, a estos días tan sensibles para la identidad judía contemporánea, se le suma en el caso de nuestra congregación el festejo por los 140 años de su fundación. (Lunes 9 de mayo, plegaria de celebración)

Si a nivel macro Yom Hashoá y Yom Haatzmaut representan los dos aspectos centrales de la experiencia judía contemporánea,  a nivel local, los 140 años de Kol Shearith Israel son expresión de una larga y prolífica vida judía en nuestro país que también se manifiestan en un presente vibrante e intenso.

Nuestra historia da testimonio del compromiso y la entrega de destacados hombres y mujeres que forjaron las bases de nuestra realidad. Nos toca a nosotros recoger la posta y seguir construyendo una vida comunitaria que permita la proyección y el desarrollo pleno de las futuras generaciones.

Concluir Pesaj, rememorar a las víctimas de la Shoá, celebrar los 140 años de KSI y un nuevo año de Medinat Israel, todo eso en un periodo de dos semanas. A prepararse

Jag Sameaj y Shabat Shalom

Gustavo

28 de abril, 2016


Pesaj Kasher Vesameaj!

Hemos venido preparándonos para Pesaj desde hace semanas no solo en lo que hace a la importante logística de la fiesta sino también a sus cuestiones espirituales. Espero que tanto a nivel personal, como familiar y comunitario estemos listos para celebrar los Sedarim y volver a experimentar la liberación de la esclavitud.

En Pesaj se juega nuestro destino. En la sabiduría de transmitir a las nuevas generaciones quiénes somos y en su capacidad de apropiarse de la historia. Es Pesaj definimos quiénes somos y quienes queremos ser.

Mis mejores deseos para Pesa. Que las mesas de nuestros hogares sean punto de encuentro y vivencia compartida; y que las preguntas de la Hagadá, las mismas de todos los años, nos ayuden a encontrar nuevas respuestas que den significado y sentido a nuestras vidas.

Shabat shalom y Pesaj Kasher Vesameaj

Gustavo
21 de abril, 2016


A prepararse

Pesaj es la fiesta central del calendario judío. Es la más significativa y la más desafiante. Que la celebración principal se realice en el hogar y no en la sinagoga es ejemplo de ello.

Por eso es necesario prepararse para Pesaj y espero que lo estén haciendo. Hay que preparar el hogar sacando todo el Jametz, hay que prepararse uno mismo (los místicos decían que el Jametz representa el ego y que debemos hacer un esfuerzo por desprendernos de él) y hay que preparar el Seder, ya sea que vayamos como invitados o seamos los anfitriones, siempre es bueno revisar y buscar alguna novedad de la Hagadá para compartir.

La congregación acompaña estos procesos y trata de apoyar a las familias para que puedan disfrutar a pleno de Pesaj y tener una vivencia verdaderamente significativa. Con ese espíritu, apoyamos en la parte culinaria a través de la tradicional venta de Jaroset y Matzo balls que realiza la Hermandad, y como  novedad este año, mediante un menú de comida para Pesaj que se puede encargar que le pedimos a la chef (y miembro de KSI) Jesica Sedler.

También apoyamos en la parte educativa. En todos nuestros espacios educativos para niños y jóvenes, Pesaj es el tema de estudio. Para los adultos, hicimos una clase abierta sobre cómo preparar un Seder.

Internet está lleno de opciones con recomendaciones muy interesantes y creativas. Para interactuar con los más pequeños recomiendo en el blog de Ruthy la sección de Pesaj con canciones y cuentos muy lindos.

Como ven, no hay excusas. Todo está dispuesto para que nuestra preparación sea plena y a conciencia. Aprovechemos esta semana previa a Pesaj dedicando tiempo y pensamiento, de forma tal que podamos hacer del Seder una experiencia transformadora en donde cumplamos la tradición vital de contarles a nuestros hijos su propia historia.

Shabat Shalom
Gutavo

15 de abril, 2016


Desde Varsovia

Escribo estas líneas desde la capital polaca en donde acabo de participar del 23° encuentro del Comité Internacional de Enlace Católico - Judío (ILC). Creado en 1971 el ILC es el órgano oficial de contacto entre la Iglesia católica y la comunidad judía a nivel mundial y está conformado por la Comisión para las Relaciones Religiosas con el Judaísmo de la Santa Sede y el Comité Judío Internacional para Consultas Interreligiosas (IJCIC). Cada parte presentó una delegación de aproximadamente 25 representantes.
Saludando al Cardenal Kurt Koch,
presidente de la Pontificia Comisión para
las Relaciones Religiosas con el Judaísmo

Este es el segundo encuentro del ILC que participo (Estuve en el anterior en Madrid) y quisiera destacar algunas razones por las que fue un evento muy especial.

En primer lugar porque tras las celebraciones de los 50 años de Nostra Aetate, estamos iniciando un nuevo periodo que sin duda profundizará el clima de amistad y fraternidad que caracteriza las relaciones judeo-católicas. Ese espíritu acompañó cada una de la sesiones del encuentro.

En segundo lugar porque se realizó en Polonia, un país que da testimonio de una rica y creativa vida judía y su interacción positiva con sus vecinos católicos a lo largo de los siglos (tal como se percibe al recorrer POLIN el Museo de la Historia de los Judíos Polacos) y a la vez fue escenario de la más traumática experiencia para nuestro pueblo que fue la Shoá.

En en Campo de Exterminio Treblinka
En lo personal, la visita a Treblinka fue el momento más conmovedor. Judíos y católicos caminamos juntos por la misma senda (desde la entrada al campo hasta las cámaras de exterminio) que hace poco más de 70 años atravesaron más de 800.000 judíos antes de ser asesinados. Luego realizamos juntos una ceremonia de recordación.

En tercer lugar porque se pudo observar el renacer de la vida judía en Polonia y como la reconciliación entre judíos y cristianos ha permitido crear un ambiente de respeto y afecto recíproco que se traduce en un trabajo conjunto en donde incluso las diferencias pueden conversarse en forma respetuosa.

Y finalmente debido a que pudimos avanzar significativamente en la agenda común que tiene que ver con el combate al antisemitismo, la toma de conciencia ante el avance de la persecución a los cristianos especialmente en Medio Oriente y África, la garantía de la libertad religiosa y la preocupación por el otro y como esta se manifiesta ante la crisis de refugiados que se vive en Europa.

Personalmente siento que fue una gran experiencia, en todo sentido, y me siento muy contento de haber podido participar del encuentro.

Shabat Shalom

Gustavo
7 de abril, 2016


Dos centenarios

Con pocos días de diferencia tuve la ocasión de acompañar a dos miembros de nuestra congregación que cumplieron 100 años, Jacobo Sasso y Adelaide Fidanque.  En ambos casos tuve el privilegio de recitarles un Misheberaj, una plegaria invocando las bendiciones de Dios para que puedan seguir disfrutando de la vida en plenitud rodeados del afecto de sus seres queridos.

En la tradición judía, el deseo siempre es llegar hasta los 120 años, que es la edad de Moisés al morir tal como dice la Torá “Moisés tenía 120 años cuando murió, no se habían apagado sus ojos, ni había perdido su vigor”, es decir no se trata solo de llegar sino también de la calidad de vida.

Tanto Jacobo como Adelaide han vivido vidas intensas, significativas, dejando una profunda huella a su alrededor y la celebración de su centenario da testimonio de eso. Como dice la poetisa argentina Eladia Blazquez, “Eso de durar y transcurrir no nos da derecho a presumir porque no es lo mismo que vivir honrar la vida.” (La canción se llama Honrar la Vida, la versión de Mercedes Sosa es preciosa). Jacobo y Adelaide honran la vida.

Celebramos con alegría su centésimo cumpleaños

Hasta los 120 con salud y en plenitud

Shabat Shalom


Gustavo

A puro vértigo

En la dinámica vida comunitaria las experiencias se suceden con cierto vértigo brindándonos oportunidades para disfrutar vivencias significativas que enriquecen nuestra vida espiritual. Así ocurrió en estos últimos días.

La visita del coro a capela Pizmón fue espectacular. Su participación en los rezos de Shabat fue maravillosa y el recital que nos brindaron el sábado a la noche estuvo extraordinario. Un lujo para nuestro deleite. (Reconocimiento para nuestro coro Kol Haneshamá por su intervención). La calidad y la calidez de estos jóvenes quedarán atesoradas en nuestro recuerdo por mucho tiempo.

Como ya es tradición la celebración de Purim se destacó por el colorido y la variedad de los disfraces y el entusiasmo de los participantes a la hora de hacer bulla cuando se mencionaba al malvado Hamán. Muchísimos niños estuvieron presentes y todo pudimos disfrutar de una hermosa celebración. Párrafo aparte el disfraz “beatleliano” del Tzevet de KSI que ya había hecho furor el año pasado en el Festival Hazemer.

Mirando hacia adelante, esta próxima semana tendremos la 3° jornada educativa en memoria de la Morá Inés z”l que trae un tema interesante para reflexionar: el lugar de Israel en nuestra identidad judía.  Y después aparecen en el horizonte Pesaj y la celebración de los 140 años de Kol Shearith Israel,

Así que a permanecer atentos y conectados. Muchas cosas pasando, muchas oportunidades para vivenciar y seguir creciendo.

Shabat Shalom

Gustavo

24 de marzo, 2016


3 cortitas y al pie

En el Rio de La Plata, tierra futbolera por demás, la expresión “cortita y al pie”  -que se origina en el futbol (así debe moverse la pelota, pases cortos y al pie) - hace referencia a una explicación clara, breve y concisa. Uso ese término tomando en cuenta que quiero comentar 3 temas en este limitado espacio así que no me queda más remedio que hacerlo de esa manera.

1 – La presencia de Pizmon, el coro a capella de Columbia University y el JTS constituye un verdadero lujo. Tener a los 13 jóvenes con nosotros el Shabat y disfrutar del recital del sábado en la noche será una oportunidad extraordinaria que espero todos podamos disfrutar.

2 – Con el calendario tardío este año, recién ahora llega Purim. Lo celebramos este miércoles en la noche con la lectura de la Meguilá de Ester y la alegría y el entusiasmo de siempre. Pero este año, tomando en cuenta que el jueves no hay escuela, tenemos previsto un baile de disfraces para toda la familia que va a estar espectacular.

3 – El lunes 9 de mayo, a las 7 p.m. será la celebración oficial de los 140 años de KSI. Será una velada inolvidable en donde podremos contemplar con orgullo el pasado y renovar nuestro compromiso con el presente para construir un futuro que garantice muchos años más de vida judía significativa para toda la familia de Kol Shearith Israel. Please apunten la fecha

Shabat Shalom

Gustavo

18 de marzo, 2016


Otro número redondo

Como ya comenté en varios espacios (también aquí) este es el año de las celebraciones en números redondos. A los 140 años de KSI (agendar el 9 de mayo), los 10 de Noar (que linda fiesta tuvimos el sábado), los 10 de la mudanza a Costa del Este (festejo en abril) y mis 20 años de rabino (apuntado para agosto) le quiero sumar que el martes 15 de marzo se cumplen 14 años del día que Ruthy y yo comenzamos nuestra tarea en KSI.

Al mirar para atrás, es increíble todo lo que ha pasado desde el año 2002 a la fecha. Tantas experiencias de vida, en el campo personal y profesional, tantos proyectos y vivencias compartidas, los niños convertidos en jóvenes, los jóvenes en adultos...

Hace 14 años soñábamos con una congregación vibrante (esa era la palabra) y paso a paso fuimos avanzando. Nuestra realidad hoy demuestra los importantes logros alcanzados tanto en actividades (vean en el Itón las propuestas que hay para los próximas días) y en membresía (casi 240 familias miembro).

Lo más interesante del caso es que lo mejor está por venir y estoy seguro que los próximos años seguirán dándonos motivos de orgullo comunitario y ocasiones para que sigamos celebrando, tal como hoy Ruthy y yo celebramos estos 14 años en Kol Shearith.

Nota aclaratoria: Los puntillosos podrán decir  - con justa razón - que 14 años no es un número redondo tal como yo presumo en el título, pero en defensa propia puedo argumentar que, medido dentro de los 140 de vida de KSI estos 14 años equivalen exactamente al 10%.

Shabat Shalom

Gustavo

11 de marzo, 2016

10 años de Noar

A finales del año 2002, pocos meses después  de haber llegado a Panamá, comprendimos con Ruthy, que era imperioso construir un movimiento juvenil para los pocos chicos que por entonces eran parte de la comunidad. Sabíamos, por propia experiencia, lo importante que es ese espacio para la formación de la propia identidad. 

Fuimos dando los primeros pasos, reuniendo a los jóvenes, motivándolos, participando de encuentros internacionales y, compartiendo campamentos. Sembramos así las primeras semillas que empezaban  a desarrollarse.

Fue la decisión de mudar la sinagoga a la nueva sede en Costa del Este el empujón que necesitábamos para decidirnos a arrancar. Y así fue. A las pocas semanas del traslado, hace 10 años, daban inicio formalmente y de manera regular las actividades de Noar.  

23 janijim llegaron aquel primer sábado de abril de 2006 y desde entonces cientos de niños y jóvenes formaron parte de la propuesta. 

Al mirar para atrás y ver el recorrido de estos diez años, no puedo dejar de sentir un profundo orgullo por los logros alcanzados. En este tiempo, Noar se ha convertido en aquello que soñábamos: un movimiento juvenil judío sionista en donde los niños y jóvenes participan de un espacio de educación no formal que es sano, inspirador e integrador, en donde se fortalece su identidad judía.

El valioso aporte de todos los madrijim que pasaron por Noar, ha sido la clave del éxito. 

El himno de Noar comienza diciendo: “Hoy somos parte de una historia sin final”. Cuando lo presentamos en aquel inicio de actividades podía parecer un poco presuntuoso, pero hoy, 10 años más tarde, podemos dar fe de su veracidad.

Felicidades Noar por estos primeros 10 años, en especial a Wally y todo el Tzevet (equipo) de Madrijim. Que sean muchos más. 

Sigamos escribiendo la historia

Shabat Shalom

Gustavo

4 de marzo, 2016


#cerodiscriminacion

La columna lleva por título el Hashtag que identifica la campaña contra la discriminación a la que fui invitado a participar. Se trata de una iniciativa del Despacho de la Primera Dama y ONUSIDA Latinoamérica (el ente regional de Naciones Unidas que tiene como principal fin encabezar, reforzar y apoyar una respuesta global contra el SIDA) que formalmente será lanzada el próximo martes 1 de marzo, día de la cero discriminación.

Esta propuesta de ONUSIDA se origina en un llamado a la no estigmatización de quienes viven con el VIH pero se extiende para incluir el repudio a cualquier forma de discriminación, entendiendo también que la diversidad debe ser celebrada.

En nuestro caso, como minoría religiosa, somos conscientes de la importancia de este tipo de esfuerzos y debemos ser agentes multiplicadores para seguir edificando las bases de una sociedad plural en donde todos convivamos en armonía sin distinción de sexo, raza, religión, nacionalidad, etc.

Además de grabar el mensaje formal sobre el tema, añadí que esta campaña de #cerodiscriminación es afín al espíritu de nuestro país, caracterizado desde siempre como un punto de encuentro, en donde la metáfora de un mosaico multicolor, refleja la belleza del entramado que surge del aporte de cada uno con sus propias características.

Les dejo un video que ya está circulando y estoy seguro que en los próximos días la campaña será bien visible en las redes.



Shabat Shalom

Gustavo
26 de febrero, 2016


Mi Tierra Prometida

El conflicto israelí-palestino es sumamente complejo de comprender y paradójicamente es de los que más se opina, muchas veces con bastante liviandad.  Uno de los mejores y más completos análisis, se presenta en el libro “Mi tierra prometida”(“My Promised Land” en inglés, año 2014) de Ari Shavit, destacado columnista del periódico israelí Haaretz.

El subtítulo del libro, “el triunfo y la tragedia de Israel” resume la esencia de la dificultad de la situación cuya solución parece estar bastante lejana.

El libro me impresionó por el planteo que hace el autor y la forma en que narra la historia israelí abarcando además del desarrollo de las relaciones entre israelíes y palestinos a lo largo de los años, sino también deteniéndose en las diversas facetas de la sociedad israelí y sus diversas expresiones que fueron conformando su actual configuración, como una sociedad de primer mundo.

Tan grande fue el impactó que me causó (hace mucho que no leía algo tan bien escrito y sagaz en su desarrollo) que se me ocurrió que podría ser un buen material para estudiar y discutir en comunidad.

Estoy terminando de darle forma a la propuesta para tener a lo largo de este año un espacio mensual de encuentro para este fin.

Durante las próximas semanas habrá novedades. Mientras tanto recomiendo que empiecen a leerlo.

Shabat Shalom

Gustavo
19 de febrero 2016

En sus marcas, listos…

Pasaron los carnavales y poco a poco la rutina comienza a construirse  por la propia dinámica de los ritmos tropicales, es ahora cuando comienza verdaderamente el año. Y este 2016 promete ser de una intensidad única.

Como ya adelante en este mismo espacio, tendremos varias celebraciones significativas - la más importante, los 140 años de KSI – y se ha constituido un comité con la tarea de preparar una serie de eventos para que el festejo de cada ocasión sea pleno. Si bien todavía estamos en la etapa de definiciones generales, créanme que lo que se viene es extraordinario…

En paralelo, nuestro comité de actividades – que tiene la tarea de armar la agenda de actividades de la comunidad – está trabajando con mucho entusiasmo armando una grilla de propuestas de todo tipo. (Arrancamos con la "Mañana deportiva" el domingo 21 y la "Tarde de juegos de mesa" el jueves 25). La calidad y la diversidad de las opciones que se están considerando es para ilusionarse. Novedades pronto.

Si a eso lo sumamos las actividades habituales (clases, celebración de fiesta, plegarias, etc.) estoy seguro que compartirán conmigo la sensación de que vamos a tener un año espectacular.

Habrá que invertir tiempo y esfuerzo para aprovecharlo pero claro que valdrá la pena.

Estamos a punto de arrancar. A prepararse: En sus marcas, listos…

Shabat Shalom

Gustavo

12 de febrero, 2016


Un muro un poco más pluralista

La decisión del gobierno de Israel de permitir una zona de plegaria mixta en el Kotel (Mal llamado Muro de los Lamentos) en Jerusalem constituye una importante victoria de las corrientes liberales del judaísmo en Israel.

Más allá de ciertos enfoques desacertados (la propuesta fue liderada por Nathan Sharansky, presidente de la Agencia Judía, organización que canaliza las relaciones de Israel con la diáspora, quien además expresó que la decisión fue una concesión a los judíos de la diáspora que se identifican principalmente con el judaísmo conservador y reformista) este acuerdo debe verse con un gran logro para avanzar en la construcción de una sociedad pluralista y con libertad religiosa en Israel.

Después de la decisión de Netanyahu de aceptar representantes del judaísmo reformista y conservador en la comisión Neeman que debía definir el tema de las conversiones no ortodoxas en Israel (y que no logró su objetivo), y de permitir a estos mismos grupos rezar en el Muro en la zona conocida como Arco de Robinson, la reciente medida pareciera fortalecer la lucha de las corrientes liberales por ser reconocidas como formas legítimas de practicar el judaísmo en Israel que por el momento esta monopolizado por los grupos ultraortodoxos.

Hay mucho, muchísimo, camino por recorrer para lograr ese objetivo pero es también es importante destacar lo significativo de este logro. Para los que visiten Jerusalem, podrán rezar allí de la misma forma que lo hacemos en KSI: hombres y mujeres juntos con plena participación ritual de las mujeres.

Mi reconocimiento a todos los que fueron parte de este prolongado esfuerzo (entre ellos, colegas, profesores y amigos) y estoy seguro que con renovado entusiasmo seguirán alcanzando nuevos logros en beneficio de Medinat Israel, de sus habitantes y de todo el pueblo judío.

Shabat Shalom


Gustavo
4 de febrero, 2016


Poniendo Mezuzot

Esta semana me tocó visitar a dos familias que me pidieron que les coloque las Mezuzot de su nueva casa. Si bien no es necesaria la presencia de un rabino, - de hecho cada uno lo puedo hacer solito y es bastante sencillo - con los años aprendí a entender cuanto enriquece la experiencia el hecho de estar yo presente.

Y no se trata de una cuestión mía en particular. Es la figura del rabino, representando la sabiduría de nuestro pueblo y a la comunidad, la que aporta profundidad en un momento tan significativo en el cual la familia da testimonio de la identidad judía de su hogar, además de expresar su compromiso de que sean las palabras de la Torá las que guíen e inspiren su funcionamiento.

Ir a poner las Mezuzot es también una gran oportunidad para fortalecer los lazos con la familia. Se trate de alguien recién llegado al país o a la congregación, o de alguien que se acaba de mudar, la “excusa” de la Mezuzá sirve también para compartir un momento juntos: conversar, echar cuentos, anécdotas, etc.

Y lo más importante, todo esto cumpliendo juntos una Mitzvá. Y como dice Ben Azai en Pirkei Avot (4:2) "La recompensa por el cumplimiento de una Mitzvá, es la posibilidad de cumplir otra Mitzvá."

Shabat Shalom

Gustavo

14 de enero, 2016



2016, año de celebraciones

Atravesando los primeros días del nuevo año (cuesta decir que “arrancó” ya que la gente todavía anda un poco desconectada, me parece) vale la pena destacar que nos espera un año con muchas celebraciones comunitarias.

KSI celebrará sus primeros 140 años de vida a la vez que cumplimos 10 años de nuestra mudanza a Costa del Este. Noar celebra 10 años del inicio de sus actividades y este servidor cumplirá 20 años de su ordenación como rabino.

Ante tantos y tan significativos festejos se he constituido un comité para coordinar las distintas iniciativas de forma tal de darle a cada evento el contexto adecuado para que pueda ser compartida y apreciada por todos. La idea es poder presentar dentro de algunas semanas un calendario de celebraciones que permita con suficiente antelación agendar las distintas propuestas.

Sin duda nos espera un año muy especial y si a esas celebraciones le sumamos el creciente ritmo de actividades que tenemos previstas desde las distintas organizaciones que confirman nuestro espacio comunitario no tengo dudas que habrá calidad y cantidad de iniciativas que enriquecerán profundamente nuestra vida.

Les pido que estén atentos y que destinen tiempo y energía. Este 2016 promete ser un año espectacular.

Shabat Shalom


Gustavo 
7 de enero, 2016


Año Nuevo
Si bien en varias oportunidades hemos marcado las diferencias conceptuales entre Rosh Hashaná y el cambio de año civil, no cabe duda que también en esta época se percibe un clima de esperanza y renovación.

Con el inicio de un nuevo año crecen nuestras expectativas y se fortalecen nuestras aspiraciones de superarnos y seguir creciendo como individuos, como familias y como comunidad.

Que podamos hacer realidad nuestros sueños y plasmar en lo cotidiano nuestras convicciones más profundas.

Mis mejores deseos para que este 2016 sea un tiempo de realizaciones con salud, paz y bienestar para todos.

Shabat Shalom y feliz año nuevo

Gustavo
31 de diciembre, 2015


Desde el Majané

Escribo estas líneas desde Santa Clara donde más de 60 jóvenes están participando del Majané Darkeinu 2015 de Noar.

Me da mucho placer ver como el Majané se ha ido consolidando a lo largo de los años. Se trata de una experiencia educativa de alto impacto. La convivencia durante una semana genera oportunidades increíbles para la interacción más aun cuando los jóvenes están en la extraña situación de desconexión de aparatos tecnológicos de cualquier clase.


Además de los contenidos judaicos de las peulot, y compartir juntos un Shabat en pleno contacto con la naturaleza, en el majané rezamos Shajarit todos los días y hacemos Birkat Hamazón (la bendición de las comidas) después del almuerzo y la cena.

Cada Janij y yo diría cada participante del Majané, disfruta de una vivencia extraordinaria que se construye a partir de un sinfín de pequeños momentos, conversaciones, juegos y actividades que resaltan su pertenencia a Noar y fortalecen su identidad judía. El esfuerzo del equipo de Madrijim y sus líderes (con Wally a la cabeza) es significativo, pero el resultado vale la pena.

En mi caso, en un discreto segundo plano (que disfruto mucho más que cuando me tocaba estar a cargo del Majané), trato de aportar para lograr los objetivos del Majané y darle a nuestros jóvenes una experiencia inolvidable y judaicamente significativa.

Shabat Shalom


Gustavo



Seguimos donando leche

En septiembre pasado asumimos el compromiso de apoyar el programa  Desayunos Para Mejores Días del Banco de Alimentos de Panamá mediante la donación de 1000 litros de leche mensuales por cuatro meses

Esta iniciativa es parte de nuestra decisión de trabajar junto a la Parroquia San Lucas de Costa del Este en diversas áreas, la Tzedaká entre ellas.

Gracias a la participación solidaria de nuestros miembros pudimos cumplir y entregar cada mes la cantidad prometida tal como hemos ido anunciando en el Itón. Durante estos 4 meses además, recibimos felicitaciones y toda clase de muestras de apoyo por habernos sumado a la propuesta tanto dentro como fuera de la comunidad.

Por eso, además de agradecer a todos su esfuerzo, hemos decidido renovar el compromiso por tres meses más. Estoy seguro que con el apoyo de cada miembro de KSI seguiremos haciendo juntos esta gran mitzvá, realizando un aporte significativo para el beneficio de los 1600 niños que participan del programa.

Shabat Shalom

Gustavo

18 de diciembre, 2015


Trayendo luz

Nota aclaratoria: Pensaba escribir de Janucá, pero no quería dejar pasar la oportunidad de expresar mis sensaciones del emotivo e inspirador encuentro musical de la semana pasada en la Parroquia San Lucas. Es otra forma de aportar luz.

El pasado jueves 3 compartimos una experiencia verdaderamente maravillosa con la comunidad de la parroquia San Lucas de costa del Este. Comenzamos a imaginar ese encuentro musical hace varios meses en donde los coros de KSI y de la iglesia pudiesen hacer una presentación conjunta. Les confieso que la realidad superó todas las expectativas.

Con el Padre Miguel Ángel
En lo personal me conmovieron tres situaciones que posiblemente resuman el espíritu de fraternidad que reinó durante toda la jornada.

La primera fue la ovación de pie que recibió nuestro  coro Kol Haneshamá cuando finalizó su presentación. Se trataba de un reconocimiento no sólo a la calidad de la propuesta musical sino al acto trascendental de estar allí: Un coro judío cantando canciones judías en una iglesia.

El segundo momento fue cuando al final ambos coros interpretaron juntos “Solo le pido a Dios” y el “Himno a la alegría”. Ambas canciones incluyeron pasajes en hebreo. Ver a los integrantes del coro de la Iglesia cantar en hebreo fue extraordinario. Eran frases difíciles de pronunciar y sentí el esfuerzo que habían hecho por aprender las palabras y poder cantarlas como un testimonio de amistad sincera.

Finalmente, al concluir mis palabras,  el padre Miguel Ángel me vino a dar un abrazo y sentí que en ese gesto  y el aplauso que lo acompañó se sintetizaba el deseo de todos los presentes y de aquellos que representábamos, de reconocer y celebrar el camino del encuentro y la armonía.

Fue una noche soñada (que abrió con la canción “El poder de los sueños” interpretada por ambos cortos). Hemos dado un paso gigante para avanzar en el diálogo interreligioso. Cada uno desde su propia identidad, con nuestras diferencias y nuestras semejanzas. Con un pasado común y con una esperanza futura común; y lo más importante: Con un presente que nos encuentra haciendo cosas juntos.

En un mundo que se nos presenta a veces tan oscuro, podemos ser generadores de luz.

Shabat Shalom y Jag Haurim Sameaj

Gustavo
11 de diciembre, 2015


El desafío de Janucá sigue vigente

Nuestros sabios bastante preocupados por las ínfulas nacionalistas que despertaba la historia de Janucá centraron la celebración en la bella leyenda del aceite milagroso. La mitzvá del encendido de las velas - con el objetivo de difundir el milagro - constituye el corazón de la fiesta.

Sin embargo, es bueno volver sobre los hechos históricos de entonces, el deseo del rey seleúcida Antioco IV de lograr la aculturación de los judíos, porque de alguna manera – y no de forma coaccionada - nosotros enfrentamos un desafío similar al de los macabeos: Mantener nuestra identidad en un mundo globalizado que tiene hacia lo homogeneización de sus integrantes.

Matitiahu y sus hijos comprendieron que el intento de imponerles la cultura helénica representaba una amenaza concreta contra la tradición judía; a tal punto que se jugaron la vida – físicamente – en esa lucha. Para ellos una existencia vaciada de práctica judía no merecía la pena.

En nuestro caso, el reto nos viene del ambiente, de la sociedad de consumo; la vida cotidiana  nos presenta muchas alternativas muy atractivas pero que no ayudan al fortalecimiento de nuestra identidad judía.

Janucá debe recordarnos que es a partir de nuestra esencia judía como interactuamos con nuestros semejantes y aportamos al desarrollo de la sociedad. No es renunciando a ser quienes somos sino por el contrario, desde nuestra esencia, desde nuestras convicciones y desde nuestra práctica judía es como debemos involucrarnos en todos los aspectos de nuestra vida.

Al encender las velas de Janucá, a partir del próximo domingo en la noche, demos testimonio del milagro del aceite en el Templo y a su vez renovemos nuestro compromiso de vivir una vida judaicamente significativa.

Shabat Shalom y Jag Haurim Sameaj

Gustavo
4 de diciembre, 2015


Empezando diciembre

Escribo estas líneas desde Buenos Aires. Este shabat tenemos el Bar Mitzvá  de un sobrino y tratamos en lo posible de compartir con la familia los momentos importantes.

Aprovecho para comentarles que el lunes pasado en la noche realizamos una conmemoración de los 50 años de Nostra Aetate a nivel centroamericano. Pueden leer la nota en el Itón con los detalles. Fue una vivencia muy significativa y un acto sin precedentes que contó con la participación de unos 60 obispos de la región.

Por otro lado, este próximo jueves tendremos el recital compartido ("Encuentro Musical Judeo-Católico es el nombre exacto) que organizamos por primera vez con la Parroquia San Lucas de Costa del Este. Será una experiencia extraordinaria tal como lo comenté en este mismo espacio la semana pasada. Esperamos que una masiva presencia de público brinde el marco ideal para esta noche tan especial.

Y después, ya nos metemos en la celebración de Janucá con diversas propuestas para todos, comenzando con la Gran Fiesta Comunitaria el domingo 6 de diciembre.

Mucha actividad en los próximos días. Espero que nos acompañen

Shabat Shalom


Gustavo
27  de noviembre, 2015


Encuentro musical judeo-católico

Uno de los aspectos fundamentales que caracterizan a nuestra congregación es su involucramiento en la sociedad. Creemos que es nuestra misión participar activamente como individuos y como comunidad en las distintas facetas de la vida nacional. Dentro de ese espíritu se enmarca nuestra labor en el diálogo interreligioso.

Hace algunas semanas, en el acto que hicimos en la USMA para conmemorar los 50 años de Nostra Aetate manifesté que el desafío para los próximos 50 años consistía en trasladar el clima de convivencia fraterna y armónica de la dirigencia a las bases de nuestras comunidades.

Poco a poco vamos avanzando en esa dirección a partir del trabajo conjunto que comenzamos con nuestros vecinos de la parroquia San Lucas aquí en Costa del Este. Tras las visitas recíprocas y nuestro apoyo al programa de leche del Banco de Alimentos, proponemos ahora un encuentro musical en donde los coros de la sinagoga y la iglesia puedan presentarse en una velada compartida.

La propuesta es para el jueves 3 de diciembre en la Parroquia. Estoy seguro que será una noche inolvidable. No sólo por la calidad de la propuesta musical sino porque además estaremos dando un paso significativo para manifestar nuestra convicción en que diversidad y diferencia deben ir de la mano de afecto y respeto.

“Celebrando la vida y la paz”, en estos tiempos convulsionados que nos tocan vivir eso es algo sumamente valioso.

Shabat Shalom

Gustavo
19 de noviembre, 2015
 

Camino a Lisboa

Escribo estas líneas desde el aeropuerto ya que estoy saliendo de viaje para Lisboa para la reunión de directores ejecutivos del Congreso Judío Mundial. La incitativa congregará unos 60 profesionales de instituciones judías de todo el planeta.

Es la segunda vez que se realiza este encuentro (el año pasado no pude asistir) y la importancia del mismo radica en compartir reflexiones, análisis y propuestas sobre la realidad y los desafíos de cada comunidad y por supuesto conocer de primera mano la situación en Israel y en el resto del mundo.

Entre las actividades destacadas se encuentra la cena de gala del domingo que contará con la presencia del expresidente de Portugal Jorge Sampaio. Para dicha cena, invité a solicitud de los organizadores, a la embajadora de Panamá en Portugal, Ilka Varela de Barés quien gustosamente confirmó su asistencia.

Sin duda será una experiencia muy enriquecedora. Les contaré como fue la próxima semana, a la misma hora y por el mismo canal…

Shabat Shalom


Gustavo
12 de noviembre, 2015



Fiestas Patrias

En vísperas de la celebración de un nuevo aniversario de Panamá, es bueno recordar que ya desde sus orígenes los miembros de KSI han estado involucrados en la vida nacional en todas sus manifestaciones.

Algunos tuvieron una participación significativa en la Separación de Colombia en 1903. Tal es el caso de Joshua Lindo, quien sirvió de anfitrión al Dr. Amador Guerrero durante su estadía en los Estados Unidos, Isaac Brandon, Félix Ehrman, Isaac Levy Toledano y Michael de León, entre otros

Podemos resaltar algunas contribuciones significativas de distinguidas personalidades:

  • El poeta Eduardo Maduro Lindo es el autor de la “Marcha Panamá, considerada un segundo himno nacional. Fue condecorado con la “Orden de Vasco Núñez de Balboa.
  • Panamá es el único país, fuera de Israel que ha contado con dos presidentes judíos, Max Delvalle (1967) y Eric Arturo Delvalle (1985-1988)
  • El maestro Herbert de Castro fundó la Orquesta Sinfónica Nacional en 1941
  • David Brandon organizó y dirigió el Cuerpo de Bomberos de Panamá
  • El profesor Victor Levy Sasso fundó en 1981 la Universidad Tecnológica de Panamá y fue su primer rector.
  • Miembros de KSI han generado y generan un valioso aporte al progreso económico del país por medio de la creación de empresas y desarrollos comerciales, así como significativas contribuciones en el campo de la política las artes y las ciencias.

Con estos ejemplos sigamos aportando desde nuestra identidad, como individuos y como comunidad al desarrollo de la sociedad panameña. Es parte de nuestra esencia. Es parte del ADN de KSI.

Shabat Shalom

Gustavo

30 de octubre, 2015



Festival Hazemer 2015

Ya se ha vuelto un clásico pero no por eso deja de sorprender y entusiasmar. Esta  nueva edición del Festival Hazemer que organizamos en conjunto con el colegio Isaac Rabin se caracterizó por la belleza de las presentaciones y la gran asistencia de público.

Este año el tema elegido fue la paz. A pesar de haberlo decidido hace algunos meses,  la decisión no pudo haber sido más actual y la sumatoria de canciones representó un mensaje significativo y esperanzador en estos tiempos de tanta angustia. Vale la pena destacar que el Festival marcó el inicio de las actividades de la Semana Cultural del CIR.

 El Tzevet de KSI (Ruthy, Nurit, Wally y yo) como ya es tradición presentó un video (definitivamente estamos más cómodos en ese formato) cantando un popurrí de los Beatles en hebreo. Las imágenes que lo acompañaron combinaban una mirada entre nostálgica y divertida de un fenómeno de alto impacto para nuestra generación. Y por supuesto, fiel a nuestro estilo con mucho humor.

Fue una velada maravillosa.  Felicitaciones a todos los que participaron

Para los pidieron ver nuevamente nuestro video (y también para los que no estuvieron) acá está.


Shabat Shalom

Gustavo
23 de octubre, 2015


“Pedid por la paz de Jerusalem”

Las conocidas palabras del Salmo 122 afloraron con intensidad durante los últimos días: “Shaalu Shlom Ierushalaim/Pedid por la paz de Jerusalem… haya paz dentro de tus muros, y prosperidad en tus palacios. Por amor de mis hermanos y de mis amigos diré ahora: Sea la paz en ti.”

Las noticias que llegan de Israel nos llenan de angustia, esperamos ansiosos respuestas de amigos y familiares para saber que están bien. La violencia una vez más se ha convertido en el lenguaje de los terroristas palestinos que quieren destruir a Israel.

En esta hora difícil, expresamos nuestra solidaridad plena con nuestros hermanos en Israel, elevamos una plegaria por las almas de aquellos inocentes que fueron deliberadamente asesinados por ser judíos, por ser israelíes. Que Dios brinde consuelo a sus familiares e ilumine el camino,  hoy más que nunca, que la paz se vuelva una realidad.

Pudiera ser tan sencillo, dos estados para dos pueblos, y una convivencia pacífica entre ellos; y sin embargo parece cada vez más lejano…

A pesar de ello, no podemos ni debemos dejarnos dominar por la desesperanza. Renovemos nuestra esperanza por un futuro mejor, y que sean nuevamente las palabras del salmista las que expresen nuestra profunda convicción: “Adonai dará fuerza a Su pueblo y lo bendecirá con la paz.” (Salmo 29)

Shabat Shalom

Gustavo

15 de octubre, 2015


Funeral de Estado 

En broma alguien me dijo el otro día que debía agregarlo a mi currículo. Oficiar un funeral de Estado es algo que no muchos rabinos han tenido la responsabilidad de hacer y prácticamente ninguno fuera de Israel. Posiblemente un testimonio destacado del involucramiento de miembros de nuestra comunidad en la vida nacional.

En verdad fue una experiencia muy especial. Como todo funeral está el dolor de la familia y sus deseos en relación a todos los preparativos del entierro pero al tratarse de un funeral de Estado, el protocolo presidencial exigía también una serie de elementos que debían ser tomados en cuenta.

Me siento profundamente orgulloso de toda la logística y organización que realizó nuestra gente para que tanto la ceremonia como el entierro del expresidente de la república, Eric Arturo Delvalle, estuviesen a la altura de tan particulares circunstancias. Fue todo tan apropiado que el hecho de tener un funeral de estado en Kol Shearith Israel se tomó como lo más natural del mundo.

En lo personal, el momento más significativo fue cuando salimos con el ataúd a la puerta de la sinagoga y allí la Banda Republicana ejecutó el himno nacional. En ese instante comprendí la trascendencia de la ceremonia que estaba oficiando.

Sin duda, una vivencia cargada de solemnidad y simbolismo. Un funeral de Estado que honró a un expresidente de Panamá y su identidad judía.

Shabat Shalom

Gustavo
8 de octubre, 2015


Jatanim para Simjat Torá

Cada año la Junta Directiva tiene la difícil misión de escoger a aquellos que recibirán durante Simjat Torá el honor de ser Jatán Torá (quien es llamado a la Aliá de la última porción de la Torá) y Calá Bereshit (la persona convocada para la Aliá del comienzo de la Torá).

Es una misión difícil pues tenemos mucha gente que por compromiso o trayectoria ha hecho un aporte valioso a la vida comunitaria y poder identificarlos y elegirlos requiere de mucha sensibilidad y agudeza. La experiencia ha demostrado la excelencia de la selección y a lo largo de los años hemos tenido verdaderos testimonios de labor congregacional.

Este año, para no ser menos, ha sido seleccionado nuestro coro Kol Haneshamá como Jatán Torá, y Maribel Spielberg como Calá Bereshit, ambos reconocimientos muy merecidos.

El coro no solo aporta espiritualidad y belleza a nuestras plegarias de los Iamim Noraim sino que además engalana nuestros actos comunitarios y se ha transformado en un embajador de lujo de la Congregación participando en eventos de toda clase siempre con una propuesta que se destaca por su calidad y por su calidez.

Maribel, con su bajo perfil y su simpatía habitual, ha sido clave en el proyecto Jalot, una de las propuestas más destacadas del año que pasó. Desde haber ganado el concurso de Jalot hace unos años atrás hasta la supervisión de la calidad de la producción de las Jalot, su tarea es fundamental para que la cocina de KSI se vuelva una parte vital de nuestra vida comunitaria, además de contribuir significativamente en otras actividades de la Hermandad.

Nuestros Jatanim son un orgullo para KSI. Su dedicación y entrega deben ser imitadas.

Felicitaciones para ellos y sus seres queridos

Shabat Shalom y Moadim Lesimjá

Gustavo
1 de octubre, 2015


Gracias a todos – Todá Rabá!!

Muchas cosas en poco tiempo. Así es la dinámica de esta parte del año. Saliendo de Kipur ya nos metemos en Sucot casi sin tiempo para masticar la transición.

Sin embargo quiero aprovechar este espacio para destacar la belleza y profundidad de las plegarias de los Iamim Noraim y agradecer a todos aquellos que participaron activamente para darle ese toque de calidez y calidad que nos distingue.

Nuestra Jazanit Nurit aportó como siempre la belleza de su voz y la diversidad litúrgica para marcar la solemnidad y particularidad de cada momento. George fue fundamental con sus varios sombreros, liderando algunos rezos, coordinando los honores y extasiándonos con la intensidad de su toque de Shofar.

El coro Kol Haneshamá contribuyó significativamente a la espiritualidad. Cada vez suena mejor y se renueva incluyendo nuevas plegarias, nuevos arreglos o nuevas versiones de rezos conocidos. Aprecio mucho el esfuerzo de cada uno y por supuesto mi reconocimiento a Ulises su director y a Carlos, el tecladista. El violín de Chelín fue simplemente sublime.

Los lectores de Torá y Haftará (más de 20) dieron testimonio de su talento y compromiso. Además de hacernos sentir orgullosos reafirmaron la propuesta de una sinagoga participativa.

Ruthy, Wally, Keren y los madrijim de Noar coordinaron todo el esfuerzo para que los niños y jóvenes puedan disfrutar de los Iamim Noraim con propuestas acordes. Este año innovamos con una Tefilá Joven en Rosh Hashaná que fue sumamente exitosa.

El grupo del proyecto “Jalot” aportó sabor y tradición con la Jalá Agulá en Rosh Hashaná (en todas su versiones!!) y las roscas para cortar el ayuno de Yom Kipur. Nos sentimos orgullosos por una labor literalmente “hecha en casa”.

Todo el personal de KSI, administración, mantenimiento y seguridad, fue fundamental en la logística para que cada detalle salga perfecto. Mi agradecimiento a cada uno.

Finalmente, mi reconocimiento a cada uno que asistió  a los rezos. El clima de devoción y concentración fue muy significativo y la multitudinaria asistencia, superando con creces la de años anteriores, reafirma nuestro crecimiento cuantitativo y cualitativo. Eso nos llena de energía y entusiasmo para seguir construyendo vida comunitaria.

Gracias a todos – Todá Rabá!!

Terminó Yom Kipur. Hora de finalizar los preparativos para Sucot

Shabat Shalom y Jag Sameaj

Gustavo

25 de septiembre, 2015



Shaná Tová 5776: El Video

Fue en una reunión de equipo, de las que tenemos los jueves en la mañana con Ruthy, Nurit y Wally, cuando nació la idea del video de Rosh Hashaná. No es la primera vez que íbamos a preparar un video de salutación pero esta vez tenía que ser especial, tenía que reflejar el espíritu de todo el movimiento, la actividad y la buena onda que hay en KSI.

Pedimos ayuda a nuestro buen amigo Bernardo Kenny. Queríamos incluir la idea de la multipantalla (que se va casi al final) y por supuesto hacer algo de calidad. Su participación garantizaba ambas. Y así con los aportes de la gente y su entusiasmo por participar, logramos el objetivo.

Al escribir esta columna, justo una semana después de haberlo enviado, el marcador de youtube registra 1823 vistas. Muy por encima de la ambiciosa meta de mil que nos habíamos fijado. El video fue compartido en las redes sociales y reenviado por e-mail en forma masiva.

Por si no lo vieron o lo quieren ver de nuevo, aquí está:



Coincidirán conmigo que es una excelente forma de empezar el año. Logramos contagiar toda esa energía y esa emoción sana que caracteriza nuestra vida comunitaria aunada con la esperanza de seguir creciendo como individuos y como comunidad. Estoy seguro que el nuevo año seguirá reflejando ese espíritu.
Shabat Shalom y Gmar Jatimá Tová

Gustavo
17 de septiembre, 2015


Shaná Tová

Semana a semana comparto en este espacio testimonios, reflexiones, anécdotas de las cosas que vamos haciendo como parte de la labor comunitaria. Recorrer lo escrito, es una buena forma de repasar lo que ha significado este 5775 que termina.

Les confieso que tengo una sensación de satisfacción por la realidad que estamos atravesando. Soy consciente de lo mucho que queda por hacer, pero no puedo dejar de destacar los importantes pasos que hemos dado en el crecimiento cualitativo y cuantitativo de KSI.

Nuestro reto para este año: Seguir creciendo. Como personas, como familias y como comunidad. Seguir fortaleciendo nuestra identidad y enriqueciéndonos de las enseñanzas, las experiencias y la sabiduría que nuestra tradición nos brinda para enfrentar los desafíos de la vida contemporánea.

Mis mejores deseos para este nuevo año, con salud, bienestar y alegrías. Bendiciones para nuestro país y con paz para Israel y para toda la humanidad.

Shabat Shalom y Shaná Tová

Gustavo
10 de septiembre, 2015


Conmemoración de Nostra Aetate

Mientras nos adentramos en los días finales de este año quería compartir la bella experiencia que tuvimos este miércoles 2 en la USMA en la conmemoración de los 50 años de Nostra Aetate que Congreso Judío Panameño, nuestra organización techo, junto a la Arquidiócesis de Panamá y la USMA.

Fue un acto cargado de mucho significado, con presencias distinguidas y a destacable participación del coro Kol Haneshamá que en un hecho histórico – testimonio de aquello que se estaba celebrado - cantó junto a un coro católico el Shemá Israel.

Las palabras de apertura del Ing. Juan Planells, rector de la USMA, dieron el marco adecuado al evento haciendo énfasis en la Universidad como espacio que busca la verdad respetando la diversidad y el pluralismo. La disertación de Mons. José Domingo Ulloa sobre "Nostra Aetate" desde la perspectiva católica fue profunda e hizo un importante recorrido histórico sobre la declaración y sus alcances.

Tuve el honor de compartir mi reflexión sobre Nostra Aetate desde la perspectiva judía y traté de mostrar el cambio radical que significó dicha declaración y a partir de allí todo lo que se ha logrado a nivel mundial y a nivel nacional en el diálogo judeo-católico.

Me dio mucho gusto ver a varios miembros de KSI asistiendo al evento. En los próximos días les haré llegar mi ponencia y espero que sigamos desde la congregación y desde el CJP liderando este tipo de iniciativas que constituyen un valioso aporte para nuestra sociedad.

Shabat Shalom

Gustavo

4 de septiembre, 2015


Intensidad

Hay palabras que logran expresar con mucha precisión sensaciones y percepciones que están flotando en el ambiente. Basta pasar un rato por KSI o leer el blog o el Itón para sentir la intensidad que caracteriza a la vida comunitaria en el último tiempo.

Es que a lo frenético de esta época del calendario (estamos a 15 días de Rosh Hashaná) se suma el significativo aumento que hemos tenido este año en cuanto a propuestas de actividades de todo tipo y a un crecimiento también destacable en el número de personas participando en cada una de ellas.

“Me parece que me voy a tener que instalar en la sinagoga” me dijo en broma alguien el otro día. Repasando el calendario de finales de agosto y lo que viene en septiembre podría decirse que tiene razón.

La buena noticia es que la vida comunitaria consiste en eso: Hacer de la sinagoga (en su sentido más amplio) el centro de nuestra vida. Pensándolo bien, quizás sea un bonito desafío personal y familiar para el nuevo año que pronto inicia.

Shabat Shalom

Gustavo
27 de agoto, 2015


Acto de Conmemoración de los 50 años de Nostra Aetate

En mi primera clase del curso de Judaísmo Contemporáneo que dicte en la USMA durante los meses pasados, les comentaba a mis estudiantes - laicos y religiosos que son catequistas o futuros diáconos – que seguramente mi abuela z”l hubiese pensado que estaba loco yendo a una universidad católica a dar clases de judaísmo. La última clase añadí que seguramente sus abuelas pensarían lo mismo…

Estamos atravesando tiempos extraordinarios en las relaciones judeo-católicas. Después de siglos de desencuentros que incluyeron persecuciones y matanzas, la Iglesia Católica dio un giro notable en su relación con el pueblo judío a partir del Concilio Vaticano II.

El documento más importante de dicho Concilio, en lo que respecta a las relaciones con otras religiones, lleva el nombre de sus primeras dos palabras, en latín Nostra Aetate, Nuestra Época, y fue promulgado en 1965.

Allí se estableció por primera vez, que lo ocurrido en la Pasión “no puede ser imputado ni indistintamente a todos los judíos que entonces vivían, ni a los judíos de hoy”. Y afirma que la Iglesia “deplora los odios, persecuciones y manifestaciones de antisemitismo de cualquier tiempo y persona contra los judíos”.

Este enorme avance que representó esta declaración cobró cuerpo y se difundió a partir de las acciones de los Papas, especialmente desde Juan Pablo II, cuyos conceptos y gestos comprometidos enviaron un poderoso mensaje hacia adentro y hacia fuera de la Iglesia que vigorizó el diálogo interreligioso en general y las relaciones judeo-cristianas en particular.

Al cumplirse 50 años de la promulgación de Nostra Aetate, el Congreso Judío Panameño, nuestra organización techo, junto a la Arquidiócesis de Panamá y a la USMA, organizan un acto de conmemoración el próximo miércoles 2 de septiembre, a las 6:30 p.m. en la Universidad.

Será un evento cargado de simbolismo en donde daremos testimonio de esta realidad fecunda de encuentro fraterno también en nuestro país. Sin dudas, una jornada histórica.

Shabat Shalom

Gustavo, 2015


Entrando a Elul

En menos de 24 horas, tuvimos dos actividades, fuera de nuestra tradicional zona de confort cargadas de significado. No hay mejor manera de prepararnos para entrar en el mes de Elul.

El lunes por la noche un grupo de dirigentes y miembros de la sinagoga, unas 20 personas, fuimos a la parroquia San Lucas de Costa del Este, retribuyendo la visita que nos hicieran un par de meses atrás. Y lo hicimos con el objetivo de explorar posibles zonas de trabajo en conjunto.

Escuchamos una presentación sobre el extraordinario proyecto que han desarrollado, el Banco de Alimentos, y analizamos distintas alternativas en cuanto a propuestas para jóvenes y también en el campo artístico. Lo más significativo fue la calidez con las que nos recibió el Padre Miguel Angel y toda su gente (Nos prepararon unas deliciosas boquitas Kosher) y el clima de camaradería que acompaño toda la reunión.
Estoy seguro que seguiremos avanzando, ahora con propuestas concretas, en el fortalecimiento de la relación entre ambas comunidades de fe.

El martes a las 4:30 p.m. en el salón Melhado de KSI nuestros jóvenes de Talmud Torá  dentro del programa de proyecto de Tzedaká grupal, hicieron realidad el deseo del pequeño Jean Paul de 3 años. Además de regalarle la Tablet que tanto deseaba, lo agasajaron con una tarde llena de magia y de sorpresas.

En conjunto con la Fundación Pide un Deseo y con el apoyo de los papás de Talmud Torá pudimos organizar una fiesta verdaderamente muy emotiva en donde cada detalle fue cuidado para que Jean Paul, su familia y todos los que participamos compartiésemos una jornada inolvidable.

Es de destacar la labor de preparación de nuestros jóvenes, con la campaña de fotos con la nariz roja (pueden ver el video con el resultado) que permitió juntar los fondos para llevar adelante la propuesta. Créanme que me siento profundamente orgulloso por lo que han hecho.

Si el mes de Elul se trata de introspección y de analizar los vínculos con nuestros semejantes, ambas actividades son la mejor introducción que hubiésemos podido tener.

Shabat Shalom y Jodesh Tov


Gustavo
13 de agosto, 2015


Un deseo a punto de ser realidad

Este próximo martes los jóvenes de Talmud Torá van a hacer realidad el deseo de Jean Paul, un niño de 3 años que está atravesando una delicada situación de salud.

En un esfuerzo conjunto con la Fundación Pide un Deseo (Make a Wish) nuestros jóvenes se han organizado durante semanas para hacerle a Jean Paul una fiesta y cumplirle su deseo (una Tablet).

Como es fanático de los “Minions”, tenemos muchas sorpresas relacionadas, además de regalos y la esperanza de poder brindarle una experiencia mágica. Los jóvenes propusieron la campaña de las fotos con la nariz roja y con ese material estamos preparando un video que esperamos compartirlo los próximos días. Se que también los madrijim de Noar le prepararon algo.

Creo que todo este recorrido de los chicos de Talmud Torá y lo que va a a pasar el martes, será un insumo muy importante para su crecimiento y maduración en este proceso de ser Bar o Bar Mitzva.

Este tipo de vivencias, sumadas a los proyectos personales de Tzedaká, apunta a fortalecer su sensibilidad ante otras personas y los invita a asumir un rol protagónico consagrando tiempo y dinero a ayudar a los demás.

Gracias a las mamás que apoyaron la iniciativa y a Nurit y Ruthy que la lideraron. El martes será una jornada muy especial. La espero ansioso.

Shabat Shalom

Gustavo

7 de agosto


“Ordene su clase a domicilio”

Si algo ha caracterizado a nuestro pueblo a lo lago de los siglos ha sido el estudio. La lectura, el análisis de los textos sagrados como catalizador de una reflexión que pretende aportar a los dilemas cotidianos que se nos presentan.

Algunos meses atrás, con la idea de crear espacios de estudio para nuestros miembros, que sean más flexibles y cómodos lanzamos la propuesta de “Rabino Delivery”, es decir, clases de judaísmo a domicilio.

La propuesta es sencilla: De un amplio “menú” se escoge el tema a estudiar (y si no encuentra lo que le gusta se puede pedir lo que uno quiera) se define la fecha y el horario y se convoca a un grupo de unas 6-8 personas.

En estos meses tuvimos varias experiencias y todas resultaron muy positivas. Grupos diversos en todo sentido (homogeneidad, género, edad, nacionalidad, etc.), temas también muy diferentes (algunos prácticos con ideas para implementar y otros debates abstractos sobre cuestiones de principios y sus implicancias para nuestras vidas) pero siempre en un ambiente de camaradería, enriqueciéndonos intelectual y espiritualmente.

Renuevo mi invitación para animarlos a “ordenar” una clase a domicilio. Estoy seguro que será una gran experiencia para todos.

Shabat Shalom

Gustavo

31 de julio, 2015

Eres nuestro/a hermano/a

El pasado martes 14 constituimos en KSI un Beit Din (Tribunal Rabínico) que formalizó el ingreso de nuevos miembros al pueblo judío. Junto a mis colegas y amigos, los rabinos Daniel Kripper (vino de Aruba) y David Cohen-Henriquez (desde Boston) escuchamos los testimonios y el compromiso de cada uno de los candidatos quienes demostraron conocimiento de la tradición y la convicción para llevar adelante una vida judía plena.

En lo personal siento una gran satisfacción. Como rabino de la congregación me toca liderar el proceso y guiarlos en este largo camino. Los he visto crecer en su espiritualidad y en su participación en la vida sinagogal y comunitaria.

Conozco a cada uno, conozco su historia de vida y lo que ha significado este recorrido tan personal que atraviesa sus fibras más intimas. Se del valor de cada uno y el valioso aporte que representan para nuestra congregación en particular y para todo el pueblo judío.

En la ceremonia del martes en la noche, donde asumieron su compromiso sosteniendo un rollo de la Torá, el rabino Kripper citando a Maimonides hablaba del mérito que representaba la decisión de una persona de sumarse al pueblo judío y el considerarse como descendiente de los patriarcas. El rabino David, destacaba el ejemplo de Rut y su decisión de asumir como propio el destino de la casa de Israel así como sus implicancias.

Creo que entre ambos resumieron como la llegada de una persona a colocarse “bajo las alas de la divinidad” es una experiencia que marca un punto de inflexión en su vida pero además genera un impacto muy positivo en toda la comunidad que se proyecta en el tiempo.

Fue una jornada muy especial y muy emotiva. Los documentos que recibieron firmados por el Beit Din acreditando su condición de miembros formales del pueblo judío usan la formula “eres nuestro/a hermano/a” y como tales son considerados.

Mazal Tov! Sin duda una gran bendición para nuestra congregación y para todo el pueblo judío.

Shabat Shalom

Gustavo
18 de julio 2015


Se viene el Mezutón

Entre la gran variedad de actividades que se anuncian para ls próximas semanas quisera destacar una a la cual le tengo un gran cariño. Se trata del Mezutón, la Maratón Latinoamericana de la Mezuzá que tal como su nombre lo indica es una iniciativa que se realizará en todo el subcontinente el domingo 16 de agosto.

Se trata de una gran oportunidad para colocar o renovar las mezuzot de sus hogares y oficinas. Es la tercera vez que se realiza (2011 y 2013 las anteriores) y nuestra congregación ha participado en las dos previas con gran éxito. Puede ver aquí algunas fotos del Mezutón 2011 y del Mezutón 2013.

En lo personal, más allá del esfuerzo y las complicaciones de atravesar la ciudad visitando las casas de la gente (Por suerte es un domingo!) es una experiencia realmente extraordinaria. Este año tiene la particularidad de coincidir con el inicio de Elul, último del calendario, y que da inicio al tiempo de nuestra preparación para los Iamim Noraim.

Creo que puede ser una buena maravillosa de comenzar el trayecto hacia las altas fiestas, con las Mezuzot puestas en nuestras puertas como  testimonio de nuestro deseo de que las palabras de la Torá guíen y orienten nuestro accionar.

Toda la información de la actividad en www.mezuton.org

Importante: la inscripción es online y cierra el 31 de julio.

Shabat Shalom

Gustavo
9 de julio, 2015


"Talmud Torá Kenegued Kulam"

En un conocido pasaje de la Mishná nuestros sabios equiparan el estudio de la Torá al cumplimiento de todas las Mitzvot – eso dicen el título de esta columna. Tan significativo es el concepto, que incluyeron ese texto en la parte inicial de la plegaria matutina diaria.

La centralidad del estudio de la Torá (y este término debe ser comprendido en forma bien amplia) fue una de las claves de la supervivencia judía a lo largo de los siglos. La lectura de los textos sagrados (y no sagrados), su interpretación y el análisis de las implicancias contemporáneas de dichos textos, han sido una constante que caracterizó a nuestro pueblo a lo largo de la historia.

Hago esta reflexión pues percibo que nuestra generación para haber perdido la disciplina del estudio de la sabiduría judía (Es posible que sea un fenómeno más amplio todavía, pero eso no es consuelo) y eso no solo preocupa por la ignorancia individual, sino además debido a que esa falta de conocimientos se percibe a la hora del debate y la conversación.

Estoy convencido que ante los temas relevantes que nuestra sociedad debe conversar, podemos hacer dos aportes valiosos desde nuestra posición. En primer lugar una reflexión a partir de nuestros textos que tienen mucho que decir al respecto y en segundo lugar, aunque es tan importante como el primero – priorizar el intercambio de ideas y el análisis, a la toma de posiciones radicalizadas que impiden cualquier posibilidad de debate serio y profundo.

Me pongo a sus órdenes para estudiar o compartir lectura sobre cualquier tema que sea interesante y actual. La tradición judía sigue siendo una fuente inagotable de experiencia y sabiduría para guiarnos en estos temas tan complejos y sensibles.

Shabat Shalom

Gustavo
2 de julio 2015


“Seminario sobre Judaísmo” en la USMA

Hace unas semanas comencé a dar un seminario sobre judaísmo en la Universidad Católica Santa María La Antigua (USMA). El curso consta de 10 sesiones de 2 horas en donde presentó los aspectos básicos de nuestra tradición.

El curso es parte de la propuesta del Instituto de Formación Pastoral y está destinado a laicos que son catequistas o futuros diáconos. Unas 50 personas, de mediana edad, participan de las clases.

Los libros sagrados, historia del pueblo judío, el ciclo de la vida, las festividades, la Shoá, y el estado de Israel, son los temas principales del seminario que incluye una vista a KSI.

En lo personal es una experiencia sumamente enriquecedora. Ya enseñé este curso en dos oportunidades en la USMA y una vez en el Seminario Mayor San José. En este caso, al igual que en los anteriores, la interacción con los estudiantes lo hace sumamente interesante. Sus preguntas y sus comentarios aportan a la reflexión y a una mejor comprensión de la propia identidad.

Este espacio es parte de un significativo esfuerzo que venimos haciendo desde KSI para fortalecer el diálogo interreligioso en general y el judeo-cristiano en particular. Creemos en la importancia de conversar, para conocernos y así dejar atrás los mitos y los prejuicios. Y lo más importante, para trabajar juntos por construir una sociedad que refleje los valores que compartimos.

Shabat shalom

Gustavo
25 de junio, 2015


"Acciones concretas para hacer un mundo mejor"

Para la tradición judía, la trascendencia de la experiencia humana se manifiesta por la capacidad de cada persona de contribuir de manera positiva a la sociedad en la que vive. Los conceptos de Tzedaká - nuestra responsabilidad social por aquellos que menos tienen –, Gmilut Jasadim – acciones solidarias hacia otras personas -  y Tikún Olam - el perfeccionamiento del mundo - ocupan un lugar destacado en nuestra cosmovisión.

Esta semana en el marco de las clases de Talmud Torá (también participaron los Madrijim de Noar y algunos chicos del Majón) invitamos a Carolina Freire (Voluntarios de Panamá) y Margoth Sapler (Make a Wish), dos personas muy queridas y muy involucradas en labor social voluntaria para compartir con nuestros jóvenes sus reflexiones y su testimonio. (Pueden leer la nota aquí)

Fue una experiencia muy enriquecedora para todos y creo que el impacto fue grande. Se que en las próximas semanas daremos cuerpo a algunas ideas que surgieron en el encuentro.

Parte de la formación judía que como comunidad debemos dar a las futuras generaciones tiene que ver con estos valores y su puesta en práctica, tal como cantamos en el Aleinu al final de cada plegaria: “Letaken Olam Bemaljut Shadai, Mejorar el mundo bajo el reino de Dios."

Esta es nuestra convicción

Shabat Shalom

Gustavo
18 de junio, 2015


“Shabat de Talmud Torá”

Hace algunos años que comenzamos con el Shabat de Talmud Torá. La idea es que nuestros futuros Benei Mitzvá dirijan el rezo del viernes en la noche como una forma de ver sus propios logros y compartirlos con sus familiares y con toda la congregación.

La preparación para la ceremonia de Bar y Bat Mitzvá dura 2 años en KSI. No solo buscamos que los jóvenes puedan hacerlo bien en su gran día, sino que además queremos  formarlos para que puedan apreciar y vivenciar su judaísmo en plenitud  y para que tengan herramientas que les permitan participar de la vida sinagogal e incluso dirigir la plegaria.

Dentro de ese proceso se enmarca el shabat de Talmud Torá. Para los jóvenes que están comenzando, es la primera oportunidad en que van a estar parados frente a la congregación; para los más avanzados, es la posibilidad de sentir un adelanto de lo que será su ceremonia de Bar o Bat Mitzvá.

Este Shabat es también motivo de orgullo para el equipo docente de Talmud Torá ya que corona el esfuerzo que venimos haciendo semana a semana y poder apreciar el crecimiento y la evolución de los jóvenes.

Hablando del equipo docente, la Morá Nurit es la directora de Talmud Torá y es la encargada de las clases. Yo participó dirigiendo la plegaria de Minjá con la que empezamos todos los martes y luego enseño la Parashá de la semana. Para trabajar la parte litúrgica, y hacerlo en grupos más pequeños, se suman la Morá Ruthy y Keren Marti. Y también contamos con varios jóvenes que después de su bar/t Mitzvá siguen activos y a quienes quisiera aprovechar a reconocer: Gabriel Pinzon, Ilan Perelis, Natalia Deutsch, Micaela Farbowicz y Simón Abadi. 

Espero que nos acompañen para disfrutar juntos del Shabat de Talmud Torá

Shabat Shalom

Gustavo

11 de junio 2015


"Open House"

Fue una experiencia increíble. El pasado lunes recibimos en KSI la visita de unas 300 personas, miembros de la comunidad católica, mayoritariamente de la parroquia San Lucas aquí de Costa del Este.

La propuesta nació en una conversación con el Padre Miguel Angel que me dijo que le gustaría poder visitar la sinagoga con un grupo de sus feligreses para que conozcan un poco más sobre la tradición judía.

Al ser una invitación abierta era difícil precisar cuanta gente esperar. Posiblemente 50 personas podría ser un número interesante, quizás un poco más o un poco menos. Agendamos el 1 de junio a las 7:30 p.m. y ese día a esa hora la sinagoga estaba repleta.

Durante dos horas compartimos un momento muy lindo, les conté sobre los elementos centrales de nuestra tradición, las especificidades de una sinagoga y de la nuestra en particular, y sobre la vida judía en Panamá, historia y presente. Luego abrimos un Sefer Torá para que lo puedan ver, y cantamos todos juntos las palabras del Salmo 133: Hine Ma Tov Uma Naim Shevet Ajim Gam Iajad (“Cuan bello y agradable es estar los hermanos reunidos”), muy apropiadas para la ocasión). Al final respondí varias preguntas de los asistentes.

Sin pretender ser grandilocuente creo que se trata de un evento histórico.

Esta experiencia forma parte de estos nuevos tiempos de confraternidad y diálogo con nuestros hermanos católicos. Es también nuestra responsabilidad seguir invirtiendo tiempo y dedicación para profundizar este vínculo. El lunes, dimos un paso importante en esa dirección. Espero que podamos dar muchos más

Shabat Shalom

Gustavo
4 de junio, 2015


Proyecto Jalot: Prueba final

Hoy fue la última prueba, Casi como cuando el equipo está listo para un partido. Todos saben lo que hay que hacer pero siempre es bueno repetirlo una última vez antes de salir a la cancha.

Hace algunos años nació la idea de poder ofrecer Jalá hecha en KSI a nuestros miembros. Después le sumamos la propuesta de entregarla a domicilio (un elemento fundamental para mitigar la complejidad del tranque cotidiano) y después fue necesario aterrizar todo este proyecto para descubrir nuevas dificultades que comenzaron a asomar...

Fueron tantas las vicisitudes personales, técnicas, logísticas, edilicias, etc., etc., que en algún momento pensé que deberíamos haber cambiado el nombre del proyecto y llamarlo O-Jalá. Sin embargo, en esta última etapa, nuestro grupo de voluntarias realizó una labor admirable, resolviendo uno a uno los desafíos y haciendo realidad el anhelado sueño con una propuesta de calidad tal como lo han demostrado las últimas pruebas.

A partir del primer Shabat de junio, Kol Shearith Israel ofrecerá Jalá por suscripción. (si todavía no lo hiciste puedes inscribirte aquí) Un paso importante para fortalecer nuestra misión de ayudar a nuestros miembros a enriquecer su experiencia judía.

Shabat Shalom

Gustavo
28 de mayo, 2015


Shavuot  y la Recepción de la Torá

Alguno pensará que es paradójico, otro quizás esotérico pero siguiendo con las esdrújulas para mí no cabe duda que es ideológico.

El hecho más importante de la historia humana desde la perspectiva de la tradición judía, la Revelación Divina, carece de certeza en cuanto a lugar y fecha.

Si, cualquier chico sabe que la Torá se entregó en el monte Sinaí, sin embargo hasta el día de hoy nadie sabe exactamente donde queda. Los investigadores han identificado más de 6 posibles opciones.

Y en relación a la fecha, la Torá solo menciona que fue al tercer mes de la salida de Egipto.  La compleja hermenéutica rabínica (dos esdrújulas seguidas) logra “precisar” la fecha entre el seis (opinión de los rabinos) y el siete (de acuerdo a Rabi Iosi) de Siván.

Digo que es ideológico porque la propuesta de Shavuot no tiene que ver la Torá que fue entregada sino con la Torá que debe ser recibida. Esa Torá que se entregó en un lugar y una fecha sin precisar debe ser apta para todo lugar y para todo tiempo.

Creo que celebrar la fiesta de Shavuot estas consideraciones deben ser tomadas en cuenta.  La Torá la entregó Dios la pueblo judío la pie del monte Sinai hace tres mil y pico de años. Su recepción, aquí y  ahora depende de cada uno.

“Etz Jaim Hi Lamajazikim Ba” Es un árbol de vida para los que se aferran a ella.

Shabat Shalom y Jag Sameaj

Gustavo

22 de mayo, 2015


KSI - 139 años

Un día como hoy, el 14 de mayo de 1876, se fundaba la Congregación.

139 años después aquí estamos, viviendo un presente lleno de dinamismo y sembrando las semillas para garantizar muchos años más de vida comunitaria.

Todo cumpleaños es una invitación para pensar y repensarse. No en vano la Congregación Kol Shearith Israel ha sabido mantenerse vigente más allá de las transformaciones radicales que han ocurrido en este casi siglo y medio (incluso cambió de país!!)

Nuestra generación, al igual que las que nos precedieron, tiene la responsabilidad de adaptarse a las necesidades de sus miembros para lo cual debe permanentemente redefinir su cometido.

Hace un año, junto a un grupo de dirigentes y líderes comunitarios, realizamos un intenso ejercicio para comprender la realidad de la congregación y precisar los próximos pasos. Fruto de esa iniciativa, actualizamos la definición de la misión de KSI de la siguiente manera:
Una Comunidad Judía con una visión moderna de la tradición, actividades religiosas, educativas, culturales y sociales de excelencia, una membresía orgullosa, creciente y comprometida; exitosamente integrada y respetada en la sociedad Panameña.
Hacer realidad en la tarea cotidiana esta misión, es la mejor forma de celebrar nuestros primeros 139 años de vida. Mazal Tov a toda la familia KSI.

Shabat Shalom

Gustavo
14 de mayo, 1876+139



Encuentro Internacional Judeo-Católico

El reloj de la computadora marca las 3:15 a.m. del jueves 7 de mayo. Acá en Israel ya son más de las 11 de la mañana y en poco más  de una hora sale el bus que nos llevará a Tel Aviv desde este increíblemente bello lugar que es la Domus Galilaeae, la sede del Camino Neocatecumenal, a orillas del Kineret y a unos 20 minutos de Tiberia.

Acaban de concluir las jornadas de convivencia que reunieron durante 4 días a más de cien rabinos de todas las corrientes (desde ortodoxos a reconstruccionistas) y de los 5 continentes, con obispos, sacerdotes y laicos católicos, la mayoría de ellos perteneciente  a este grupo dentro de la Iglesia Católica que valora profundamente las raíces judías del cristianismo y plantea un vínculo de amor hacia nuestro pueblo.

El encuentro incluyó conferencias, sesiones de estudio, plegarias y trabajo en pequeños grupos. El objetivo: avanzar en el acercamiento entre judíos y católicos, tarea que humildemente también venimos haciendo desde Kol Shearith Israel.

Estuvieron presentes los rabinos David Rosen, Yitz Greenberg y Eugene Korn que en mi opinión son los tres referentes principales del diálogo interreligioso en general y con la Iglesia en particular. Sus intervenciones aportaron valiosos elementos para entender la dinámica contemporánea de la relación judeo-católica.

De América Latina éramos 5 rabinos (3 de Chile, uno de Perú y yo) y pudimos compartir tiempo junto a otros colegas y amigos (todos argentinos por supuesto) que hacía tiempo que no veíamos.

También conocí al Jazán de la sinagoga Shearith Israel de Nueva York quien entonó algunas plegarias con la entonación hispano portuguesa.

Otro encuentro lindo a nivel personal fue con el rabino Micah Hyman de Los Angeles, quien fue mi Jevruta (compañero de estudio de Talmud) hace casi 20 años cuando ambos estudiábamos en Jerusalem y que no veía desde entones.

Salgo para Tel Aviv, mañana voy a pasar Shabat  a Jerusalem y el domingo temprano emprendo el regreso a Panamá.

Desde Israel, les deseo un Shabat Shalom


Gustavo
7 de mayo, 2015



Más allá de nuestras paredes

Una de las tareas importantes que realizamos, aunque muchas veces no es muy visible, tiene que ver con interactuar con otras organizaciones, judías y no judías, panameñas, regionales y mundiales.
Con la misión clara de brindar a nuestros miembros todas las herramientas para profundizar en la experiencia judía, sabemos que en este mundo globalizado es importante establecer contactos y trabajar mancomunadamente con otras instituciones. Y esto lo hacemos desde Kol Shearith Israel o desde nuestra organización techo, el Congreso Judío Panameño (CJP).

Permítanme darles algunos ejemplos de cosas puntuales que sucedieron en estos días. El pasado martes, Alan Perelis y Moisés Abadi (Presidente del CJP y de KSI, respectivamente) se reunieron con Adis Urieta recientemente nombrada embajadora de Panamá en Israel.

El miércoles por la mañana, un grupo de dirigentes del CJP recibió la vista de una delegación del Joint (American Jewish Joint Distribution Comittee) para conversar sobre la situación en la región y en nuestro país, además de analizar oportunidades para reforzar el trabajo conjunto que venimos realizando desde hace casi 15 años.

Y por la noche, un grupo de jóvenes adultos de la congregación se reunió con los representantes de la oficina de Latinoamérica Norte de la Agencia Judía y conversaron sobre los distintos programas que se ofrecen para pasar una temporada en Israel.

Finalmente, este domingo 3 de mayo, nuestro coro Kol Haneshamá participará - por segundo año - del Encuentro Interreligioso de Coros que se realizará en el Templo Bahai.

Como ven, la vida comunitaria también tiene una dimensión que trasciende las paredes de KSI, que es de suma importancia por las oportunidades que nos presenta y su fortalecimiento nos ayuda a cumplir mejor nuestra razón de ser.

Shabat Shalom

Gustavo
30 de abril, 2015



Yom Haatzmaut – Estadísticas de Israel a sus 67 años

Todos los años, en vísperas de Yom Haatzmaut, la Oficina Central de Estadísticas de Israel publica los resultados del censo anual. Esa información nos permite conocer más de cerca la demografía israelí.

La población del estado judío es de 8.340.000 habitantes. Aumentó el último año en 162.000 personas fruto del crecimiento vegetativo (3.7 nacimientos por cada fallecimiento, aproximadamente) y la inmigración (32.000 personas hicieron Aliá).

El 74,9 por ciento de la población es judío. Con 6, 25 millones, Israel es la comunidad judía más numerosa del mundo.  3 de cada 4 judíos residentes (75%) son nacidos en Israel. En 1948 cuando se declaró la independencia, solo el 35% de los residentes judíos habían nacido allí.

En aquel año, la población total del país era de 806.000 habitantes y solo Tel-Aviv (con Yafo) contaba con más de 100.000 personas. Hoy, 14 ciudades ya cuentan con esa población.

Más allá de compartir muchos de los desafíos que plantea cual sociedad moderna y con la particularidad de vivir bajo el hostigamiento de sus vecinos, al cumplir sus primeros 67 años de vida, el Estado de Israel constituye un referente fundamental para los judíos del mundo.

En este Yom Haatzmaut, nos unimos a la celebración de todo el pueblo judío y en especial de nuestros hermanos en Israel, con la esperanza que nuestro “milagro contemporáneo” pueda seguir creciendo cuantitativa y cualitativamente, brindando bienestar a sus habitantes y aportando al desarrollo de la humanidad.  Y que se hagan realidad las palabras del profeta: “Shalom Al Israel”

Jag Haatzmaut Sameaj y Shabat Shalom!

Gustavo
23 de abril, 2015


Entre Yom Hashoa y Yom Haatzmaut

Poco más de 800 metros de caminata son los que separan a Yad Vashem, el memorial y museo de la Shoá del Monte Herzl, el cementerio militar donde descansan los restos de Teodoro Herzl, fundador del Sionismo, y destacados dirigentes políticos y militares de Israel.

Pocos días, apenas 7, separan Yom Hashoá, el 27 de Nisán, la conmemoración de las víctimas del Holocausto, de Yom Haatzmaut, el 5 de Iyar, la independencia del Estado de Israel, declarada el 15 de mayo de 1948.

Sin entrar en el difícil debate para entender hasta donde la Shoá jugó un papel significativo o no como factor en la independencia de Israel, no cabe duda que ambos eventos, cercanos en el tiempo, en el calendario y en la geografía jerosolimitana, ocupan un lugar central en la identidad judía contemporánea.

Es que somos descendientes (física y/o espiritualmente) de los sobrevivientes de la Shoá, a la vez que somos contemporáneos de un estado judío, por primera vez en 2000 años.  Ambos eventos son constituyentes de la experiencia judía.

Hay quien ha notado que siempre existe un Shabat entre Yom Hashoa y Yom Haatzmaut y es posiblemente en el espíritu de reflexión que la tradición nos invita a sumergirnos en nuestro día sagrado, en donde podamos profundizar en la conciencia histórica de nuestro pueblo y como - a partir de allí - se define quienes somos.

Esta puede ser una propuesta valiosa, precisamente para este Shabat, saliendo de Yom Hashoá y a punto de celebrar los 67 años de Medinat Israel.

Shabat Shalom

Gustavo
16 de abril, 2015




Pesaj y la Cumbre de las Américas

La coincidencia de la celebración de la VII cumbre de las Américas en nuestro país con los últimos días de Pesaj nos invita a reflexionar.

De acuerdo a nuestra tradición, el séptimo día de Pesaj, se realizó el cruce del Mar Rojo. Tras el dramático desenlace, los israelitas atravesando a pie el mar y los egipcios ahogados, quedó sellado el destino del pueblo judío como una nación libre.

En ese sentido, el cruce marca la separación entre el pueblo de Israel y Egipto, física y espiritual. Más allá de algunos intentos nostálgicos de algún grupo rebelde durante la travesía por el desierto, Egipto ya no fue una opción real. Tal como dijo Moisés le dice al pueblo: “porque los egipcios que hoy habéis visto, no los volveréis a ver nunca más.” (Ex. 14:13)

Si aquel cruce del Mar Rojo representó una separación definitiva, la Cumbre Presidencial de la cual nuestro país es anfitrión – motivo de orgullo – se presenta exactamente como lo opuesto. Fiel a su tradición y a su geografía, Panamá se presenta como un puente de encuentro para todo el continente, una oportunidad para avanzar, para dialogar.

Puede que la foto de todos los Jefes de Estado sea solo una foto, pero todo el evento, con las cumbres paralelas, con tanta gente compartiendo experiencias y tratando de pensar juntos las problemáticas comunes, da testimonio de un genuino deseo de reunión, de contacto.

La confluencia de ambos eventos nos brinda una perspectiva muy interesante en lo que hace a nuestras relaciones y la dinámica que nos plantean.  A veces necesitamos alejarnos, “cortar por lo sano”, mientras que otras, debemos aprovechar aquellos marcos de convivencia para conversar y enriquecer nuestra propia visión y la de los demás.

Shabat Shalom y Jag Sameaj

Gustavo
9 de abril. 2015


Jag Sameaj!

Estamos listos para dar inicio a la fiesta de Pesaj. En KSI tuvimos una semana intensa de preparativos físicos y espirituales para aspirar a que nuestra celebración logre su cometido.

El domingo limpiamos la cocina (record de voluntarios ayudando con la tarea), el martes y miércoles un “ejercito” de mujeres. Vino a preparar los tradicionales Matzo balls y el Jaroset y en la noche del martes disfrutamos una clase abierta sobre como prepara el Seder y además degustamos unos sabrosos platos sin Jametz.

Cuando mañana en la noche, al igual que el sábado, nos sentemos s alrededor de la mesa del Seder con familiares y amigos, volveremos a contar la historia de nuestra liberación, la experiencia que forjó el inicio de nuestro destino como pueblo.  Disfrutaremos de las comidas tradicionales, de las canciones y de las lecturas de la Hagadá recreando así un ritual milenario cargado de simbolismos y significados.

El Seder de Pesaj es una afirmación de identidad y también el espacio para el encuentro intergeneracional.  Su celebración debe atravesar nuestra experiencia renovando nuestro compromiso con la tradición judía y nuestro accionar en pos de una sociedad más justa.

Pesaj no se trata de recordar el pasado, sino  de asumir el reto de construir un presente digno de la gesta redentora,

Shabat Shalom y mis mejores deseos para un Pesaj Kasher Vesameaj

Gustavo
2 de abril, 2015


Shabat Hagadol – También mirar el futuro

Este Shabat que precede al inicio de Pésaj lleva el confuso nombre de Shabat Hagadol que generalmente se lo traduce como  el gran Shabat. Digo que es confuso pues si el adjetivo “Gadol” (grande) se refiriese al Shabat (que en hebreo es femenino) debiera ser “Gdolá”.

Algunos creen que hablar de Shabat Hagadol es un error. El nombre correcto sería el de Shabat Hagadá ya que se acostumbraba a leer y estudiar la Hagadá de Pesaj y al escribirlo en forma abreviada se tergiversó el “Hagadá” y se convirtió en “Hagadol”.

Prefiero pensar que es la Haftará especial la que da nombre al Shabat. El texto tomado del profeta Malají (Malaquías)  en su capítulo final, concluye con la repetición del penúltimo versículo en donde se anuncia: “He aquí, yo os envío a Elías el profeta antes que venga el día de Adonai, grande (Gadol) y terrible.” (3:23) La referencia es a la época mesiánica.

La elección de este pasaje es muy apropiada para este Shabat que nos prepara para Pesaj. Durante la fiesta nuestro foco de atención parece dirigirse al pasado. La liberación de la esclavitud. Sin embargo Pesaj nos habla también del presente, de romper las ataduras que no subyugan y nos someten y de igual forma, nos convoca para hacer realidad un futuro de redención para toda la humanidad.

El Shabat Hagadol nos invita a ver el “día grande” del futuro para que junto a la redención del pasado (Egipto) deberían marcar los parámetros para ayudarnos a construir un presente que de testimonio de la presencia de Dios.

Shabat Shalom

Gustavo
26 de marzo, 2015


Rabino Delivery

Inmersos ya en los preparativos de la fiesta de Pesaj que como pueden apreciar en este Itón se plantean también muy variados e interesantes en nuestra congregación, quisiera detenerme en una nueva propuesta educativa que estaremos lanzando formalmente en los próximos días.

Se trata de una idea sencilla y práctica que tiene años de estar dando vueltas pero por una razón u otra recién ahora la pudimos implementar. Es muy simple, como bien dice el título de la columna, y con el fin de promover el estudio de algún tema de interés sobre cuestiones judías, yo voy a la casa de aquel que lo solicita. Hay un temario amplio y diverso para escoger y por supuesto la disposición a estudiar sobre cualquier tema que se proponga, coordinamos una fecha y llegó con el material listo.

¿Qué tiene que hacer el anfitrión? Invitar a algunos de sus amigos a compartir la clase y recibirnos con una taza de café o un vaso de jugo. Así de sencillo. En los próximos días estaremos enviando los detalles para comenzar.

No hay excusas. Es sólo cuestión de levantar el teléfono y “ordenar” una clase. Estaré encantado de enriquecernos juntos en el estudio de los textos judíos clásicos y contemporáneos.


Gracias: Una breve nota de agradecimiento por todos los mensajes de felicitación con motivo de mi “Bar Mitzvá Rabínico”. Es verdaderamente muy reconfortante recibir tantas muestras de cariño.

Shabat Shalom y Jodesh Tov

Gustavo
19 de marzo, 2015


Bar Mitzvá Rabínico

Definitivamente no es un nombre tradicional pero se me ocurre que puede ser una buena forma para destacar el hecho que este domingo, 15 de marzo se cumplen 13 años de nuestra llegada a KSI.

Después de pasar cinco años y medio en El Salvador, donde cosechamos hermosas experiencias y valiosas amistades, vinimos con Ruthy a Panamá buscando nuevos desafíos que nos permitan  continuar con nuestro crecimiento y desarrollo personal y profesional.

Al mirar atrás es impresionante ver cuánto ha cambiado todo. Nosotros, nuestra familia (con la llegada de Dan), la congregación e incluso el país.

Desde lo comunitario siento que hemos avanzado muchísimo, pero lo fascinante es que todavía queda mucho por hacer. En lo personal y familiar también crecimos mucho y tanto Ruthy como yo hicimos de Kol Shearith Israel en particular, y de Panamá en general, nuestro lugar en el mundo.

Trece años como rabino me ha permitido ver crecer a los niños, ver a los niños transformares en jóvenes y a los jóvenes en adultos. En trece años me ha tocado acompañar a nuestros miembros en momentos importantes de sus vidas; Desde el afecto y el respeto, compartí sus alegrías y también sus tristezas.

Trece años como rabino de KSI y continúo con el mismo orgullo desde el primer día por este honor que tengo y lo hago con la misma dedicación de entonces. Trece años con la misma pasión por la tarea rabínica y por liderar una congregación que se nutre de un pasado inspirador, que vive un presente desafiante y esperanzador y que siembra las bases para un futuro promisorio.

Por todo esto y mucho más celebró mi Bar Mitzvá como rabino de KSI.

Gracias por estos trece años. Y que sean muchos más.

Shabat Shalom

Gustavo
12 de marzo, 2015


Empezó Marzo

Como el antiguo calendario romano, también podríamos decir que la vida comunitaria comienza en marzo. No es que nos tomamos vacaciones, pero es verdad que la actividad decae bastante a partir de la última quincena de diciembre para retomar con nuevos bríos en esta época.

Esta semana fue testimonio de ello. El martes por la tarde, más de 20 jóvenes comenzaron el año de Talmud Torá. A la misma hora, en el salón de enfrente, 15 integrantes del Tzevet de Noar (entre madrijim y bogrim) planificaban todos los detalles para el gran inicio previsto para este sábado.

La celebración de Purim, el miércoles al a noche y le jueves en la mañana estuvo llena de gente, alegría y entusiasmo y marca un buen termómetro de lo que será el año. Por si fuera poco este shabat tendremos una visita muy querida y muy admirada (tendrán que venir a la sinagoga para ver de quien se trata)

No quiero finalizar mi columna sin mencionar la actividad del domingo, la videoconferencia sobre las elecciones en Israel en el marco de la Jornada Educativa en memoria de la Morá Inés Fuster z”l, desde Jerusalem por el Lic Andy Faur un gran conocedor de la política israelí y un notable educador.

Creo que esta actividad, que realizamos por segundo año consecutivo, es una bella manera de mantener viva la presencia de Inés entre nosotros. Aquellos que la conocimos sabemos cuanto amor tenía por Israel y cuanta pasión transmitía a niños y adultos cuando hablaba del tema.

En vísperas de unas elecciones claves para el futuro del estado judío, será sumamente enriquecedor poder escuchar el análisis de Andy a la vez que recordamos a una persona tan querida como Inés que dejó una profunda huella en tanta gente.

Empezó marzo, La vida comunitaria en plenitud.


Shabat Shalom

Gustavo,
5 de marzo, 2015


La actualidad de Purim

Detrás del jolgorio excesivo, los disfraces y ese espíritu carnavalesco que la caracterizan, la fiesta de Purim esconde (un verbo muy vinculado al relato de Meguilat Ester) un mensaje muy poderoso y tristemente aun vigente.

El cambio repentino del status de los judíos en el Imperio Persa,  en donde vivían con comodidad y a punto estuvieron de ser exterminados por iniciativa del malvado Hamán y la complicidad del Rey Ajashverosh, es muy similar a situaciones que se han repetido a lo largo de la historia y de las cuales todavía hoy somos testigos.

El fortalecimiento del antisemitismo en Europa y las expresiones antiisraelíes que escuchamos en muchos países en la región durante el año pasado son prueba de la actualidad de esta situación.

Ahora bien, ¿Cómo enfrentamos esta realidad? Personalmente creo que la respuesta es fortaleciendo desde nuestra identidad judía el trabajo en nuestras sociedades, promoviendo la diversidad y el esfuerzo  mancomunado por el bien común. Estableciendo alianzas para profundizar los procesos de democratización e inclusión social y el establecimiento de legislaciones que castiguen toda forma de discriminación.

A la hora de celebrar Purim dejemos por un momento la superficialidad de la celebración y detengámonos a reflexionar sobre nuestra propia realidad, apreciemos las virtudes que tenemos a nuestro alrededor y renovemos nuestro compromiso de seguir aportando en la construcción de una sociedad más diversa, más justa y más solidaria.

Shabat Shalom

Gustavo
26 de febrero, 2015


Un mejor arranque, imposible

Aterrizamos en Panamá ayer miércoles a las 11 de la noche. Una demora en el vuelo que iba de Nueva York a Atlanta nos hizo pensar que perderíamos la conexión y por ende posponer un día nuestro regreso. Sin embargo, con buena disposición de la compañía y una corrida de película por el aeropuerto nos permitió llegar anoche como era el plan.

Y hoy a alas 7 de la mañana ya estaba en KSI, liderando la plegaria de este jueves que tenía la particularidad de ser Rosh Jodesh, inicio del mes. En varias oportunidades les comenté cuanto disfruto de nuestro Minián de los jueves. Es una experiencia verdaderamente inspiradora. Nuestro grupo se ha consolidado tanto cualitativa como cuantitativamente y cada semana percibo como nos sentimos profundamente conectamos entre nosotros por medio de las palabras milenarias del sidur. No podía pedir mejor forma de reconectarme con la tarea comunitaria.

Por si fuera poco, al rato el Tzevet de Madrijim de Noar junto a los Bogrim (ex madrijim) estaban reunidos para dar inicio a la planificación de este nuevo año bajo el liderazgo de Walter.

Noar está a punto de comenzar su 10° año de actividades de manera ininterrumpida. Tienen por delante desafíos apasionantes y, como les dije a los chicos al empezar la reunión, la oportunidad de que este sea el año para hacer una transición que lleve a la consolidación de nuestro movimiento juvenil. Tenemos el talento, tenemos el compromiso y tenemos el potencial. Estoy seguro que este será el año de Noar.

Con las pilas recargadas, con muchas ilusiones y con la misma pasión con la que llegué hace casi 13 años.  No hay mejor formar de arrancar.

Shabat Shalom y Jodesh Tov

Gustavo
19 de febrero 2015



Desde Tel Aviv

Escribí mi columna anterior después de pasar varios días en Jerusalem junto a Ruthy y Dan. Una semana después nos encontramos en Tel Aviv disfrutando de nuestros últimos días en Israel.

Esta semana si que nos movimos. El domingo viajamos a Metzadá para recorrer la histórica fortaleza y después flotamos en el Mar Muerto. El lunes salimos al norte y subimos en paralelo al Jordán hasta llegar al Kibutz Degania Bet (uno de los primeros) y contemplar el bello Kineret (Lago Tiberíades).

El martes cruzamos el país de oeste a este y llegamos a Haifa, a orillas del Mediterráneo y recorrimos la ciudad y los hermosos jardines del Templo Bahai. Ayer miércoles, fue el único día con mal clima, no pudimos ir a las cuevas de Rosh Hanikrá  en la frontera con el Líbano pero si visitamos la parte vieja de la ciudad de Akko (Acre) con historias apasionantes de la época de los cruzados y también del Imperio Otomano.

Hoy en Tel Aviv visitamos el museo de Isaac Rabin y el del Palmaj. Muy distinto uno del otro, pero ambos sumamente interesantes, de visita obligatoria.

La verdad es que este viaje resulto sumamente energizante. Visitar Israel es una experiencia multidimensional que nos ayuda a entender mejor una parte significativa de nuestra identidad judía. A veces nos enfocamos en las noticias y los desafíos de la seguridad nacional (que no son pocos) pero nos olvidamos de la maravillosa conjunción de historia y modernidad, de pasado y futuro, de creatividad e intensidad que convierten a Israel en un país extraordinario, pujante y vital.

Y eso solo se percibe cuando se lo recorre.

Shabat Shalom

Gustavo

12 de febrero, 2015


Desde Jerusalem

Escribo estas líneas desde la siempre bella capital de Israel que supo ser nuestro hogar entre los años 94 y 96. Venir a Israel siempre es especial, pero este viaje tiene dos cosas que lo hacen aún más significativo: Si bien tanto Ruthy como yo volvimos en varias oportunidades, siempre lo hicimos en forma separada. Es la primera vez en casi 20 años que volvimos juntos.

La segunda es que pudimos cumplir nuestro anhelado deseo de traer a Dan para que conozca Israel, y ya los primeros días dan testimonio de lo acertado de la decisión y lo importante que es para él a sus 11 años poder conocer Israel como parte de su identidad judía.

La verdad es que Jerusalem (por esta semana vamos a estar acá, la otra saldremos a pasear por el resto del país) está hermosísima, vibrante y con mucha actividad. Además de la nostalgia lógica, me llena de entusiasmo recorrer sus calles y ver la diversidad de propuestas que tiene la ciudad para sus habitantes y para aquellos que venimos a visitar.

Otro factor adicional del viaje es la posibilidad de reencontrarme y visitar amigos. Si bien la tecnología ayuda a mantener los afectos, nada como un buen abrazo y una conversación cara a cara.

La semana próxima les cuento como sigue la experiencia.

Shabat Shalom desde Ir Hakodesh, la ciudad sagrada

Gustavo

5 de febrero, 2015


 Tu Bishvat: recalculando

Tu Bishvat, el año nuevo de los árboles, es un perfecto ejemplo de la dinámica propia del calendario judío.

Lo que originalmente era una fecha importante para los agricultores de la tierra de Israel (esa fecha era el cierre del año fiscal en todo lo referido a los frutos) se volvió irrelevante para los judíos de la diáspora ya que no tenía ninguna implicancia práctica.

Los místicos de Tzfad, que emigraron a la tierra de Israel después de la expulsión de España, resignificaron Tu Bishvat a partir de ver en el árbol una metáfora del ser humano y de entender que los distintos tipos de frutos son testimonio de las diversas dimensiones de la experiencia humana. Así diseñaron un Seder de Tu Bishvat tomando como modelo la celebración de Pesaj.

Sin embargo, fue en el siglo XX cuando Tu Bishvat asumió un papel destacado en el calendario a partir del auge del movimiento sionista, el establecimiento de una cada vez más numerosa comunidad judía en la tierra de Israel y la centralidad que adquirió el Keren Kayemet LeIsrael, el fondo Nacional Judío, fundado en 1901, con la finalidad de adquirir tierras y promover su cultivo.

Más cerca en el tiempo y en el espacio, fue en Tu Bishvat del año 2006 cuando plantamos los 3 árboles que hay en el jardín pegado a los salones de clase, y desde hace algunos años comenzamos la tradición de tener nuestro propio Seder de Tu Bishvat.

La invitación es para este martes en la noche. Vale la pena

Shabat Shalom

Gustavo
30 de enero, 2015



HIAS

El pasado lunes 19 de enero asistí junto con Moi Abadi, presidente de KSI, al Ministerio de Gobierno. Fuimos invitados por nuestro buen amigo Enrique Burbinski, director de HIAS Latinoamérica para el acto de la firma de un convenio de cooperación entre la filial local de su organización y la Oficina Nacional para la Atención de Refugiados (ONPAR) dependiente del Ministerio de Gobierno. (ver noticia aquí)

El HIAS (Hebrew Inmigrant Aid Society) es una ONG global judía que históricamente ayudó al traslado de judíos en situación de emergencia y que en los últimos años redefinió su misión para trabajar a favor de los refugiados a partir de su compromiso con los valores de la tradición judía. Su lema es “Acoger al extranjero. Proteger al refugiado.”

Desde el año 2010, HIAS viene realizando un importante trabajo en nuestro país, en la zona de Darien, y nuestta congregación ha apoyado su labor desde sus inicios. En el último boletín de KSI publicamos una nota sobre la labor de HIAS. (ver aquí)

La ceremonia del lunes se llevó a cabo en el Salón de las Nacionalidades del Ministerio de Gobierno y la verdad que fue un lujo escuchar a Enrique hablar del compromiso de HIAS con los refugiados a partir de los textos sagrados del judaísmo.

También fue un gran gusto, escuchar al ministro (y expresidente de KSI) Milton Henríquez hablar de la responsabilidad que el gobierno debe asumir de proteger a los más vulnerables, que surge del mandato constitucional y de los convenios internacionales a los cuales adhirió nuestro país, además del compromiso ético que emana de los preceptos bíblicos.

La verdad es que fue una experiencia enriquecedora que da testimonio del valioso aporte que como judíos podemos hacer para construir una sociedad con más justicia y solidaridad.

Shabat Shalom

Gustavo
23 de enero, 2015


Actividades

Esta semana nuestro comité de actividades tuvo su primera reunión del año. El resultado fue sumamente positivo y da para entusiasmarse al pensar en un año lleno de propuestas interesantes para todas las edades e intereses.

Este comité se formalizó en los meses finales del año pasado y en poco tiempo logró potenciar las tradicionales actividades de la congregación y comenzó a producir nuevas iniciativas valiosas.

Durante la última reunión, enlistamos una cantidad y diversidad de actividades que si logramos hacer la mitad, les confieso que tendremos un año muy intenso y vibrante. La idea es desarrollar  espacios que promuevan la interacción de nuestros miembros para fortalecer el entramado afectivo y social de la congregación y enriquecer su experiencia judía

¿Cuál es la clave del éxito? Yo diría que son dos. Primero ser agresivos en la convocatoria para que todos nuestros miembros no solo se enteren de las propuestas sino que estén motivados a participar. Segundo, convencer a nuestros miembros que vale la pena destinar tiempo para invertir en el marco comunitario.
Si lo logramos, nuestro sueño de ser un verdadero centro comunitario estará mucho más cerca.

Shabat Shalom

Gustavo
16 de enero, 2015



Semana 1

Termina la primera semana del año y las sensaciones se entrecruzan.

El brutal asesinato de los periodistas de la revista francesa Charlie Hebdo ha sido un golpe contra toda sociedad libre. No hay paliativo ni explicación que atenúe la magnitud de lo ocurrido. Es irrelevante la calidad de los caricaturistas o la irreverencia de sus caricaturas. Un asesinato es un asesinato. No hay justificación posible. La condena debe ser total. Debemos ser intolerantes con la intolerancia y con aquellos que quieren cercenar la libertad de expresión a fuerza de balazos. Es hora de tomar nota que el islamismo radical es una seria amenaza para el mundo.

A nivel local, la designación de Monseñor Lacunza como Cardenal, el primer panameño en la historia, marca un hito importante. Su nominación como comenté en la nota que escribí para La Prensa (y que publicamos también en este Itón) debe llenarnos a todos de orgullo.

En el marco comunitario, esta semana tuvimos el brindis en honor a Mercedes, quien durante 28 años fue la secretaria de KSI y se jubiló a fin de año. Fue un momento muy lindo, muy emotivo y una buena forma de agradecerle por su dedicación y entrega a la congregación. Pueden ver las fotos y las palabras de Mercedes)

Cerramos la primera semana del año con mucha intensidad. ¿Será un anticipo de lo que nos espera todo el año?

Shabat Shalom

Gustavo
8 de enero, 2015


Desde el Majané

Jueves 11:50 p.m. Tiempo libre en el majané. Unos pocos janijim ya exhaustos se fueron a dormir. El resto va terminando la larga jornada y lentamente se dirige a los jedarim. Es mi última noche en el Majané Darkeinu 2014. Aunque los chicos se quedan hasta el domingo, yo mañana regreso a la ciudad para estar en KSI para los rezos de Shabat.

Haciendo memoria creo que es la primera vez en más de 10 años de majané (el de Santa Clara lo comenzamos en 2008, pero antes fuimos a otros lados) que no voy a quedarme todo el majané. Un poco por necesidad (Nurit está de viaje y tengo que dirigir las plegarias) y un poco por realidad (Walter está a cargo y yo solo tengo “tareas rabínicas” aquí) la cuestión es que mi salida temprana sirve de testimonio de un proceso de transición que toda organización tiene y que en el caso de Noar marca su maduración.

La llegada de Walter (AKA “Wally”) trajo aparejado otro fenómeno interesante que se ve claramente en el majané. Al tzevet de madrijim que tradicionalmente lidera las actividades grupales y generales, se le ha sumado un equipo de bogrim (Exmadrijim) que está muy comprometido y está trabajando a full en el majané.

En esta noche no puedo dejar de mirar para atrás y ver todo lo que hemos logrado. El majané es un espacio único, intenso y apasionado en donde la convivencia genera relaciones profundas y experiencias que quedan atesoradas para toda la vida.

Da gusto ver a los niños y niñas del grupo más pequeño actuar con independencia aun cuando para muchos es su primera pernoctada larga lejos de sus padres. Ver a aquellos que llegaron con un poco de temor y aprensión de pronto soltarse y disfrutar cada momento. Es  increíble admirar el crecimiento de los janijim más grandes e imaginarlos como futuros madrijim y ver a los madrijim, que hasta hace no tanto tiempo eran janijim, a cargo de las peulot.

Es que el majané, a pesar del calor y de las incomodidades (o gracias a ellos) genera un clima mágico, extraordinario, imposible de explicar. Sólo aquel que participó alguna vez, sabe lo que digo.

Son las 12:15 a.m. Los niños están en sus jedarim y los madrijim en su reunión de cierre del día. Ya es hora de irme a dormir.

Shabat Shalom


Gustavo
26 de diciembre, 2014


Cada noche algo diferente

¡Qué semana!  Mucha actividad, incluso desde antes de empezar Janucá, y cada noche algo diferente. Creo que es un buen cierre del año. Les cuento:

El lunes en la noche, tuvimos una cena en nuestra casa. Ruthy y yo, junto con Nurit, invitamos a los 6 jóvenes que nos ayudaron en Talmud Torá a lo largo del año. Además de compartir la pizza y el Sushi, conversamos de lo que fue este año y lo más importante, hicimos planes para el futuro porque queremos que Ilan, Ezequiel. Gabriel, Simón, Micaela y Natalia sigan activos y contribuyendo en la congregación. Ojalá más jóvenes quieran sumarse.

El martes, la primera noche de Janucá, me encontró en la sinagoga en mi tradicional clase de Judaísmo 101 y sobre el final se nos sumaron los integrantes del coro Kol Haneshamá y todos juntos encendimos la primera vela de Janucá y disfrutamos de muchas cosas ricas. Fue un bello momento de camaradería.

El miércoles celebramos Janucá con una gran fiesta en KSI. Llegó mucha gente, disfrutamos del coro, bailamos, jugamos y comimos riquísimo. Fue una hermosa celebración familiar.

Ayer jueves, fue la graduación del Colegio Isaac Rabin. Daba gusto ver a los graduandos, especialmente a aquellos que vimos crecer y son parte de la familia de KSI, de Noar o de ambos: Pavlick, Alfredo, Andrés, Hannah, Daniel, Pablo y Martín.

Cada noche algo distinto, pero todas tienen en común que forman parte de la multifacética vida comunitaria.  Cuanto nos enriquece ser parte de una congregación…

Aprovecho para desearles que disfruten lo que queda de la fiesta de Januca. Que las velas de la Janukía traigan luz a nuestras vidas.

Shabat shalom y Jag Haurim Sameaj

Gustavo
19 de diciembre 2014


8 kandelas para mí

Así dice una de las canciones más populares de Janucá, (hay decenas de versiones en youtube) recordándonos la centralidad del encendido de las velas en la celebración de la fiesta.

De hecho, más allá de las tradiciones de las comidas fritas (en recuerdo del aceite milagroso) y el Sevivón o Dreidl (no conozco mucha gente que juegue realmente con él durante la fiesta) el elemento particular de la celebración de Janucá es el encendido de las velas.

Así lo entendieron nuestros sabios al otorgarle al encendido de las velas de Janucá la categoría de mitzvá, siendo una de las 7 "Mitzvot miderabanan" (establecidas por los sabios), que no aparecen en la Torá.

Otro de los nombres de la fiesta es Jag Haurim, “la fiesta de las luces”. Obviamente asociado (o no tanto, pero eso lo dejo para otro día) al encendido de las velas. El historiador Flavio Josefo (quien vivió en el siglo I E.C.) da una explicación más romántica en su libro Antigüedades de los judíos: “Debido a que esta libertad que estaba más allá de nuestras esperanzas se nos presentó, y por lo tanto este nombre fue dado a la festividad”.

Me gusta la explicación de Flavio Josefo pues añade una dimensión más profunda al significado de Janucá. Debemos dejar de lado el consumismo y la preocupación por los regalos y concentrarnos en este bello mensaje. Janucá debe ser testimonio de nuestra luz de esperanza. Asumir el compromiso de intentar hacer realidad nuestras aspiraciones más nobles, como individuos y como sociedad.

Las velas de Janucá que vamos a comenzar a encender a partir del martes en la noche, deben dar testimonio del milagro del aceite en el Templo y a su vez deben ser fuente de inspiración para cada uno  de nosotros. Como dice la canción,  son “8 kandelas para mí.”

Shabat Shalom
Jag Haurim Sameaj

Gustavo
11 de diciembre, 2014


El Blog alcanza las 120.000 visitas

Cuando hace poco más de 5 años (la primera entrada data de finales de octubre de 2009) iniciamos nuestro Blog www.congksi.blogspot.com teníamos en mente dos objetivos importantes: El principal, convertirlo en el vehículo de información de la actividad comunitaria (canalizado a partir del envío del Itón) y el secundario, servir como una suerte de archivo que recopile y reseñe la vida de la congregación.

Es bueno destacar que nuestra política de comunicación se basa en la conjunción Itón –blog apoyada también por nuestra página en Facebook.

Un par de semanas atrás, el blog alcanzó la cifra de 120.000 visitas (se cuenta cada vez que alguien accede a una “entrada” o nota) lo que significa un tráfico mensual promedio de 2.000 clicks. Lo mejor es que si miramos la tendencia, vemos cómo va creciendo.  (Tardamos dos años y 8 meses en llegar a los primeros 50.000) En otras palabras, cada vez más gente lee el blog o la misma gente lee más notas en el blog o – lo más probable - ambas.

Aunque los datos son alentadores, sigue habiendo gente que todavía no lee el Itón ni visita el Blog (“No me enteré de tal actividad” me comentan) y como tampoco leerán esta columna tenemos que pensar de qué manera abordamos el desafío de despertar en ellos el interés de hacerlo.

Volviendo al blog, al dato de los 120,000 “clicks”, le podemos agregar que son 1232 entradas publicadas en estos 5 años y las estadísticas nos muestran que febrero y junio son los meses con menos visitas, mientras que marzo, abril y septiembre son los picos de lectura.

Dando vueltas por el blog pude también revivir mucho de lo que pasó en los últimos cinco años en KSI, creo que también en ese sentido el blog cumple su función de ser una memoria virtual de la vida comunitaria.

¿Cómo puedes ayudar a fortalecer el blog? Revísalo semanalmente, comparte sus notas por mail o en las redes sociales y motiva a amigos y familiares a leerlo. Cada “Click” renueva nuestro compromiso con la tarea y alimenta nuestra pasión por construir un espacio virtual que fortalezca - aún más - nuestra vida comunitaria.

Shabat Shalom

Gustavo

5 de diciembre, 2014


Un Lujo

Cuesta encontrar la forma exacta para describirlo pero creo que el título de la columna refleja muy bien la sensación compartida tras el recital de la morá Nurit el pasado miércoles.

La expectativa de escuchar a Nurit, a Diego - nuestro invitado especial – y al coro Kol Haneshamá, fue ampliamente colmada y los presentes disfrutamos cada una de las 23 canciones del programa (24 si contamos el bis)

“Celebrando Israel, celebrando la vida” era la propuesta y de allí el recorrido por canciones israelíes de todos los tiempos: clásicas y modernas, las conocidas por todos y otras nuevas.

En lo personal disfruté muchísimo de todo el espectáculo, las sorpresas y las apariciones estelares (Ulises, las chicas de Atid, etc) pero sobre todo me impactó el cierre. Casi 20 personas arriba del “escenario”, cantando Tov Beiajad, “Que bueno es estar juntos”. Ese podría ser el lema de KSI. (Les dejo un videíto tomado con mi teléfono)


Y por si fuera poco el brindis del final nos regaló un momento para compartir con amigos y con los protagonistas de esa noche mágica.

Fue un evento de primer nivel, realizado con el esfuerzo y el talento de nuestra gente. Gracias a todos los que lo hicieron posible. Definitivamente: Un lujo

Shabat Shalom

Gustavo
27 de noviembre, 2014


Fondo de Tzedaká

Entre las muchas e importantes tareas que una comunidad judía debe realizar para cumplir su cometido es la de ayudar a las personas necesitadas. La Tzedaká debe ocupar un lugar central en la vida de cada uno y por supuesto también en la de la congregación.

Desde sus orígenes, y así consta en las actas, KSI ha desarrollado una activa política de ayuda social tanto a sus miembros como a la sociedad en general.

Los esfuerzos de Tzedaká de la congregación se canalizan de muchas maneras. Una de ellas es el Fondo de Tzedaká, en donde los dineros allí depositados voluntariamente por nuestros miembros son destinados exclusivamente para ese fin.

Gracias a ese fondo poder reaccionar de manera rápida y eficiente ante situaciones puntuales que así lo requieren. Es importante recordar que para lograr ese objetivo, que es una de nuestras razones de ser como comunidad, necesitamos el apoyo de nuestros miembros.

Por eso, desde aquí les recuerdo que hacer un aporte al Fondo de Tzedaká, (puede ser una gran idea como regalo o como  agradecimiento ante una celebración familiar) es una acción que tendrá un alto impacto en la calidad de vida de las personas que reciben ese apoyo.

Nuestros sabios enseñan en el Talmud (Baba Batra 9a) que hacer Tzedaká equivale al cumplimiento de todas las Mitzvot.

Shabat Shalom

Gustavo
21 de noviembre, 2014


Encuentro Interreligioso en Panamá

Esta semana participé del encuentro regional organizado por Religiones por la Paz, con el apoyo de la Oficina Regional para América Latina y el Caribe del Fondo de Población de las Naciones Unidas, Visión Mundial de América Latina y el Caribe y el Consejo Latinoamericano de Iglesias (CLAI) que llevaba por título: “La contribución de los líderes religiosos  de América Latina y el Caribe en el abordaje de la exclusión y la desigualdad en la agenda para el desarrollo después del 2015".

Esta iniciativa que lleva casi 10 años de trabajo conjunto apunta al trabajo conjunto como organizaciones basadas en la fe en la construcción de sociedades más justas y plurales, democráticas y respetuosas de los derechos humanos. 

Fue una experiencia muy enriquecedora con aportes importantes y el compromiso asumido por los líderes religiosos de consagrar esfuerzos a dos temas que tristemente se han vuelto parte de la experiencia contemporánea de nuestras sociedades: La exclusión y la desigualdad.

Llegando casi al final del periodo en que la naciones habían previsto para alcanzar Los Objetivos del Milenio – con resultados ambiguos en nuestros países – es hora de pensar como sigue la agenda social y cuáles serán los nuevos objetivos para fomentar el desarrollo sostenible de nuestras sociedades.

El encuentro también dio lugar para la camaradería y con ese espíritu los participantes fueron invitados a nuestra congregación donde además de mostrarles la sinagoga disfrutamos de una deliciosa cena.

Sin duda una gran experiencia que fortalece los lazos interreligiosos y renueva nuestra vocación de participar solidariamente en la construcción de una sociedad y una región más justa y más humana

Shabat Shalom

Gustavo
13 de noviembre, 2014




Mucha Actividad

Siempre supuse que la combinación del calendario judío con el panameño generaba una suerte de inactividad en esta época del año. Es que después de la intensidad de las fiestas de Tishrei, la aparición de las fiestas patrias y los feriados de noviembre y la complejidad propia que tiene diciembre con tanto evento social, no dejaba margen para una agenda comunitaria de alto impacto.

Me equivoqué.

Viendo la cantidad y diversidad de actividades que tenemos en las próximas semanas queda claro que nuestra realidad,  fruto del crecimiento cuantitativo y cualitativo de la congregación, mantiene una dinámica vital brindando a cada uno de lso miembros la posibilidad permanente de enriquecer su experiencia de vida judía.

Veamos algunos ejemplos de lo que tendremos en las próximas semanas:

Cena de Shabat de la Hermandad KSI (el viernes 14, para mayores de 50 años)

Havdalá y conversatorio con Danny Fainstein (sábado 16)

Concierto de música israelí por la mora Nurit con un invitado especial (Miércoles 27)

Y también, clase de Yoga, actividad de estimulación para niños pequeños,  aprendiendo a preparar Latkes para Janucá (detalles en los próximos días)

Todo eso siguiendo nuestra rutina de clases y sin contar los 5 Benei Mitzvá que tendremos en ¡las próximas 5 semanas!

Así que a ponerse las pilas y aprovechar al máximo las propuestas.

Shabat Shalom

Gustavo
7 de noviembre, 2014


Orgulloso

Por esas extrañas situaciones que nos juega la vida, me encontraba recién llegado a Buenos Aires, visitando a mis padres cuando recibí en la mañana del lunes el triste mensaje del fallecimiento de nuestro presidente honorario don Milton Henríquez z”l.  Esa misma noche, otra noticia sombría: Colman Sasso z”l, expresidente de KSI, había dejado este mundo.

Adelanté mi regreso a Panamá y llegué el miércoles por la tarde. Ambos habían sido ya enterrados,

A la impotencia por haber estado lejos, la compensa la tranquilidad de saber que a pesar de mi ausencia, las cosas se hicieron perfectamente, con mucha dignidad y entrega, cumpliendo la tradición y siguiendo el mandato de Kvod Hamet, honrar a la persona fallecida.

Por eso, desde este espacio, quiero hacer público mi reconocimiento a George por la forma en que condujo los dos sepelios, a Nurit por los primeros rezos de la Shivá, a Viviane por la coordinación de toda la logística y a los miembros de la Jevrá Kadishá por su devoción y su compromiso con la noble labor que realizan.

Hace exactamente un mes, en la primera noche de Rosh Hashaná dije en mi sermón que “una congregación no es su historia ni su rabino”. Los hechos de estos últimos días  - para mi orgullo y el de todos – lo han demostrado.

Las cosas no siempre suceden de la forma que uno desea. Lo importante, después que ocurren, es poder mirarse al espejo y sentirse integro. Como rabino de KSI, así me siento.

Shabat Shalom y Jodesh Tov

Gustavo
24 de octubre, 2014



Simjat Torá y Shabat Bereshit

En estas primeras semanas del año el tiempo se pasa volando.

Escribo estas líneas en vísperas de ingresar a la celebración de Sheminí Atzeret y Simjat Torá que marca la conclusión de las fiestas del mes de Tishrei y nuestro regreso a la rutina con este Shabat Bereshit que establece el comienzo del ciclo de la lectura de la Torá. 

Como todos los años, en Simjat Torá la congregación honra a dos de sus miembros concediéndole el honor de ser los Jatanim. Este año la elección recayó en Richie Toledano (Jatán Torá, novio de la Torá) y en Sandra Méndez (Kalá Bereshit, novia de Bereshit) dos personas muy queridas y admirables que tienen muchísimas cualidades y que son un testimonio de compromiso comunitario. 

Creo que la elección de ambos “novios” es muy merecida y vayan mis felicitaciones para ellos y sus familias.

El comienzo del ciclo de la lectura de la Torá es una buena oportunidad para asumir el reto de estudiarla de manera sistemática. Si cada semana lees la Parashá, al cabo de un año habrás completado toda su lectura. Si ya las has leído, puedes dedicar un tiempo a profundizar el estudio de algún pasaje o a leer el texto con algún comentarista en particular de los muchos que abundan en versiones impresas o virtuales. 

Es a partir de nuestro encuentro constante con la Torá cuando hacemos realidad la afirmación bíblica: “Es árbol de vida para los que se aferran a ella” (Prov. 3:18)
Jag Sameaj

Gustavo
15 de octubre, 2014


Entre Kipur y Sucot

La dinámica del calendario nos obliga a meternos de lleno en Sucot sin haber terminado de digerir plenamente la experiencia de Yom Kipur. Sin embargo quisiera aprovechar este espacio para dejar algunas breves sensaciones de lo que fue la jornada más sagrada del año en nuestra congregación.

El clima de plegaria fue inspirador. Sentí a la gente concentrada en los rezos. Vi a la mayoría de los asistentes siguiendo y participando de la liturgia.

La solemnidad del Kol Nidre, a pesar de la locura de tráfico que fue esa tarde previa, la gente logro cenar y alistarse para estar a tiempo en la sinagoga.

Como siempre tuvimos full house en Kol Nidré, mucha gente en la mañana y un lleno total (más que en años anteriores) para Neilá

La presencia del presidente Varela, que no se limitó al saludo protocolar, sino que nos acompaño hasta el final, siguiendo con interés las plegarias, fue un broche de oro.

No puedo terminar sin agradecer el aporte de personas claves que hicieron posible todo esto:
  • La Morá Nurit que se lució con su voz,  quien además enriqueció la liturgia al incorporar nuevas oraciones.
  • Al coro Kol Haneshamá que sigue creciendo y aportando calidad y calidez a la plegaria. Reconocimiento también para Ulises y Carlos.
  • A George quien combina la difícil tarea de asignar los honores durante los rezos  con la interpretación de algunas plegarias tradicionales.
  • A los jóvenes y adultos que leyeron Torá, a Ilán por la excelente lectura de la Haftará y a los que leyeron con devoción diversos pasajes bíblicos y litúrgicos.
  • A George y Maritza por la lectura de las tarjetas de recordación.
  • A la Morá Ruthy, a Walter y a los Madrijim de Noar por los servicios y actividades infantiles
  • A todos los que asistieron quienes aportaron su granito de arena para poder tener en KSI el clima apropiado que nos permitió compartir en comunidad un día de plegaria y ayuno significativo e inspirador.

Gracias a todos y ahora sí, estamos listos para Sucot

Jag Sameaj

Gustavo
8 de octubre, 2014


¿Por qué ayunamos en Yom Kipur?

Muchas respuestas se han dado a esta pregunta a lo largo de los siglos. En mi opinión la respuesta está en las palabras del profeta Isaías que leemos como Haftará precisamente en la mañana de Yom Kipur:
“Este es el ayuno que habrá de agradarme: Desatar las ligaduras de la iniquidad, desligar los haces de la opresión, liberar a los oprimidos y romper todo yugo. Compartir tu pan con el hambriento, albergar a los pobres y errantes en tu casa, cuando vieres un desnudo habrás de cubrirlo..." (Is. 58:6-7)
Que tengamos un ayuno significativo, que salgamos de Yom Kipur comprometidos a ser mejores personas, más nobles y más solidarios.

Shabat Shalom y Gmar Jatimá Tová, que seamos sellados en el libro de la vida y de las bendiciones.

Gustavo

2 de octubre, 2014


Shaná Tová

Por lo general comparto en esta columna algunas reflexiones o experiencias personales. Con este espíritu, en esta oportunidad y ya en vísperas del inicio de Rosh Hashaná quisiera aprovechar este espacio para desearle a cada uno un Shaná Tová. Que estos Iamim Noraim que comenzamos a transitar sean un tiempo de reflexión e introspección, que asumamos con integridad el juicio divino y salgamos fortalecidos en nuestras convicciones y en nuestro deseos de ser personas mejores, más solidarias y más nobles.

Es mi deseo y el de mi familia que este nuevo año nos traiga su bendición de salud, paz y bienestar para todos. Que seamos inscriptos en el Libro de la Vida.

Shaná Tová

Gustavo

24 de septiembre, 2014


Berlín, el Papa y un final de año diferente

Más allá de los preparativos para los Iamim Noraim, los días de Elul deberían ser tiempo de reflexión e introspección, lo que requiere cierta pausa en la vorágine cotidiana. Sin embargo en mi caso, les confieso que este año las cosas han sido muy distintas.

Acabo de aterrizar después de haber pasado una semana fuera de Panamá, participando de la reunión del Congreso Judío Mundial realizada en Berlín, Alemania y de allí a Roma en donde el Papa recibió a una delegación del Congreso Judío Latinoamericano.

Las emociones y sensaciones acumuladas durante el viaje están en plena efervescencia en mi cabeza. Voy a necesitar algunos días para poder procesar las experiencias del viaje.

Fue mi primer viaje a Alemania y pasé allí un Shabat. No fue un Shabat igual a cualquier otro. Además, junto a representantes judíos de más de 40 países particiamops de una manifestración contra el Antisemitismo y visitamos la casa de Wannsee, en donde en enero del 42 los Nazis decidieron implementar la “Solución Final al problema judío”.

En Roma, la posibilidad de conocer en persona al Papa y recibir de su boca el saludo Shaná Tová Umetuká fue una vivencia inolvidable. Escucharlo, compartir sus esperanzas y sus preocupaciones por la realidad mundial me dejó con mucho alimento para la mente y para el espíritu.

Este es el último Shabat del año quisiera enfocarme en mi Jeshvón Hanefesh, en el balance de mis acciones durante el año que se inicia. No sé si tendré la serenidad necesaria para hacerlo, mientras algunas ideas y pensamientos del reciente viaje se alborotan dentro de mí. Espero poder ordenarlas y estoy seguro que me darán una buena perspectiva de cara al año que se inicia.

Sin dudas este es un fin de año diferente, atolondrado pero lleno de significado…

Shabat Shalom, Shaná Tová

Gustavo
19 de septiembre, 2014


Sarita Henríquez z"l

Comparto las palabras que pronuncié el pasado martes en el entierro de Sarita z"l como testimonio de afecto, respeto y admiración.

Estamos aquí reunidos en esta campo sagrado para cumplir con el mandato milenario de nuestra tradición de dar sepultura a Sarita Henriquez, una Eshet Jail, una mujer virtuosa, extraordinaria como esposa, hermana, madre, abuela, bisabuela, amiga entrañable, notable dirigente comunitaria. 

Su cuerpo retorna a la tierra de dónde provino, pero su alma regresa al Creador.

Estamos aquí reunidos, tristes por su partida, pero sabiendo que junto al dolor debe emerger un profundo sentido de gratitud por la bendición de haberla tenido con nosotros. Su paso por este mundo fue una celebración a la vida, fue reconocer que a pesar de reconocernos mortales debemos construir e inspirar, debemos hacer, guiar y disfrutar.

La vida de Sarita es un testimonio de todo lo que una persona puede lograr. En su familia, en el hogar que construyó junto a don Milton y que fue bendecido con hijos, nietos y bisnietos, hombres y mujeres de bien, en su comunidad, desde su enorme labor en la Hermandad Kol Shearith Israel, tan valiosa y tan significativa para ella como relevante fue su liderazgo para el grupo femenino, y en la sociedad mediante el compromiso generoso y decidido de apoyar especialmente a los que menos tienen.

Estamos preparándonos para la llegada de Rosh Hashaná, el año nuevo judío. Uno de los conceptos centrales es que le pedimos a Dios Kotveinu Besefer Hajaim, inscríbenos en el libro de la vida.

Hay quien sostiene que cada uno tiene su propio Sefer Hajaim, su propio libro de la vida en donde se registran todas las obras que realiza cada día. 

En este día mientras cerramos el libro de Sarita, miramos hacia atrás y contemplamos todos sus registros. Sus logros y la forma en que su vida nos impactó a cada uno de nosotros (y a tanta otra gente que aunque no esté presente da testimonio de su amor y admiración). Su Sefer Hajaim se ve completo, íntegro, tan íntegro como fue su vida.

Generalmente traducimos Sefer Hajaim como el libro de la vida, pero también puede traducirse como “El libro de los vivos”, al pedir a Dios que nos inscriba en el Sefer Hajaim, en el libro de los vivos, también le pedimos que nuestra memoria trascienda nuestra propia vida, que aún después de muertos permanezcamos en el libro de los vivos.

Y es en ese sentido que la tradición judía afirma rotundamente que hay vida después de la muerte. 

En el recuerdo, en el amor, en el legado que nos deja Sarita, mantenemos viva su presencia.

En el sinfín de anécdotas, en esa fortaleza tan suya, en esa capacidad de sobreponerse a los desafíos de la vida, damos testimonio de esa alegría de vivir que caracterizó a Sarita en su paso por este mundo.

Elevamos una plegaria, que su memoria sea inscripta también en el Sefer Hajaim en el libro de los vivos para que a través del amor podamos construir un puente sobre el abismo de la muerte y lograr que su presencia inspiradora continúe habitando en nuestros corazones.

Tihe Nishmat Sara bat Simja veAlfredo Tzrura Bitzror Hajaim
Que el alma de Sarita permanezca unida a las nuestras en los lazos de la vida eterna. Amén

Shabat Shalom

Gustavo
11 de septiembre, 2014


Comité de Bienvenida

Uno de los parámetros que definen la calidad de una sinagoga es su calidez. No es un juego de palabras. La sinagoga puede ser Beit Tefila, casa de oración, Beit Midrash, casa de estudio o Beit Hakneset, sinagoga o casa de reunión, en cualquier caso, antes que nada es Bait, es una casa, es un hogar.

Un hogar en donde todos debemos sentirnos cómodos y un hogar en donde debemos hacer que nuestros visitantes se sientan bienvenidos.

Hace algunas semanas, el comité de bienvenida de KSI comenzó a funcionar. Fue una iniciativa que surgió del espacio KSI2020 y que apunta precisamente a fortalecer la calidez como una de las virtudes de nuestra congregación.

Liderados por Fredd Maduro y Gaby Cohen Henríquez, un grupo de voluntarios se turna para estar temprano los viernes y recibir a aquellas personas que nos visitan por primera vez, ya sean turistas o residentes. También los contactamos via e-mail cundo nos escriben anunciando sus visitas.

El feedback que estamos recibiendo es extraordinario y nos estimula a seguir con la tarea. Emails, notas de agradecimiento o simples comentarios dan testimonio de esta realidad.

El comité está haciendo un gran trabajo y siento que vamos creciendo en nuestra calidad/calidez comunitaria. Sin embargo, todavía hay mucho que podemos más que podemos hacer y la ayuda de cada uno es importante. Algunas ideas:

  • Al final del rezo, podemos saludar a todas las personas que están a nuestro alrededor en la sinagoga.
  • Podemos procurar que todo el mundo tenga un vaso de vino para el Kidush
  • Podemos tomarnos 5 minutos del Oneg Shabat para ir a saludar a personas que no conocemos.
  • Si vamos a ser anfitriones de una cena de Shabat podemos avisarles a los miembros del comité de bienvenida por si saben de alguien a quien podamos invitar.
  • Podemos sumarnos al comité de bienvenida y comprometernos a hacer esta noble tarea una vez cada dos meses. (Los interesados hablen con Fredd o Gaby)

Toda iniciativa es bienvenida para aumentar nuestra calidad y calidez comunitaria. Hagamos de KSI un hogar para todos.

Shabat Shalom


Gustavo
4 de septiembre, 2014

Empezó Elul

Comenzamos a transitar el último mes del año y se acrecienta nuestra preparación espiritual para los Iamim Noraim. Debemos estar listos para enfrentar en Rosh hashaná el juicio divino y esforzarnos hasta Yom Kipur para mostrar la convicción de nuestro deseo de ser personas mejores.

Ya empezamos a sonar  el Shofar al final del rezo de la mañana, esperando que su sonido penetrante nos sacuda de nuestra comodidad y nos llame a un ejercicio profundo de introspección.

video

También desde el inicio el mes de Elul incorporamos diariamente en la liturgia, tanto en la mañana como en la noche, el recitado del Salmo 27 que empieza con las palabras: “Adonai es mi luz y mi salvación, ¿de quién he de temer? Adonai  es la fortaleza de mi vida, ¿de quién he de tener miedo?

El proceso de Teshuvá, el reconocer nuestras faltas y comprometernos a no volver a cometerlas puede ser doloroso. Requiere coraje y decisión. Por eso, las palabras iniciales del Salmo nos recuerdan que si sentimos la presencia inspiradora de Dios como guía y sostén, tendremos la fortaleza para hacerlo.

Durante Elul se nos invita a acompañar este camino de arrepentimiento con actos de Tzedaká. Sentimos la necesidad de realizar acciones reparadoras como testimonio de nuestro sincero deseo de perfeccionarnos. Con ese fin lanzamos en KSI la Colecta de Tzedaká para el Hogar Bolívar, esperando que sea una oportunidad que todos podamos aprovechar.

Empezó Elul. Escuchemos el Shofar y las palabras del Salmo. Hagamos Tzedaká y que todo ello nos lleve a una Teshuvá profunda y sincera.

Shabat Shalom

Gustavo
29 de agosto, 2014


Salir de la zona de confort

El Shabat pasado (y este seguro también) tuvimos una experiencia muy interesante. Como están cambiando las alfombras de la sinagoga rezamos en el Salón Melhado (viernes) y en Beit Daniel (sábado).

Esta aparentemente pequeña modificación derivó en una serie de situaciones muy particulares con algunos elementos para el análisis.

Si bien en nuestra sinagoga no hay dueños de sillas ni lugares reservados (¡Gracias a Dios!), por lo general las personas se sientan siempre en los mismos lugares o en los mismos sectores. Esta vez, al entrar al salón Melhado se veía la cara de estupor en varias personas que dudaban unos segundos hasta dirigirse a los asientos.

Si en mitad de rezo alguien entraba o salía de la sinagoga, ¿Por qué camino había que dirigirse a la puerta sin llamar tanto la atención?

Algunos de los que habitualmente llegan tarde, disimulan siempre ya que entran a espaldas de la congregación y se sientan en las últimas filas, pero ahora, con la puerta a la vista quedaban en evidencia…

Si bien no fue algo deseado, este “experimento” nos puede dejar algunas reflexiones. Creo que toda esta novedad nos permite observar en perspectiva que tan cómodos nos sentimos en nuestra rutina y cuanto nos incomoda salir de ella. Sin embargo para crecer espiritualmente necesitamos salir de nuestra zona de confort. Nuevas experiencias deberían ayudarnos a movernos hacia adelante (o hacia arriba)

A veces de tan automatizados que estamos no nos percatamos de cuanto pudiera mejorar nuestra espiritualidad llegando más temprano, poniendo más atención a los textos que tanto conocemos, evitando salir en medio de la plegaria, etc., etc.

Profundizar en la liturgia y en la vivencia sinagogal puede enriquecer significativamente nuestras almas ávidas de inspiración. Espero que esta “incomodidad” transitoria nos ayude a salir de nuestra zona de confort.

Shabat Shalom

Gustavo
21 de agosto, 2014


El Canal de Panamá y su impacto en la vida judía

En enero pasado el coro Kol Haneshamá se presentó en la celebración interreligiosa por los 100 años del Canal. Aquella hermosa velada, una verdadera fiesta de la diversidad cultural y religiosa de nuestro país, dio testimonio de la importancia del Canal como forjador de la construcción de la identidad panameña.
Sin embargo, todavía no se ha investigado lo suficiente cuanto ha impactado la construcción y la operación del Canal en el desarrollo de la vida judía en nuestro país.
Está pendiente analizar la repercusión de la tarea del Rabino Nathan Witkin quien fuera durante más de 3 décadas capellán judío en la Zona del Canal y un referente dentro y fuera de la comunidad.
¿Qué lugar ocupó la labor realizada en el JWB (Jewish Welfare Board), la sinagoga de la Zona, cuya sede apareció en una serie de estampillas dedicada a lugares de culto en Panamá, igual que Kol Shearith Israel?
¿Cuánta migración judía directa e indirecta llegó gracias al Canal?
Espero que algún día podamos contar con información más precisa sobre estos temas para poder responder mejor a la pregunta central. Nuestra intuición es que, al igual que en cada aspecto de la realidad panameña, también en la vida judía, el Canal ha sido de gran trascendencia para el desarrollo de la vida judía en Panamá.
Nos sumamos con orgullo y alegría a la celebración de los 100 años del Canal de Panamá.
Shabat shalom
Gustavo
15 de agosto, 2014



David Robles z"l

Comparto las palabras que pronuncié el miércoles en el entierro de Dave z"l como testimonio de amistad, respeto y admiración.

Hemos venido hoy aquí para acompañar a nuestro querido David, Dave, Lito - esposo, padre, abuelo, amigo, un hombre extraordinario - en su camino hacia la eternidad.

Abogado, dirigente comunitario, mentor, referente, un ejemplo para cada uno de nosotros.

Les confieso que encontrar las palabras apropiadas para esta ocasión nunca me resultó tan difícil y paradójicamente tan fácil.

Difícil porque el dolor por su partida es grande. Difícil porque nuestros corazones están desgarrados, difícil porque el vacío que deja es imposible de llenar. Difícil porque cuesta imaginar su ausencia.

Pero a la vez fácil porque la vida de David es una celebración a la nobleza del ser humano, representa el ideal de hombre íntegro, cabal, que deja huella, que ilumina e inspira. Es fácil porque el amor y el cariño son capaces de construir puentes que atraviesen el abismo de la muerte.

Al hablar de Dave las palabras brotan con una gran fluidez. ¿Quién no tiene una historia para compartir, alguna anécdota que destaca sus dotes de caballero, su genuina generosidad y su compromiso con los estándares más altos de la tradición judía?

En el Brit Milá de nuestro hijo, le pedimos a Dave que fuera el Sandak, aquel que sostiene al niño durante la ceremonia. Tuvimos que recurrir al apoyo de Sylvia para convencerlo ya que no le entusiasmaba tener ese primer plano de semejante experiencia.

Antes de empezar, el Mohel, un antiguo amigo de nuestra familia, explicó que en la tradición ashkenazi los padres escogen como Sandak a una persona de bien que sea un referente, un ejemplo para el niño a lo largo de su vida. Y en tono de broma agregó, ¿Están seguros que quieren que sea David o prefieren elegir a otra persona? Sin duda nuestra decisión no hubiera podido ser más acertada

Ayer al final de la mañana, cuando sus signos vitales indicaban que el final era próximo, comentábamos el hecho de que el calendario judío marcaba Tisha Beav, el 9 del mes de Av, una jornada de duelo que evoca las destrucciones del Templo de Jerusalem y otras tragedias acaecidas a nuestro pueblo.

Parecía entonces que en una dimensión más cercana, al luto nacional se sumaba la tristeza y el pesar por su inminente partida, pero David, fiel a su estilo decidió que las cosas debían ser diferentes y nos legó un mensaje. Su corazón resistió hasta entrada la noche y así entregó su alma al Creador, el día 10 de Av, invitándonos de esta forma a transformar nuestro dolor en esperanza y nuestra desazón actual en un futuro promisorio.

Al morir el 10 de Av y no el 9, nos hizo dejar las Lamentaciones bíblicas y enfocarnos en la lectura de la Torá. Y esta semana leemos Parashat Vaetjanan, la porción que contiene dos de los pasajes más significativos de la tradición judía: El Shemá Israel y los Diez Mandamientos. Sin duda, ambos textos muy caros a Dave. Su vida fue testimonio de ello.

El Shemá es la proclamación de nuestra fe en Dios, esa misma afirmación que pregonó a lo largo de toda su vida y que repitió el otro día cuando rezamos juntos sabiendo íntimamente la cercanía del final.

Y los Diez Mandamientos, pilar de nuestra sociedad,  resumen la esencia de lo que es la demanda del compromiso humano. En todas las facetas, en todos los campos de la vida: Como hombre de familia, como hombre de sociedad, como como profesional del derecho, como líder comunitario, en todas las facetas David cumplió en plenitud.

Su paso por este mundo fue la quintaesencia del ideal judío.

Al dolor por su partida, lo acompaña el sentido de privilegio de haberlo tenido con nosotros. Nuestras vidas han sido bendecidas con su presencia. Su legado, sus enseñanzas permanecen con nosotros y será nuestro mejor homenaje, el que nuestras acciones den prueba de ello.

Tihe Nishmat David ben Ester Tzrura Bitzror Hajaim
Que su alma permanezca unida a las nuyestras en los lazos de la vida eterna.
Amén


Shabat shalom

Gustavo
7 de agosto, 2014

¿Quién dijo que 20 años nos es nada?

Ayer celebramos con Ruthy nuestro vigésimo aniversario de bodas, que coincide – con un par de semanas de diferencia – con el tiempo que llevamos viviendo fuera de nuestra Argentina natal.

En este tiempo, estuvimos en Israel (2 años) El Salvador (5 y medio) y en Panamá donde establecimos nuestro hogar y completamos la familia con la ansiada llegada de nuestro hijo Dan.

El vivir lejos de nuestras familias fue una circunstancia que nos llevó a estar muy unidos. Durante todo este lapso, tanto las alegrías como las tristezas las afrontamos juntos y eso nos fortaleció mucho. Además tanto en El Salvador como aquí en Panamá, trabajamos juntos. Somos un equipo, nos completamos.

El día en que me entregaron mi Smijá (titulo rabínico) en mi primer sermón, ya como rabino, le agradecí a  Ruthy por ser mi compañera en el camino de la vida: “Decidí ser rabino mucho antes de conocerte, pero hoy no puedo imaginar mi rabinato sin tu presencia a mi lado”. Haciendo una retrospectiva, aquella frase que pronuncié hace 18 años, es muy cierta.

Volviendo a nuestra Jupá, la tarjeta de invitación estaba encabezada por la frase del profeta Jeremías (31:3) “VEAHAVAT OLAM AHAVATIJ - Con amor eterno te he amado”. En aquel entonces eran una suerte de expresión de deseos sostenida en nuestro amor juvenil.

Hoy, 20 años después, esa misma frase continúa proyectándose hacia el futuro, pero se afirma, mucho más solida, en la rica e inspiradora experiencia de vida que recorrimos juntos.

Shabat Shalom

Gustavo
1 de agosto, 2014



La Complicidad de los “moderados”

En su famosa carta desde la cárcel, escrita en abril de 1963, Martin Luther King expresaba su profundo desencanto con los blancos moderados:
Casi he llegado a la triste conclusión de que la rueda de molino que lleva amarrada el negro y que traba su tránsito hacia la libertad, no proviene del miembro del Consejo de Ciudadanos Blancos, o del Ku-Klux-Klan, sino del blanco moderado que antepone el “orden” a la justicia…
Salvando las distancias, confieso que tengo la misma sensación expresada por MLK ante las reacciones suscitadas por el conflicto entre Israel y Hamas. Ejemplo de eso es la votación de condena a Israel (ni una mención de los misiles que lanza Hamas) del Consejo de Derechos Humanos de la ONU con el voto favorable de todos los países latinoamericanos (los “moderados”) que forman parte de dicho consejo. (Los europeos, salvo Rusia que votó a favor, se abstuvieron)

Otro ejemplo lo vemos en las redes sociales y en los medios de comunicación. Los comentarios de gente que uno respetaba por su formación y sus convicciones, demuestran una peligrosa combinación de ignorancia y parcialidad, además de la consabida “sensibilidad humanitaria” selectiva.

Ni una palabra cuando Hamas lanzaba cientos de cohetes a Israel, ni un comentario ante el surgimiento de grupos islámicos radicales en Nigeria o en Irak; silencio ante el asesinato de más de 170.000 sirios en los últimos 3 años (Y la lista sigue…) pero cuando Israel utiliza su legítimo derecho a defenderse entonces comienzan las manifestaciones, las comparaciones descalificadoras, las fotos que ignoran que son falsas, los comentarios  vertidos con liviandad…

Es esta complicidad de los “moderados” la que me preocupa.

Los fanáticos hacen daño, pero cuando cuentan con el apoyo explicito o implícito de los supuestos “moderados” su poder de destrucción se potencia.

La paz entre Israel y los palestinos no es una utopía. Es una posibilidad real que requiere un compromiso básico: El reconocimiento de la legitimidad del otro, del derecho del otro a existir. Allí es donde cualquier argumentación a favor del Hamas no se sostiene.

Sería deseable que los “moderados” tomarán nota de ello.

Shabat Shalom

Gustavo
25 de julio, 2014


Gam Ze Iaavor – También Esto Pasará

Mientras las noticias anuncian que sube la escalada de violencia en la Franja de Gaza, el calendario marca que mañana se cumplen 20 años de la bomba en la AMIA (Comunidad Judía de Buenos Aires), el mayor atentado terrorista en la historia de América Latina. En la misma semana vimos el ataque a una sinagoga en París y nos preocupamos por la repercusión local del conflicto en Medio Oriente…

La situación en Israel sigue muy angustiante, el reclamo de justicia por la AMIA, todavía hoy sigue sin respuesta y  en las redes sociales asoman nuevamente los prejuicios y la hipocresía de la solidaridad selectiva.

Sin embargo dentro de las dificultades y los desafíos propios de esta coyuntura tan compleja la vida continúa desarrollándose en plenitud tanto en Israel como en las comunidades judías de la diáspora.

Ser judíos es una celebración de vida. Con sus complicaciones y sus momentos arduos, con sus rosas y también con sus espinas, siempre es una invitación a buscar sentido de trascendencia y aprovechar la experiencia para ser mejores personas y hacer del mundo un lugar mejor.

Algunos reconocidos historiadores ven la historia judía como un ciclo de persecuciones y expulsiones, otros prefieren destacar la creatividad e innovación de nuestro pueblo que supo sobreponerse a los retos de cada época.

Pareciera ser que las actuales circunstancias pudieran dar la razón a los primeros, yo prefiero enrolarme con los últimos. Nuestro pueblo en diversos tiempos y geografías ha dado enormes prueba de ello.

Sigamos celebrando la vida. 

Una antigua leyenda cuenta que  el rey Salomón tenía un anillo con tres letras grabadas que lo ayudaba a reflexionar en sus momentos de inquietud. El anillo tenía las letras hebreas Guimel, Zain y Yod, las iniciales de la frase “Gam Ze Iaavor”, también esto pasará…

Shabat Shalom

Gustavo
17 de julio, 2014


Angustia

Con mucha atención seguimos las noticias de lo que está sucediendo en Israel. La situación siempre difícil y sensible se ha tornado muy preocupante. El alcance de los misiles enviados desde la Franja de Gaza es cada vez mayor y ya las ciudades importantes están en la mira de los terroristas.

Las imágenes de niños y adultos corriendo al refugio ante el sonido de la sirena anunciando la inminente explosión son conmovedoras. Los testimonios de amigos y familiares dan cuenta de cómo lo cotidiano se ve alterado, sea cual sea la situación, cuando se disparan las alarmas…

Después de años de idas y vueltas, de una dinámica compleja con aristas diversas, es posible que la realidad pueda ser percibida desde ángulos contrapuestos y todas las culpas y los reproches terminan siendo depositados siempre en el otro bando.

Sin embargo hay algunos datos ineludibles. La respuesta del gobierno israelí frente al asesinato del joven palestino Mohamad Abu Jedeir fue inmediata. En pocas horas apresó a los culpables quienes deberán rendir cuentas ante la justicia. No ocurrió lo mismo del otro lado.

Ante el ataque de Israel a la Franja de Gaza en respuesta a los cientos de misiles lanzados desde allí, Las redes sociales rápidamente se ocuparon del tema sin explicar el contexto. (Por cierto tampoco mencionan nada de los cientos de miles de muertos en Siria y en otros países). Da la sensación que hay grupos más interesados en atacar a Israel que en buscar una solución al problema.

No creo en el maniqueísmo, la realidad es enredada, pero al final del camino debe quedar claro quien aspira a resolver el conflicto mediante el dialogo y quien cree que la única alternativa es la destrucción del otro.

En medio de la angustia, anhelamos que la calma retorne prontamente a Israel y a toda la región.

OSE SHALOM BIMROMAV, el que hace la paz en las alturas, nos ayude a encontrar el camino para hacer la paz en el mundo.

Shabat Shalom

Gustavo
11 de julio, 2014



Dolor Profundo




Han sido días difíciles. La noticia del asesinato de los tres jóvenes israelíes, Eyal, Naftali y Gilad z”l fue un mazazo que nos sacudió a todos. Entre la gran cantidad de artículos, reflexiones y textos de consuelo que recorrieron el mundo virtual de las redes sociales, recibí este poema que les comparto.

Eran jóvenes: Una oración de Izcor

Eran jóvenes.
Robados de sus familias,
Robados de su pueblo,
Robados de la vida misma.
Jóvenes.

Dios de Israel,
Otorga un descanso perfecto bajo Tu tabernáculo de paz
Para Gilad Shaar, Naftali Frenkel y Elad Yifrach
Cuyas vidas fueron segadas por la violencia
En  actos de odio e ira absurda.
Inocentes. Sin culpa alguna. Muchachos.

Yeikum purkan min shemaia ...
Pueda la liberación surgir del cielo
Bendiciendo a sus familias con el consuelo y la fuerza,
Aún cuando nos han demostrado su fortaleza y su amor.
Concédeles resistencia para sobrevivir,
Fe para sobrellevar su luto,
Ánimo para continuar luchando,
Y  devoción de uno por el otro.
Bendice a sus compañeros de clase, maestros y amigos
Con consuelo y alivio.
Bendice a toda la casa de Israel
Unidos en el lamento.

Roca de Jacob,
En esta hora de dolor,
Recuerda a Gilad, Naftali y Eyal.
Eran jóvenes.
Que sus recuerdos proporcionen alivio y coraje
Para nuestra nación y nuestro pueblo.
Que puedan encontrar paz en el sitial de los cielos
Y un hogar en el mundo por venir.
Que sus almas permanezcan unidas al vínculo de la vida,
Una bendición viviente entre nosotros.

Escrito en inglés por Alden Solovy y traducido por mi colega el rabino Daniel Kripper.

Que no sepamos más de tristezas.

Shabat shalom

Gustavo
4 de julio, 2014



Bring Back Our Boys

"Devuelvan a nuestros jóvenes." Este es el título de la campaña mundial que exige la liberación de Gilad Shahar, Naftali Frenkel y Eyal Yifrah, los jóvenes israelíes secuestrados por Hamas.

Ninguna situación puede justificar el rapto de tres jóvenes de 16 años. Nuestros pensamientos y nuestras plegarias para ellos y para sus familias.

De igual forma, los testimonios de solidaridad a lo largo y a lo ancho del planeta acompañan el reclamo y tratan de brindar esperanza a sus familias.

Así como hicieron los chicos de Talmud Torá de KSI esta semana sumemos también nuestra voz: condenemos el secuestro y exijamos su inmediata liberación.

Sus familias, sus amigos, el Estado de Israel, el pueblo judío y toda persona de buena voluntad así lo demanda.

Shabat Shalom


Gustavo
27 de junio, 2014


Hablemos de fútbol

Como buen argentino me gusta el fútbol y sin duda el mundial constituye la cita más interesante para que las potencias puedan medirse y determinar su predominio por los próximos cuatro años, así que hay mucha pasión, mucha emoción y mucha adrenalina concentrada en estas semanas.

Con esta sobredosis de fútbol cuesta hablar de otras cosas, así que me acordé de un libro que leí hace un par de años: “How soccer explains the world” (Como el fútbol explica el mundo) de Franklin Foer, que tiene un capítulo dedicado a la cuestión judía.

Allí se destaca el Hakoah (“la fuerza” en hebreo) de Viena que fue campeón en 1925 de la liga austriaca. Los fundadores del club, inspirados en la idea de un “judaísmo musculoso” de Max Nordau, trajeron jugadores judíos de distintos países de Europa para conformar un combinado que era respetado por su juego. El proyecto finalizó con la anexión de Austria a Alemania en 1938

El libro también narra como a dos grandes clubes europeos como el Totthenham Hotspur de Inglaterra y el Ajax de Holanda se los considera clubes judíos a pesar que nunca lo fueron de manera formal. Lo interesante del caso es que ambos clubes optaron por utilizar simbología judía (Magen David o la bandera de Israel por ejemplo)


Como ven, todo tema - fútbol incluido - tiene su mirada judía. Este espacio es demasiado breve para profundizar, pero vale la pena que los fanáticos puedan seguir haciéndolo (Internet está lleno de información del tema), mientras tanto la pelota en Brasil 2014, sigue rodando…

Shabat Shalom

Gustavo

19 de junio 2014


Mi Examen Rabínico

Un día como hoy, 13 de junio, hace 18 años, me presentaba en Jerusalem, ante el Beit Din (Tribunal Rabínico) que me otorgaría mi título de rabino.

Si bien la ceremonia formal de ordenación rabínica se llevó a cabo dos meses después en Buenos Aires, en el Seminario Rabínico Latinoamericano, donde me formé por casi 15 años (hice allí la escuela secundaria, el instituto terciario y la escuela rabínica), el examen final fue en el Beit Hamidrash Lelimudei Hayahadut, hoy conocido como Majón Shechter en donde estudié los últimos dos años de mi formación rabínica. (En aquella época los alumnos del Seminario debíamos estudiar al menos el último año allí)

Con el Beit Din al finalizar el examen
Durante un año, además de cursar las materias que demandaba el pensum académico, me preparé  formalmente con un tutor para este examen (digo formalmente, porque en realidad me venía preparando desde el día que había decidido que quería ser rabino). El día anhelado llegó (creo que fue el único examen en toda mi vida para el cual estuve muy ansioso y nervioso en las vísperas) y me presenté frente a los 5 rabinos: Shmuel Avidor Hacohen z”l, Richard Lewis, David Golinkin, Alexander Eben-Chen y Shlomo Tucker, quienes durante más de una hora me interrogaron de una amplia variedad de temas. La foto da testimonio de aquel momento inolvidable.

“Rav Beisrael Itkarei”, serás llamado Rabino en Israel. Así dice el diploma que está orgullosamente colgado en mi oficina y que aquel 13 de junio de 1996, firmaron los cinco rabinos del Beit Din.

Shabat Shalom

Gustavo
13 de junio, 2014




Comunidad antes que teología

La red social Twitter encierra el gran desafío de poder decir cosas importantes en tan solo 140 caracteres. No es una tarea fácil y les confieso que la mayoría de las veces no se logra. Sin embargo el otro día, cerca del inicio de Shavuot, encontré un mensaje extraordinario del rabino David Wolpe (Sinai Temple, Los Ángeles) con apenas 108 caracteres (en el original en inglés):
En el libro de Ruth, la comunidad viene antes que la teología: “Tu pueblo será mi pueblo, y tu Dios será mi Dios.”
La observación del rabino Wolpe se centra en las palabras de lealtad de Rut a su suegra Naomí para decirle que va a regresar con ella a la tierra de Israel, a pesar de que posiblemente no sea la decisión más sensata.

El texto es muy conocido. Para muchos representa el compromiso de aquel que por opción decide ingresar a la tradición judía y en ese sentido nos dejan una enseñanza notablemente destacada por el rabino Wolpe.

“Tu pueblo será mi pueblo, y tu Dios será mi Dios.” (Rut 1:16) En la experiencia judía, la comunidad viene antes que la teología. Ser judío tiene más que ver con la dimensión colectiva, con el encuentro con otros judíos (La idea del Minián por ejemplo), con la interacción social, que con la fe. La creencia es el sustrato, la plataforma, a partir de la cual se construye la vida judía. Esta tiene que ser plasmada en la dimensión familiar y en la dimensión comunitaria. De lo contrario no logra alcanzar la plenitud.

No se puede ser judío en soledad. De allí el valioso aporte que la vida en congregación nos brinda.
Shabat shalom

Gustavo
6 de junio 2014


 La paradoja de Shavuot

Existe una determinada situación difícil de explicar en relación a Shavuot. Es una de las tres fiestas de peregrinación, junto a Pesaj y Sucot, lo que significa que desde tiempos bíblicos forma parte del calendario festivo, celebra la entrega de la Torá, texto fundante de la tradición judía y tristemente pasa desapercibida para muchos de nosotros.

Podrían argumentar los detractores de Shavuot, que se trata de una fiesta sin preceptos propios,  y que dura apenas dos días (solo uno en Israel), pero así y todo les confieso que es una injusticia. Shavuot merece un lugar destacado en nuestro calendario.

¿Qué me gusta de Shavuot? Me encanta que es  una fiesta relajada (no sufrimos el calor de la sucá, ni el rigor de la matzá de Pesaj), disfruto mucho del Tikún, la noche de estudio, de las comidas lácteas y de la lectura y los análisis del libro de Rut.

Sin embargo, lo más destacado de Shavuot, lo que más me conmueve es la sensación de recrear la la experiencia de la revelación al pie del monte Sinai. Tener la Torá, aceptarla y apropiarse de ella, es la experiencia más impactante para cualquier judío.

El próximo martes comienza Shavuot. Es una invitación para volver a recibir la Torá y reafirmar nuestro compromiso con ella. Merece un marco apropiado que de testimonio del lugar trascendental que la Torá ocupa en nuestras vidas. ¿Dejarás pasar semejante oportunidad? ¡Espero que no!

Shabat Shlaom


Gustavo
29 de mayo, 2014


El Papa Francisco en Israel

La visita que el Sumo Pontífice iniciará dentro de pocas horas a Israel (del 24 al 26 de mayo) constituye un hecho destacable. El viaje incluye además los territorios palestinos (Belén) y Jordania.

Francisco será el cuarto Papa en visitar a Israel, pero con la particularidad es que lo hace al principio de su pontificado o, para ser más precisos, como el primer viaje planificado por él.

Otra peculiaridad que tendrá el viaje del Papa a Israel, es que invitó a un rabino y a un dirigente musulmán que lo acompañen, testimonio de su compromiso ineludible con el diálogo interreligioso.

Sus invitados son el rabino Abraham Skorka, (quien fuera profesor mío) rector del Seminario Rabínico Latinoamericano (del cual me ordené en 1996) y co-autor junto al entonces cardenal Bergoglio del libro “Sobre el cielo y la tierra”, y Omar Abboud, director del Instituto para el Diálogo Interreligioso en Buenos Aires (una importante iniciativa liderada también por mi maestro –y cuñado – el rabino Daniel Goldman) y ex Secretario General del Centro Islámico de la República Argentina.

Estoy seguro que la visita del Papa a Israel, dejará una huella profunda con un mensaje significativo a favor del diálogo interreligioso y con la esperanza de que la paz en la región sea pronto una realidad.

Shabat Shalom

Gustavo

23 de mayo, 2014


Abrumado

Tengo tanto para decir en tan poco espacio que me siento agobiado. Están pasando tantas cosas tan interesantes que la vorágine a veces nos quita perspectiva. Déjenme enunciarles aunque sea brevemente alguna de ellas

KSI cumplió 138 años. Fundada el 14 de mayo de 1876 nuestra congregación, la más antigua del país, sigue vital y dinámica. En el mensaje de salutación que enviamos, encontrarán la reciente definición de la visión de KSI. Esa es nuestra meta.

Talmud Torá – Proyecto de Tzedaká. Hace un año a nuestro curso de Talmud Torá le incorporamos la propuesta de que los jóvenes desarrollen un proyecto propio de Tzedaká como una forma de mostrar su compromiso y dedicación en esta etapa de sus vidas. La idea es que cuando llegue su ceremonia, los jóvenes puedan compartirlo, tal como hoy lo hace nuestra Bat Mitzvá Isabel.

El Coro Kol Haneshamá. Nuestro coro comunitario sigue creciendo y dejando en alto el nombre de KSI. Este domingo 18, en el Templo Baha'i participará de un encuentro interreligioso de coros. Vale la pena conocer el lugar y disfrutar la hermosa vista de la ciudad, y por supuesto acompañar a nuestro coro. La entrada es libre.

Y hay más, bastante más, pero se me termina el espacio.

Shabat Shalom


Gustavo

15 de mayo, 2014



La "otra" columna

Quería contarles que desde el mes pasado tengo una columna en el boletín Costa del Este News (CEN) que con una tirada de 10.000 ejemplares se distribuye gratuitamente en distintos lugares de la zona. El boletín es mensual y acaba de salir su quinto número. 

Cuando la directora me ofreció la posibilidad de contar con una columna, respondí enseguida que lo haría con mucho gusto. Creo que es una oportunidad importante en muchos sentidos. En primer lugar somos parte de Costa del Este y por lo tanto es bueno participar de un medio de comunicación local.

En segundo lugar es una gran oportunidad para “hacer docencia”. La mejor forma de combatir cualquier prejuicio es a través del conocimiento y en ese sentido quisiera aprovechar ese espacio para contar sobre la tradición judía, las festividades, los textos sagrados, nuestra congregación, etc.

Mi primera columna (Se puede leer acá), que salió justo antes de Pesaj, estaba dedicada precisamente a explicar los elementos básicos de esa fiesta.  En la que acaba de salir expliqué que el judaísmo es más que una religión y lo demostré dando como ejemplo la conmemoración de Yom Hashoá y la celebración de Yom Haatzmaut. También salió una nota con fotos del Seder de Pesaj que hicimos con religiosos y laicos católicos.

En resumen, creo que todo esto es parte del compromiso fundamental que ha caracterizado y sigue caracterizando a KSI: Aportar siempre - desde nuestra identidad judía - a la construcción de una sociedad mejor.

Shabat Shalom

Gustavo

8 de mayo, 2014


Elecciones
Todo el país está pendiente del proceso electoral que se llevará a cabo el próximo domingo para escoger las autoridades que regirán su destino por los próximos 5 años. La campaña electoral ha sido demasiado larga, intensa y por momentos sumamente desagradable.

Sin embargo, todo lo anterior no debe dejar de lado la valiosa oportunidad para cada ciudadano, de participar para expresar sus preferencias por medio del sufragio.

Es importante desatacar que el apasionamiento de la campaña política (que esta vez ha llegado a niveles preocupantes) no puede hacernos olvidar que el espíritu de convivencia respetuosa y fraterna es el requisito básico para hacer realidad la aspiración compartida de fortalecer las instituciones de forma tal de sentar las bases para un desarrollo sostenible que llegue a todos sus habitantes.

Por eso, más allá de ganadores y perdedores, seguiremos todos, el 5 de mayo, involucrados en la tarea de seguir construyendo una sociedad con más justicia, con más solidaridad y con más inclusión.

Que tengamos una verdadera fiesta de la democracia, que la voluntad del pueblo se haga realidad y que -sea cual sea el resultado- nos aboquemos juntos, cada uno desde el lugar que le toque ocupar, a resolver los enormes retos que estos tiempos nos demandan.

Shabat Shalom
Gustavo
2 de mayo, 2014


Judaísmo más que una religión

La afirmación de que el judaísmo es más que una religión se hace evidente en los próximos días. La conmemoración del Yom Hashoá (día de recordación de las víctimas del Holocausto) el próximo lunes y la celebración de Yom Haatzmaut (Aniversario de la independencia del Estado de Israel) el lunes siguiente dan testimonio de ello.

Ambas fechas, evocan eventos ocurridos en el transcurso del siglo XX, que han tenido, y siguen teniendo, un alto impacto en nuestra vida judía. Por un lado, tenemos una responsabilidad por la memoria de aquellos que fueron muertos precisamente por ser judíos y a la vez, aun orgullosos de nuestra panameñidad, debemos desarrollar un profundo vínculo con el Estado de Israel. Estos elementos son constitutivos de la identidad judía y trascienden el alcance de lo exclusivamente espiritual o religioso.

Es que sin dudas, nuestro judaísmo se manifiesta en muchos niveles. Personalmente creo que el campo religioso ocupa un lugar destacado pero no necesariamente es el único. Los aspectos culturales, históricos, nacionales, etc., también son parte importante del ser judío y juegan un papel preponderante en la construcción de la identidad.

Estoy seguro que eso quedará claramente expuesto en los próximos días

Shabat Shalom

Gustavo
24 de abril, 2014


Listos para Pesaj

El próximo lunes en la noche dará comienzo la celebración de Pesaj y les diré que estoy más preparado que nunca.

En primer lugar, el domingo pasado vinimos a limpiar la cocina de KSI. Un grupo de voluntarios, adultos y niños trabajó arduamente para sacar todo el Jametz, Kasherizar ollas y cubiertos y preparar la vajilla de Pesaj.

Lunes y martes, otro grupo de gente (con algunas caras repetidas) estuvo cocinando el Jaroset y las Matzo Balls para los Sedarim comunitarios.

El miércoles, es un hecho verdaderamente histórico, hicimos una demostración completa (comida incluida) del Seder de Pesaj para unos 100 religiosos y laicos católicos. La presencia de Monseñor José Domingo Ulloa, Arzobispo de Panamá, brindó aún mayor trascendencia al evento.

Ayer jueves hicimos otra demostración completa del Seder de Pesaj para todo el personal docente y administrativo del Colegio Isaac Rabin, una experiencia sumamente enriquecedora para todos los asistentes.

Así que como se imaginarán, no solo repasé la Hagadá repetidas veces en estos días sino que los sabores, los olores y el clima de la festividad ya se hicieron presente. Pero claro, se trataba de simulaciones. Pesaj comienza el lunes y yo estoy muy entusiasmado por disfrutar de la fiesta, igual que todos los años, pero está vez, mucho más preparado.

Shabat Shalom y Jag Sameaj

Gustavo
11 de abril, 2014



Se acerca Pésaj

Los preparativos están en marcha, la presencia del Jametz empieza a verse reducida en las alacenas, se planifica la limpieza, y la organización de los Sedarim - invitados, comida, logística, etc. – toma fuerza.

Pesaj es sin duda la celebración central de la familia judía. Pocos rituales encierran esa mezcla tan única de tradiciones, melodías, sabores y nostalgia, como el Seder y casi ninguno resume tan bien la esencia de la identidad judía.

Quizás por esa razón, en un espíritu de fraterna convivencia en una sociedad plural y respetuosa de las diferencias, es una excelente idea poder mostrar a nuestros amigos que no son judíos, como celebramos un Seder, tratando de hacerlos partícipes de las sensaciones y las emociones que nos despierta.

Dentro de este marco conceptual, la semana próxima vamos a llevar adelante en KSI dos “Sedarim” demostrativos. El primero, junto a un centenar de sacerdotes, seminaristas y laicos católicos, y el segundo junto a todo el plantel docente y administrativo del Colegio Isaac Rabin.

Estoy seguro que ambos serán experiencias absolutamente enriquecedoras. Personalmente estoy muy entusiasmado con la propuesta y además será una excelente forma de ir ingresando al espíritu de Pesaj.

Shabat shalom

Gustavo
3 de abril, 2014


Morá Inés z”l, primer aniversario

Ayer por la noche realizamos en KSI una jornada educativa en memoria de la Morá Inés Fuster z"l al cumplirse el primer aniversario de su fallecimiento. Comparto parte de las palabras que pronuncié a modo de introducción:

Sin dudas que la Morá Inés fue una Tzadeket, una justa. Ha dejado una huella profunda en muchísimas personas y su paso por este mundo, demasiado corto por cierto, estuvo caracterizado por una pasión y una entrega inconmensurable, especialmente hacia los niños. Como educadora fue un ejemplo de lo que el talento y el compromiso puede generar.
Por eso cuando la fecha del primer aniversario de su fallecimiento se acercaba y buscábamos la manera de rendirle un humilde tributo, nos pareció que no bastaba solo con recordarla. Sus convicciones, su dedicación a la educación en general y a la educación judía en particular y sobre todo la sensación de que su presencia sigue siendo parte de nosotros, nos exigían algo más.
Así nació la idea de esta jornada educativa coorganizada por la Congregación Kol Shearith Israel y el Colegio Isaac Rabin, consagrada a la memoria de Inés.  Una memoria que la mejor forma de homenajear es renovando nuestro compromiso con el fortalecimiento de la educación para brindarle a nuestros niños, niñas y jóvenes la posibilidad de crecer y desarrollarse en plenitud. Inés fue un baluarte en esa tarea continua.
Quiero agradecer a la Magister Ángela Arboleda por su inmediata disposición y la calidad y calidez de sus palabras cuando la invitamos a participar de este evento. También mi reconocimiento al Fondo Educativo de la congregación por hacer posible esta conferencia.
Ayer fuimos al cementerio. En la matzevá de Inés, debajo de su nombre, está la bella frase que eligió Keren. “yo llevo tu sonrisa como bandera” que pertenece a la canción “Sea” del cantautor uruguayo Jorge Drexler. “Yo llevo tu sonrisa como bandera…”
Pocos mensajes nos resultan tan poderosos y tan desafiantes. Llevar la sonrisa de la Morá Inés como bandera, llevar su amor y su pasión por la educación, por la tradición judía y por el Estado de Israel como nuestro estandarte. En última instancia será este nuestro mejor homenaje a su memoria. Tihé Nishmata Tzrura Birtzror Hajaim. Que su alma permanezca unida a las nuestras en los lazos de la vida eterna.


Shabat Shalom

Gustavo
21 de marzo, 2014


12 años

El 15 de marzo es una fecha que me obliga a mirar hacia atrás.

Fue en ese día en el año 2002 cuando nos instalamos con Ruthy aquí en Panamá y en KSI y comenzamos a hacer lo que tanto nos apasiona: educar y construir comunidad.

12 años que se dicen fácil, pero que es un tiempo largo. 

Crecimos a nivel individual, tanto en lo personal como profesionalmente, crecimos como familia, cuantitativa y cualitativamente (Gracias Dan!) y crecimos junto a la Congregación que en estos 12 años ha atravesado un fuerte proceso de desarrollo, que nos llena de orgullo y de satisfacción. Quizás como ejemplo de esto último y también asociado a la fecha, fue otro 15 de marzo, en el 2006, hace 8 años que inauguramos nuestra nueva sede en Costa del Este.

El 15 de marzo también me obliga a mirar hacia adelante. Es mucho lo que hemos recorrido juntos, pero créanme, es mucho más lo que nos falta por recorrer. El crecimiento de KSI nos plantea nuevos retos y oportunidades que debemos enfrentar.

Posiblemente, los más importantes sean ampliar nuestro liderazgo, fortalecer nuestras finanzas y transformarnos en un centro comunitario activo que sea el punto de referencia para nuestros miembros.

¿Desafiante? Por supuesto. También inspirador. Una invitación a seguir construyendo juntos el futro que anhelamos. 

Con 12 años de recorrido, con más experiencia - y ojalá que con más sabiduría - y definitivamente, con el mismo entusiasmo y con la misma pasión de siempre.

Shabat Shalom

Gustavo
13 de marzo, 2014



De la ofrenda a la plegaria

El ciclo anual de la lectura de la Torá nos coloca nuevamente al comienzo del libro de Vaikrá (Levítico) y la descripción del sistema ritual basado en ofrendas animales y vegetales. Para el lector moderno esos pasajes resultan difíciles de comprender.

Hace casi dos mil años, con la destrucción del Templo, la tradición judía reemplazó las ofrendas con el recitado de palabras. La plegaria se convirtió en el vehículo apropiado para vincularse con lo divino.

Sin embargo, la plegaria sigue siendo un fenómeno ajeno para muchos de nuestros contemporáneos.  Desde limitaciones idiomáticas hasta dificultades teológicas, sumadas a desconocimiento del ritual, hacen que la experiencia litúrgica sea poco relevante para muchos de nosotros.

¿Cómo se puede revertir esa realidad? Rezando – participando de las plegarias, familiarizándose con los textos, con los movimientos del ritual, y estudiando sobre la liturgia (contenido, estructura, tradiciones, etc.)

Cuando leo sobre las ofrendas bíblicas, no deja de sorprenderme el fuerte compromiso de nuestros antepasados. En una sociedad agrícola ganadera, ofrendar un animal sin defecto era un esfuerzo económico significativo (de hecho la Torá contempla la ofrenda de aves para aquellos que no pudieran costearlo) y así y todo, la gente cumplía con su obligación y llegaban donde el sacerdote para realizar el ritual.

¿Cuál es nuestro compromiso hoy en día con la experiencia litúrgica? ¿Estamos dispuestos a ofrendar tiempo y pensamiento? ¿Cómo hacer para que la plegaria sea fuente de inspiración y nos brinde espiritualidad? ¿Cómo lograr una “conexión” con lo divino por medio de los rezos?

Creo que corresponde a cada uno responder esas preguntas. Por mi parte, está la voluntad de guiar y orientar el proceso. No tengo las respuestas pero si la decisión de ayudarte a encontrarlas.

Shabat shalom

Gustavo
6 de marzo, 2014


Arrancamos con todo

Uno de los grandes desafíos en la vida de las sinagogas (y lo mismo se aplica a muchas organizaciones sin fines de lucro) es poder medir el éxito de su labor. ¿Cómo saber cuando estamos haciendo bien las cosas? ¿Cuáles son los patrones a considerar? ¿Cantidad de gente que asiste un rezo de Shabat? ¿En Iamim Noraim?

Para mi uno de los parámetros sencillos de ver y que da testimonio de nuestra realidad es la “densidad” del Itón, es decir la cantidad de actividades y noticias que generamos (no las que pegamos de otro lado)

Y como pueden ver en este número, a pesar de que estamos en vísperas de carnavales (con todo lo que eso significa) se vislumbra que a partir de marzo, comenzamos con todo.  Renovamos nuestras propuestas educativas y culturales, y vuelven las clases para niños, jóvenes y adultos.

 Ahora que lo pienso veo que hay muchas más cosas que se vienen y ni siquiera salen en este Itón  (En marzo por ejemplo vamos a tener 3 Benei Mitzvá, vuelve Noar, etc). Verdaderamente estoy muy entusiasmado y creo que este año va a ser muy intenso - en el buen sentido - para todos.

Como siempre, dependerá de cada uno aprovechar las iniciativas y comprometerse a profundizar en su propia experiencia judía en todas las dimensiones.  En lo personal, la responsabilidad radica en abrir puertas, generar espacios y motivar.  La realidad comunitaria la construimos entre todos.

Por el momento es tiempo de sentirse apasionado. Arrancamos con todo.

Shabat Shalom

Gustavo
28 de febrero, 2014



Mi primer Bar Mitzvá como rabino

Permítanme comenzar con un poco de historia

Recién ordenado rabino, llegué con Ruthy a San Salvador en agosto de 1996 con la tarea de aportar al desarrollo de la pequeña comunidad judía que trataba de fortalecerse después de los difíciles años de la guerra civil.

6 meses después oficiaba mi primera ceremonia de Bar Mitzvá como rabino. Alexis, hijo de nuestros buenos amigos Jorge y Anny (hoy presidenta de la Comunidad Israelita de El Salvador) llegaba a la edad de las Mitzvot.

Al terminar este Shabat, poco más de 17 años después de su Bar Mitzvá, Alexis y su prometida Adriana, van a contraer matrimonio y para mi va a ser un gran privilegio poder oficiar su boda, aquí en San Salvador (desde donde escribo esta columna).

Además del afecto por Alexis y su familia, construido a lo largo de los años y las vivencias compartidas, añadiría que esta ceremonia es valiosa también pues da testimonio de como un proceso educativo en donde la familia, la congregación y el movimiento juvenil (Alexis fue Janij y Madrij del Noar) combinan esfuerzos en una pequeña comunidad para alcanzar el éxito que significa la construcción de un nuevo hogar judío.

Por eso, a la alegría de celebrar la Jupá junto a los novios y sus familias, en lo personal se suma la sensación de plenitud por la tarea realizada.

Desde la distancia les deseo un Shabat Shalom

Gustavo
21 de febrero, 2014



XIV° Convención de la UJCL

Escribo estas líneas desde San José donde estamos participando de la XIV° Convención de la Unión de Comunidades Judías de Latinoamérica y el Caribe (UJCL) que tiene por título "Israel y la Diáspora: Fortaleciendo Nuestros Vínculos".

KSI es socio fundador de la UJCL - organización que agrupa a comunidades progresistas de Centroamerca, el Caribe, Colombia y México - y fue anfitrión de la convención en tres ocasiones (la II° en 1999, la VI° en 2003 y la 12° en 2010).

Más de 80 profesionales, dirigentes y público en general está participando del evento además de un grupo de jóvenes. Nuestra delegación está compuesta por 8 adultos, entre ellos nuestro presidente Moisés Abadi y 5 jóvenes asisten al encuentro juvenil.

Las principales organizaciones judías mundiales están presentes en el evento: La Organización Sionista Mundial, American Jewish Committee, B´nei Brith, WUPJ, Masorti Mundial, la Agencia Judía, el Centro Wiesenthal, HIAS y el Keren Kayemet. Además hay centros educativos (Seminario Rabínico Latinoamericano y American Hebrew Academy) y destacados expositores, entre ellos Gil Hoffman, Corresponsal Político Principal del Jerusalem Post y Peggy Cidor, miembro de la Junta Directiva, Mujeres del Kotel.

Además de las conferencias y los talleres, también se disfruta de las conversaciones informales, las plegarias y por supuesto las comidas.

Las próximas semanas les contaremos más detalles de esta bella experiencia

Shabat shalom


Gustavo
30 de enero, 2014



Siguen pasando cosas

Aún en medio de esta época, posiblemente la más tranquila del año en cuanto a actividades, en la vida de la congregación y más allá, siguen pasando cosas interesantes.

El pasado sábado por la noche participé junto al coro de la celebración interreligiosa por el centenario del Canal de Panamá. Fue una verdadera fiesta en donde quedó plasmada no solo la diversidad de nuestro país sino fundamentalmente la convivencia armónica y fraternal entre los diversos credos y comunidades. Vale la pena leer la nota de Nurit sobre la actividad.

El próximo miércoles, en San José dará inicio la XIV° convención de la UJCL, nuestra organización techo a nivel regional. Si bien su presencia a veces no es dimensionada en toda su magnitud en nuestra congregación es de destacar que tanto el Majané anual que se hace en Panamá (vean la foto oficial) como el encuentro de jóvenes universitarios que se hace en Costa Rica son espacios importantes para el fortalecimiento del judaísmo a nivel de la zona.

Por otra parte, el contar con el comentario de la Parashá de la semana de los rabinos de las comunidades de la UJCL que publicamos en el Itón, enriquece permanente nuestro aprendizaje de la Torá trayéndonos perspectivas bien diversas.

Y hablando de rabinos de la UJCL quiero destacar la llegada de mi colega y amigo, el rabino Guido Cohen a la AIM de Bogota. Pueden leer en este número del Itón su comentario de la parashá y percibir un poco de su conocimiento y capacidad. Sin duda será un aporte valioso para el judaísmo de la región.

No puedo cerrar esta columna sin felicitar a nuestra querida Marianne Granat, quien este viernes cumple 90 años. Para toda la familia de KSI, Marianne es una persona muy querida y admirada, un ejemplo de sabiduría y compromiso, con mucha valentía para dar testimonio de su historia durante la Shoa. Mazal Tov Marianne!! Hasta los 120!!

Como ven, a pesar de la tranquilidad de la época, en KSI, como siempre, siguen pasando cosas interesantes

Shabat shalom

Gustavo

23 de enero, 2014




Acercándonos a Tu Bishvat

La próxima vez que llegues a KSI, después de parquear, presta atención a los 3 árboles que hay delante del edificio. Esos los plantamos hace exactamente 8 años, en la celebración de Tu Bishvat del 2006. Estábamos recién mudados y todavía no habíamos inaugurado formalmente nuestra nueva sede aquí en costa del Este y decidimos que esa era la mejor forma de festejar Tu Bishvat (el año nuevo de los árboles).

Ya el Talmud, en la conocida historia de Joni Hameaguel nos enseña sobre la proyección histórica del acto de sembrar árboles: “Cuando llegué a este mundo, encontré un algarrobo que mis padres plantaron para mí, es entonces que ahora yo planto uno para mis hijos”.

Nuestros árboles, 8 años después, se ven sólidos y robustos. Los bebes que estuvieron presentes aquel día de enero de 2006, hoy son niños y los niños se han vuelto jóvenes. (Solo nosotros nos mantenemos igual, sin envejecer).

Estos tres árboles, al igual que nuestra congregación, son también testimonio de nuestra capacidad de trascender en el tiempo, de perpetuar nuestra presencia más allá del tiempo físico que nos toca en esta vida.

Valga esta breve reflexión como introducción a la próxima celebración de Tu Bishvat. Como dice la Torá” El hombre es como un árbol del campo” (Deut. 20:19). Que podamos también nosotros abrevar de las aguas de nuestra tradición, crecer sanos y fuertes, y dar frutos y nuevas semillas para recrear permanentemente el milagro de la creación.

Shabat Shalom
Gustavo

10 de enero, 2014



Majané Darkeinu 2013

Como ya es tradición con el final del año llega el Majané de Noar organizado en conjunto con la UJCL.

La propuesta educativa, concluye el esfuerzo que a lo largo de todo el año viene realizando el Tzevet de madrijim de nuestra agrupación juvenil. Durante 7 días, los jóvenes de 8 a 16 años disfrutan de un espacio maravilloso en donde se convive en un clima de amistad y se crean lazos que perduran para toda la vida.

En el año 2008 comenzamos a construir este espacio. Hoy es muy gratificante ver como aquellos janijim que en aquel entonces tenían 12, 13 años, hoy ya son madrijim e incluso algunos de nuestros bogrim (egresados) regresan a ser parte del Majané Darkeinu.

En lo personal, (más allá de que ya me estoy poniendo viejo para esto) siempre es un gran placer participar del Majané, compartir con los jóvenes, pasar juntos un shabat y aprovechar, ese microclima tan especial que es el majané para salir de la rutina y la corredera diaria, encontrarse con la naturaleza y a partir de la camaradería reafirmar nuestra identidad judía.

En cierto sentido, cada Majané es una experiencia única, prácticamente imposible de explicar a aquel que nunca ha participado. Más de 50 jóvenes (5 de ellos provenientes del exterior) saldrán mañana a Santa Clara para escribir en el Majané Darkainu 2013, su propia historia.

Shabat Shalom

Gustavo
19 de diciembre, 2013





Visita Rabínica

La semana próxima vamos a estar recibiendo la visita de dos colegas quienes, invitados por KSI conformarán junto a mí en un Tribunal Rabínico.

Los visitantes son el rabino Daniel Kripper actualmente en la comunidad de Aruba, después de una larga trayectoria que incluye púlpitos en Brasil, Uruguay y Estados Unidos y el rabino Héctor Epelbaum de Beth David Congregation en Miami, Florida, quien se desempeñó como rabino en Argentina, Israel y Estados Unidos.

Aprovechando la visita de ambos, a quienes conozco hace muchos años, hemos organizado un conversatorio sobre Israel y los judíos de la diáspora para el próximo martes a las 8:00 p.m.

La elección de este tema es fruto del resultado de la encuesta que realizamos a nuestros miembros, en donde uno de los requerimientos tenía que ver con profundizar nuestra relación con todo lo que tenga que ver con Israel. Por eso nos pareció interesante utilizar esta oportunidad para dialogar con los rabinos sobre sus experiencias y expectativas. Se que ambos tienen cosas valiosas para decir.

Estoy seguro que será una velada que valdrá la pena. Los esperamos el martes, a las 8 p.m. en la biblioteca

Shabat Shalom


Gustavo
12 de diciembre, 2013

Fortaleciendo el diálogo interreligioso

Están confluyendo en estos días dos eventos cargados de un simbolismo muy significativo en lo que hace al espacio interreligioso tan vital y tan necesario.

Anoche, jueves, fue la clausura del curso de Introducción al Judaísmo en el Seminario Mayor San José. Como ya comenté en este mismo espacio, en los últimos meses estuve dando clases a los futuros sacerdotes (incluso visitaron KSI).

Fue una ceremonia sobria, sencilla y emotiva que contó además con la presencia del Arzobispo de Panamá, Monseñor José Domingo Ulloa. Me invitaron a exponer sobre mi reciente participación en el ILC católico-Judío en Madrid y después compartimos un brindis.

Por otra parte, este próximo martes 10, en la mañana, en el Auditorio de a Lotería Nacional de Beneficencia  se presentará la nueva edición de la Revista Cultural Lotería dedicada íntegramente al tema Libertad de Culto en Panamá.

En esta revista las diversas religiones que conviven en Panamá fueron invitadas a exponer los principios y tradiciones básicos que confirman su cosmovisión. (Yo escribí el artículo sobre judaísmo)

Creo que ambas actividades son testimonio del trabajo que se viene haciendo desde KSI para fortalecer el diálogo interreligioso y aportar desde nuestro lugar, en la construcción de una sociedad plural, respetuosa e inclusiva.

La semana próxima compartiré detalles de ambas experiencias

Shabat Shalom

Gustavo
6 de diciembre, 2013

Janucá con luz propia

La llegada tempranera de Janucá puede permitirnos una mirada distinta a la habitual. Mientras nuestros hermanos del norte reaccionaron inventando el thanksgivukkah a la sorpresiva coincidencia de Janucá con Thanksgving, para nosotros, más al sur, el tener la fiesta mucho antes de las celebraciones de fin de año - que invaden todo el espacio público - podría ser una oportunidad para analizar Janucá a partir de “su propia luz” (Tartei Mashma, doble significado, dicen los sabios en el Talmud)

En ese sentido creo que podemos aportar algunos elementos al análisis a partir de cómo vamos a celebrar Janucá en KSI. En primer lugar en este Shabat de Janucá vamos a tener nuestro tradicional Shabat de Talmud Torá. Dos veces al año nuestros futuros Benei Mitzvá dirigen la plegaria del viernes como una forma de demostrar sus avances en la preparación de sus respectivas ceremonias.  En hebreo, JaNuCá comparte la misma raíz con la palabra JiNuJ, educación. Hay un fuerte componente educativo en Janucá. La construcción de la identidad judía se hace a partir del conocimiento, la formación y la vivencia.

En segundo lugar está el Mezutón, la Maratón Latinoamericana de la Mezuzá, que junto a toda la región vamos a tener este domingo 1 d diciembre, en medio de la celebración de Janucá.  A pesar del fin de semana largo, 8 familias se han inscripto para participar y poder colocar o renovar las mezuzot de sus hogares. Janucá significa consagración. La Mezuzá es símbolo de una casa consagrada a la tradición, igual que los macabeos consagraron el Beit Hamikdash, el Templo de Jerusalem después de su purificación. Janucá nos recuerda que es la familia el territorio vital para desarrollar la experiencia judía.

Finalmente, la fiesta comunitaria del próximo lunes (los esperamos a las 5:00 p.m., traigan regalos para Tzedaká) añade la dimensión colectiva a la celebración. Janucá es la consagración del espacio compartido, el Beit Hamikdash como antecesor de la sinagoga, la casa del pueblo, es el punto de referencia a partir del cual se constituye la identidad judía en todas sus niveles: individual, familiar y comunitaria.

Como ven, cuando alumbramos a Janucá con su propia luz podemos encontrar muchos valores y mucha inspiración para afrontar el apasionante y cotidiano desafío de vivir una vida judía con significado

Shabat Shalom, Jag Haurim Sameaj

Gustavo
29 de noviembre, 2013


Dos geografías, la misma convicción

Escribo estas líneas desde Viena en donde estoy participando de la 9° Asamblea Mundial de Religiones por la Paz. Junto a mi amigo, el Obispo Julio Murray representamos el Comité Interreligioso de Panamá en este evento que reúne a más de 600 religiosos de todas las denominaciones y regiones.

El tema central es “dando la bienvenida al otro” a partir de cuatro ejes: 1 – Prevención y resolución de conflictos 2 –Ciudadanía a favor de sociedades justas y armoniosas 3 – Desarrollo humano y respeto por el planeta y 4-Educación religiosa y multi –religiosa.

Mientras tanto en Panamá se celebra este fin de semana en distintas comunidades de fe, la jornada de oración y acción a favor de la niñez que organizamos en conjunto desde hace algunos años, desde el comité Interreligioso, GNRC (Red Global Religiosa a favor de la niñez) y Unicef. Hace un año escribí un artículo en La Prensa sobre esta iniciativa conjunta.

Casi 10.000 kilómetros separan Viena de Panamá, sin embargo, en simultaneo y en ambas geografías coincide nuestro involucramiento como judíos - y a partir de nuestra identidad judía – en iniciativas de dialogo y cooperación interreligiosa procurando contribuir significativamente en la construcción de una sociedad y un mundo mejores.

Esa es nuestra convicción. Una convicción que emana precisamente de nuestra fe y de la necesidad de responder al llamado divino con acciones concretas que den testimonio de quienes somos, como decimos en el Aleinu: “Letaken Olam Bemaljut Shadai” Mejorar el mundo bajo el reinado de Dios.

Shabat Shalom

Gustavo
21 de noviembre, 2013



El desafío de la integración

Lo dije la noche de Kol Nidré y lo vengo repitiendo cada vez que surge el tema. El gran reto comunitario para el próximo año es generar propuestas que fomenten la interacción social entre nuestros miembros.

El crecimiento que ha tenido la congregación en los últimos años, que nos llena de orgullo y optimismo de cara al futuro, nos plantea también la necesidad de establecer espacios en donde las personas puedan conocerse y disfrutar no solo de su enriquecimiento espiritual y cultural sino también entablando amistades y construyendo lazos fraternos.

Nuestra aspiración de ser verdaderamente una comunidad de vida requiere incluir la parte social. El sistema se retroalimenta ya que a partir de sentirme cómodo entre gente querida, mi participación y mi compromiso va en aumento. Si la paso bien en KSI, si sé que me voy a encontrar con amigos, entonces mi motivación crece.

Un ejemplo de esto lo vivimos esta semana en la clase de Talmud Torá para padres, en donde además de aprender disfrutamos de un momento muy ameno. Estoy seguro que muchos de esos padres y madres, que aunque se cruzan en la sinagoga cada Shabat apenas se conocían, ahora se animarán a interactuar de una manera  más decidida.

La comunidad como tal, no son las paredes sino la dinámica de relaciones personal que se construye en su seno.

Generar espacios de participación que faciliten la integración de nuestra gente. Esa es la clave para seguir consolidando nuestro proyecto comunitario.

Shabat Shalom

Gustavo

15 de noviembre, 2013


Fecha clave: 15 de noviembre

¿Coincidencia del destino? Difícil saberlo, la cuestión es que el próximo viernes 15 de noviembre cierran las inscripciones para dos actividades internacionales de las cuales nuestra congregación y sus miembros tiene la oportunidad de participar: El Mezutón (la Maratón Latinoamericana de la Mezuzá) y la XIV° Convención de la UJCL

Al igual que hace más de dos años KSI se suma a esta iniciativa latinoamericana que será el domingo 1 de diciembre, muy apropiadamente, en medio de Janucá. En aquella oportunidad (mayo del 2011) coloqué un total de 26 mezuzot en 9 hogares y 1 oficina. ¿Será que este año lograremos una nueva marca? Así que si quieres colocar Mezuzot o renovarlas, esta es tu oportunidad.
Toda la información de la actividad en www.mezuton.org

Importante: la inscripción es online y cierra el 15 de noviembre.

La UJCL (Unión de Comunidades Judías de Latinoamérica y el Caribe) es nuestra organización regional que KSI fundó junto a otras comunidades de la zona en 1998 y desde siempre fue uno de sus pilares.

En tres ocasiones fuimos anfitriones de la Convención que es su actividad más importante (1999, 2003 y 2010). La próxima será en San José, Costa Rica, del 29 de enero al 1 de febrero del próximo año y tendrá como oradora principal a la Dra. Adi Kol, diputada del partido Yesh Atid de la Kneset.

Toda la información de la convención está en el blog http://ujcl2014.blogspot.com y si bien la inscripción cierra el 31 de diciembre, si te inscribes antes del 15 de noviembre tienes un descuento de B/. 100.

¿Por qué es “chévere” participar? Por varias razones. Conoces gente interesante. Escuchas oradores de alto nivel, sabes un poco más de lo que pasa en otras comunidades y en el mundo judío y disfrutas de un evento que intelectual, espiritual y socialmente es increíble. Te lo recomiendo.

Presta atención, el 15 de noviembre ya se acerca. Aprovecha las oportunidades

Shabat Shalom

Gustavo

8 de noviembre, 2013


Comité Internacional de Enlace Católico - Judío

Hace dos semanas tuve el privilegio de participar como delegado en el 22° encuentro del Comité Internacional de Enlace Católico - Judío (ILC) que se realizó en Madrid del 13 al 16 de octubre. El tema fue: Desafíos para la fe en las sociedades contemporáneas.

El ILC es el órgano oficial de contacto entre la Iglesia católica y la comunidad judía a nivel mundial. Fue establecido después del Concilio Vaticano II y está conformado por la Comisión para las Relaciones Religiosas con el Judaísmo de la Santa Sede y el Comité Judío Internacional para Consultas Interreligiosas (IJCIC). Cada parte presentó una delegación de aproximadamente 20 representantes. (como dato, fui el único participante de Centroamerica en el evento)

Con el Cardenal Koch

El Cardenal Kurt Koch Presidente de la Pontificia Comisión para las Relaciones Religiosas con el Judaísmo, y la señora Betty Ehrenberg, presidente de IJCIC y directora ejecutiva del Congreso Judío Mundial, encabezaron ambas delegaciones.

Las sesiones de trabajo también incluyeron el desarrollo de estrategias de cooperación en temas de libertad religiosa, persecución de cristianos y aumento del antisemitismo, tal como se refleja en la declaración conjunta.

En Toledo
Además, la declaración recomienda incluir en la curricula de formación de rabinos una materia sobre cristianismo así como un curso de judaísmo para los futuros sacerdotes. En ese sentido, creo que en Panamá estamos muy adelantados con el tema ya que en estos momentos estoy dictando una clase de judaísmo a todos los estudiantes del Seminario Mayor San José.

Junto a la declaración conjunta podrán encontrar la agenda y la lista de participantes.

Personalmente siento que fue una gran experiencia, en todo sentido, y me siento muy contento de haber podido participar del encuentro.

Shabat Shalom
Gustavo

31 de octubre, 2013


Sin palabras

Fue una noche mágica.

La ovación final de las casi 300 personas que colmaron la sinagoga el martes a la noche en el “Concierto de Jazanim” fue el mejor tributo para reconocer el talento y la entrega en un espectáculo de altísimo vuelo. Al finalizar, todo el mundo se puso de pie para expresar la sensación de regocijo y placer por la calidad  de la propuesta.

El resultado final superó las más osadas expectativas. Todo el esfuerzo de organización realizado (gracias al Fondo Educativo por permitirnos hacer realidad el concierto!!) rindió sus frutos con creces y tuvimos una gran evento para celebrar los 10 años de nuestra jazanit Nurit, haciendo aquello que más le gusta: cantar y en un marco en donde la notable actuación de los jazanim invitados, Luis y Dany realzó su jerarquía.

El coro Kol Haneshamá, consolidado y sobrio como siempre, y la novedad del grupo de jóvenes Atid completaron una presentación inolvidable.

Creo que como congregación debemos tener un profundo sentimiento de orgullo por partida doble. En primer lugar por contar desde hace 10 años con Nurit como parte de la familia de KSI y en segundo lugar por haberlo celebrado de una forma tan  maravillosa.

Shabat Shalom

Gustavo
24 de octubre, 2013


Un Salto de Calidad

Uno de los grandes desafíos que tienen las organizaciones sin fines de lucro en general, y las instituciones religiosas en particular es cómo medir el éxito. En el caso de KSI, ¿cuáles deberían ser los parámetros para saber si estamos haciendo bien o no las cosas?

Más allá de las sensaciones y de los números (que no necesariamente reflejan la realidad) podemos encontrar algunos elementos que dan testimonio de nuestra situación.

En ese sentido quisiera destacar puntualmente 3 proyectos actuales que marcan, a mi modesto entender, que nuestra congregación ha dado un salto de calidad.

El primero es el CD de música ladina del coro Kol Haneshamá, el segundo es la publicación del Sidur para Arvit de Shabat y fiestas, y el tercero es el recital de Jazanim que vamos a compartir este próximo martes.

Lo significativo de las tres propuestas es que además de ser una demostración de talento, constituyen un esfuerzo importante tanto en lo económico como en lo organizativo.  Sin embargo creo que lo más destacable es que ninguno de los tres forma parte de las actividades básicas de nuestra tarea comunitaria. De allí su importancia como valor agregado.

Es precisamente la conjunción de esas tres iniciativas, en un espacio corto de tiempo, la que nos permite sentir que estamos creciendo y poder afirmar, con modestia pero con convicción, que hemos dado un salto de calidad

Shabat Shalom

Gustavo
18 de octubre, 2013



Rumbo a Madrid

Escribo estas líneas antes de salir al aeropuerto. En un rato estaré volando a Madrid para participar del 22° Encuentro del Comité Internacional de Enlace Católico-Judío (ILC por su nombre en inglés) que es el órgano oficial de contacto entre la Iglesia católica y la comunidad judía a nivel mundial.

Este espacio, establecido después del Concilio Vaticano II está conformado por la Comisión para las Relaciones Religiosas con el Judaísmo de la Santa Sede y el Comité Judío Internacional para Consultas Interreligiosas (IJCIC). Cada parte presenta una delegación de aproximadamente 25 representantes. La reunión se realizará en la capital española del 13 al 17 de octubre y tendrá por tema: Desafíos para la fe en las sociedades contemporáneas.

Es importante destacar que el IJCIC está integrado por el Comité Judío de los Estados Unidos (AJC), la Liga Anti-difamación (ADL), B’nai B’rith Internacional, la Conferencia Central de Rabinos Norteamericanos (CCAR), el Consejo Judío de Israel para las Relaciones Interreligiosas, la Asamblea Rabínica, el Consejo Rabínico de los Estados Unidos, la Unión de Congregaciones Hebreas Norteamericanas, la Unión de Congregaciones Judías Ortodoxas de los Estados Unidos, la Unión de Sinagogas de los Estados Unidos y el Congreso Judío Mundial.

De América Latina solo estaremos el Rabino Isaac Saca (ortodoxo, de Argentina) y mi persona.

Me siento privilegiado de poder participar de este significativo evento y estoy seguro que será una experiencia muy enriquecedora. Prometo contarles a mi regreso.

Shabat Shalom
Gustavo
10 de octubre, 2013


Un espectáculo de primer nivel

“Como siempre, lo urgente no deja tiempo para lo importante". La  frase célebre de Mafalda describe un fenómeno muy común también en la vida comunitaria. Por eso, habiendo terminado ya con los jaguim de Tishrei es hora de volver a enfocarse y destacar lo importante.

En marzo pasado se cumplieron 10 años de la llegada de nuestra Jazanit Nurit a KSi. En un esfuerzo conjunto con el Colegio Isaac Rabin pudios hacer realidad el deseo de sumar un componente adicional a nuestro equipo de educación judía que además poseía talento para embellecer la experiencia litúrgica.

En estos diez años vimos como creció como persona y en su desempeño profesional y por eso es hora de festejar y reconocer su valioso aporte a nuestra congregación. Y decidimos hacerlo a lo grande con una propuesta que más que un reconocimiento representa una celebración a la música en general y a la música litúrgica en particular.

Gracias al apoyo del Fondo Educativo de KSI hemos invitado a dos destacadísimos Jazanim (Luis Cattan y Daniel Rosenthal) para que junto con Nurit nos deleiten con un espectáculo de lujo: un recital de canciones tradicionales, litúrgicas y modernas.

Agenda la fecha. Es el martes 22 de octubre a las 7:45 p.m.

Un dato importante. La entrada es gratis. Queremos que todo el mundo venga a disfrutar del espectáculo y celebré junto a Nurit sus primeros 10 años en KSI.

Te esperamos

Shabat Shalom

Gustavo

3 de octubre, 2013


A un toque II

Es increíble, la combinación de semanas “cortas” con días tan intensos genera una sensación abrumadora. Pasan tantas cosas y hay poco tiempo para detenerse en ellas. La semana pasada me vi obligado a comentar varias “a un toque” y esta semana me veo obligado a hacer lo mismo (se está volviendo una costumbre…).

El día previo a Yom Kipur todos los estudiantes del Seminario Mayor San José, unos 60, visitaron la sinagoga. Definitivamente fue un hecho histórico. Encima tuvieron la oportunidad de escuchar al coro que estaba ensayando.

Estamos en medio de la alegría de Sucot, tuvimos una hermosa fiesta en nuestra Sucá y la pasamos muy bien. El tema es que la Sucá nos queda chica, así que comenzamos a prepararnos para ampliarla para el próximo año.

Nurit cumplió diez años como Jazanit de KSI y lo queremos celebrar con todo. El concierto de Jazanim, en donde acompañaran a Nurit los Jazanim Daniel Rosenthal y Luis Cattan (llegan especialmente desde Bogota y Miami respectivamente), está previsto para el martes 22 de octubre en la noche. Por la trascendencia de la celebración y por la calidad de la propuesta es una cita obligatoria para todos. La entrada es libre y gratuita.

El nuevo Sidur para Arvit de Shabat y de Fiestas ya entró a la  imprenta. Esperamos tenerlo pronto con nosotros.

Y se nos viene Simjat Torá, con los bailes con la Torá, con los Jatanim que serán honrados, con la apertura del rollo y con esa alegría única esta hermosa fiesta para disfrutarla en familia y en KSI.

Y hay más pero se las debo para la próxima.

Jag Sameaj

Gustavo
25 de septiembre, 2013


A un toque

Tan intensos fueron estos últimos días y ya, casi sin pausa, nos adentramos en Jag Hasucot. Algunos puntos rápidos para compartir.
  • Las plegarias de los Iamim Noraim en general fueron extraordinarias. Sentí mucha concentración y participación. La asistencia superó a la de años anteriores. 
  • Nuestro video de saludo institucional  de Rosh Hashaná, superó las 1000 vistas. Si todavía no lo viste está aquí.
  • Nurit desde el púlpito y  el coro, le dieron un significativo toque estético y espiritual a la liturgia que fue sumamente inspirador. ¡Extraordinarios!
  • George y Joshua Zelenka como Baalei Tokea (“tocadores” de Shofar) nos “sacudieron” con sus Tekiot. Como siempre, un lujo.
  • El nuevo Ner Tamid acrecentó la belleza de nuestra sinagoga.
  • Los servicios para niños brindaron a los más pequeños la oportunidad de disfrutar las jornadas con propuestas a su medida. Gracias a Ruthy y al equipo de Madrijim de Noar.
  • Mi reconocimiento a todos los que participaron de las plegarias, a los que leyeron Torá o pasajes del Majzor, a las jóvenes que cantaron, y a nuestro Shamash George Zelenka.
No puedo terminar sin felicitar a los Jatanim designados para Simjat Torá este año, Allan y Nurit.

A los que me solicitaron copias de mis sermones, los encuentran acá Rosh Hashaná y Yom Kipur

Jag Sameaj

Gustavo
18 de septiembre 2013



Hace exactamente 100 años

Franz Rosenzweig nació en 1886 en el seno de una familia judía alemana asimilada. Siendo un joven con una destacada capacidad intelectual quería seguir el mismo camino que tantos otros familiares y amigos habían transitado y decidió convertirse al cristianismo.

El concepto subyacente para Rosenzweig y muchos de sus coetáneos era que el judaísmo era algo obsoleto y anquilosado, incapaz de responder las preguntas significativas de la vida.

Ante el avasallante paso del iluminismo protestante que dominaba Alemania, su escaso conocimiento del judaísmo y su nula práctica hacían casi natural su decisión de abandonarlo y abrazar la fe cristina.

Pero la honestidad intelectual de Rosenzweig lo llevó a decidir ingresar al cristianismo como judío. No rechazando su origen judío sino comprendiendo que a partir de él, su culminación natural era el cristianismo.

Para ello, se dedicó a estudiar en profundidad la tradición judía y a manera de despedida decidió asistir a las plegarias de Yom Kipur en una pequeña sinagoga ortodoxa en Berlin, en 1913, hace exactamente 100 años.
Rosenzweig nunca explicó lo que le sucedió en aquel Yom Kipur, pero esa experiencia cambió radicalmente su vida.

Después de ese día escribió: “Luego de un prolongado y según considero profundo examen de conciencia, he revertido mi decisión. Ya no me parece necesaria y por ello, siendo quien soy, tampoco me parece posible. Continuare siendo judío”

A partir de entonces, Rosenzweig consagró el resto de su corta vida, (murió en 1929, a los 43 años) al estudio y la enseñanza de su nueva interpretación del judaísmo, a punto tal de convertirse en uno de los más prominentes pensadores judíos del siglo XX y una extraordinaria fuente de influencia dentro y fuera de Alemania.

¿Qué habrá ocurrido en aquel Yom Kipur que tocó las fibras íntimas de Rosenzweig? ¿Qué habrá sido lo que sacudió las estructuras del joven pensador que lo llevó a abandonar su plan y a profundizar en su deseo de vivir una vida judía con significado?

Y más importante aún, ¿Por qué Yom Kipur no nos conmueve igual a nosotros? ¿Cuántos de nosotros salimos realmente transformados de la experiencia de Yom Kipur?

Quizás este Yom Kipur, 100 años después, podamos encontrar algunas respuestas.

Shabat Shalom y Jatimá Tová

Gustavo 
12 de septiembre, 2013



Celebrando

El video con el saludo institucional de Rosh Hashaná ha tenido una repercusión muy positiva. Les confieso que me gusta mucho fundamentalmente porque transmite el espíritu de KSI: Alegría y entusiasmo, placer por celebrar el judaísmo.

Lo interesante es que no hicimos convocatorias especiales para el video. Más bien fue ir con la cámara durante un par de días, por la congregación, donde estaba la gente, en sus marcos naturales y grabarlos, o llamarlos para que canten la canción.

No nos propusimos hacer una “superproducción hollywoodense” sino de mostrar lo cotidiano, lo de todos los días, la sencillez y la pasión, lo informal y la felicidad con la que vivimos nuestro judaísmo aquí en KSI.

Que mejor deseo para este nuevo año que poder disfrutar la maravillosa experiencia de ser judíos, cada día de nuestras vidas. Así, en plenitud, con júbilo, en comunidad.

Dediquemos tiempo, esfuerzo y entrega. Que cada uno en su hogar y en la casa compartida que es la congregación, tenga un año de vivencias inspiradoras y de experiencias enriquecedoras.

Shabat Shalom y Shaná Tová

Gustavo

29 de agosto, 2013


Muchos Temas

Me siento a escribir mi columna y me doy cuenta que tengo una larga lista de cosas que quiero compartir, así que en vez de elegir una, decido pasar rapidito por todas.
  • 17 años – Esta semana, el domingo 18 exactamente, se cumplieron 17 años de mi ceremonia de ordenación rabínica.  Un poco más viejo, un poco más sabio, pero sigo con la misma pasión de entonces por la tarea.
  • Asamblea – el lunes 19 tuvimos la asamblea anual de KSI. Se llegó rápido al quórum y se lograron los objetivos. Reconocimiento a Allan Baitel por su destacada labor como presidente y felicitaciones a Moisés Abadi quien vuelve a asumir el liderazgo de la Junta Directiva. La dirigencia ha sido uno de los factores clave de nuestro crecimiento comunitario.
  • CD del coro - Lean la nota de Nurit en esta edición del Itón.  Nuestro coro tiene  nombre y sacó su primer CD!!!
  • Imanes – Al igual que el año pasado mandamos a hacer imanes con las fechas de las festividades del nuevo año. Pide el tuyo en la Administración. Gracias a Ramy Azoulay!!
  • Nuevo Sidur - El nuevo sidur para Kabalat Shabat y Arvit de festividades ya está en la etapa final del diseño. En unos 45 días ya lo estaremos usando. Más detalles a la brevedad.
  • Boletín – Esta semana sale el boletín de KSI, con más páginas, más fotos y más información de la vida comunitaria.
Y hay más, pero por hoy es suficiente. Muchas cosas pasando, que mejor manera de terminar el año y sobre todo de comenzar uno nuevo.

Shabat Shalom

Gustavo
22 de agosto, 2013



Dialogando sobre el diálogo
 
El próximo domingo 25 de agosto, en el marco de la Feria del Libro, KSI va a presentar junto a Distribuidora Lewis (gracias George Zelenka!), el libro “Sobre el Cielo y la Tierra” escrito en conjunto por el Cardenal Jorge Bergoglio (hoy, Papa Francisco) y el Rabino Abraham Skorka, Rector del Seminario Rábinico Latinoamericano (del cual me gradué hace exactamente 17 años).
La propuesta es un conversatorio entre el Dr. Stanley Muschett, Rector de la Universidad Interamericana y mi persona con la moderación de mi buen amigo el profesor Jorge Kam.


Esta iniciativa es importante porque realza un elemento poco conocido del flamante Papa que lo diferencia de sus antecesores, su vasta experiencia en el campo del diálogo interreligioso en general y en el judeo-católico en particular.

“Sobre el cielo y la Tierra”, publicado en el año 2010 y con varias reediciones y traducciones en curso, constituye una invitación a reflexionar sobre la propia identidad religiosa, a partir del dialogo sobre diversos temas trascendentales, de mucha actualidad entre los dos líderes religiosos.

Por eso, la idea de la actividad en la Feria del Libro, es dialogar a partir del dialogo, porque el encuentro sincero y auténtico con el otro, con quien se comparten semejanzas y diferencias, tiene un efecto multiplicador.

El Dr. Stanley Muschett, con una destacada trayectoria en diversos campos, es un intelectual con una vasta experiencia en el campo académico y una sólida formación espiritual. Será un verdadero placer compartir la presentación y un gran desafío poder dialogar juntos.

Apunten en sus agendas. Domingo 25 de agosto a la 1:00 p.m. en la feria del libro.

Shabat Shalom

Gustavo
15 de agosto, 2011




"El Shofar"

Esta mañana, en nuestro tradicional Minián de los jueves, escuchamos el poderoso sonido del Shofar. Es que comenzó el mes de Elul y además de añadir el salmo 27 al final de nuestras plegarias, nuestra tradición nos invita a concluir la plegaria matutina con el toque del Shofar como una forma de profundizar en nuestro camino de introspección y arrepentimiento.

Saadia Gaon, uno de los más ilustres pensadores del judaísmo medieval (vivió en el siglo X) enumera 10 razones por las cuales tocamos el Shofar en Rosh Hashaná, entre ellas:
"Despierta en nosotros una sensación de estremecimiento y temor que nos conduce a acercarnos a Dios con humildad, como expresa el versículo (Amós 3:8): ¿Acaso es posible hacer sonar el Shofar en la ciudad y que el pueblo no se estremezca?"
En lo personal, creo que ese es el objetivo de comenzar a tocar el Shofar en Elul. Sacudirnos, salir de nuestra zona de confort, para indagar y analizar nuestras acciones, arrepentirnos de aquellas cosas que hicimos mal y buscar mediante la tzedaká hacer acciones reparadoras.

Es un proceso difícil pero hecho con modesta y honestidad nos permite ser capaces de mirarnos con dignidad en el espejo que es el principio del camino para aproximarnos a Dios.

Comenzó Elul, se acerca Rosh Hashaná.  Escuchemos el sonido del Shofar

Shabat shalom

Gustavo
8 de agosto, 2013


"El Póster"

El calendario marca que estamos en los días finales del mes de Av y la pregunta es cómo nos preparamos en la recta final del año durante todo el mes de Elul para llegar listos para los Iamim Noraim.

Además del ejercicio introspectivo individual, indispensable para saber que hicimos bien y que debemos cambiar, también se hace necesaria, al menos desde mi perspectiva, una reflexión a nivel colectivo para entender mejor lo que es la vida de la congregación, sus aciertos y sus falencias.

Quizás sin darme cuenta empecé con ese desafío a partir de un póster que acabo de comprar y que espero colgar pronto en mi oficina.
Les cuento. Paseando por la bella Chicago visitamos con Ruthy el Instituto de estudios judaicos Spertus. Allí había una increíble exposición llamada Voices & Visions. Consta de una serie de 18 imágenes en donde renombrados artistas interpretan gráficamente las palabras de textos destacados del mundo judío desde la Torá hasta pensadores contemporáneos.

El poster que elegí, cuya imagen acompaña la columna, es una cita del Midrash (Devarim Rabá 1:10) y está diseñada por el artista Ivan Chermayeff. ¿Qué dice? “Una comunidad es demasiado pesada para ser cargada por una sola persona.”

En este mes de Elul los invito a incluir la dimensión congregacional en sus reflexiones, de forma tal que el nuevo año nos permita seguir construyendo una vida judía significativa e inspiradora a partir de la participación solidaria y comprometida de cada uno de nosotros.

Shabat Shalom

Gustavo
1 de agosto, 2013



1994 - 18 de julio - 2013

Un día como hoy, hace 19 años, una bomba destruyó el edificio de la AMIA (comunidad judía de Buenos Aires), matando a 85 personas. Fue el atentado más brutal contra una institución judía, realizado fuera de Israel después de la Shoá.

En lo personal, tengo muy frescos algunos recuerdos de aquel trágico suceso que me tocó vivir en los días siguientes en diversas tareas de apoyo, entre ellas, acompañando a los familiares a la morgue a reconocer sus seres queridos.

Ninguna acción puede restituir las vidas segadas, pero al menos el saber que se ha hecho justicia permite que no mueran una segunda vez. Ese sigue siendo el clamor, 19 años más tarde. 

“La Herida sigue Abierta” es el lema con el que este año se renueva la demanda de justicia, acrecentada aún más, ante el memorándum que firmó el gobierno argentino con el de Irán para crear una comisión conjunta que investigue el atentado, acuerdo rechazado por toda la comunidad judía internacional.

Avanzar en la investigación sobre la “conexión local” y juzgar a los iraníes acusados de ser los autores ideológicos, es la garantía básica para que no prevalezca la impunidad. Sólo cuando se haga justica, los muertos podrán descansar en paz. Mientras tanto… la herida sigue abierta.

Shabat Shalom

Gustavo
18 de julio, 2013 




Tisha Beav

Tisha Beav, la conmemoración del 9 de Av, nos invita a conectarnos con el pasado y con el futuro. Como judíos somos conscientes que nuestra identidad se ha ido forjando a lo largo de más de 3000 años de historia. Al evocar la destrucción del primer y del segundo Templo y otras calamidades que golpearon a nuestro pueblo asumimos nuestro compromiso como “Shearith Israel” el remanente de Israel que tiene la responsabilidad de proyectar hacia adelante el legado de nuestros antepasados.

Pocos textos expresan la angustia existencia que vivieron generaciones de judíos como el famoso poema de Iehuda Halevi (España, siglo XI):
Mi corazón está en Oriente,
y yo en los confines de Occidente.
¿Cómo gustar de los manjares y disfrutarlos?
¿Cómo cumplir mis votos y mis promesas,
si sigue Sión bajo el poder de Edom
y yo sometido a los árabes?
Me parecerá tan fácil abandonar todo el bien de España,
como preciado contemplar las ruinas del santuario destruido
Por eso, es importante que en Tisha Beav, junto al recuerdo y la tristeza, debemos reconocernos privilegiados al ser contemporáneos del Estado de Israel. Nuestros ojos, a diferencia del nuestros predecesores por 2000 años, tienen la dicha de contemplar a Jerusalem reconstruida y a nuestro pueblo de pie asumiendo el siempre difícil desafío y la esperanza de poder ser una luz para las naciones.

Shabat Shalom

Gustavo
11 de julio, 2013




El Fondo Educativo de KSI

Julio no pudo empezar de la mejor manera. El lunes 1, en mi oficina fue formalizada la creación del fondo Educativo de KSI.

Como recordarán, el objetivo del proyecto del nuevo Sefer Torá, además de conseguir el nuevo rollo, era el establecimiento de un Fondo que permita apoyar el desarrollo de las actividades educativas, la participación de nuestros niños, jóvenes y adultos en encuentros internacionales y la capacitación del equipo profesional de la congregación.

La meta original era conseguir dinero para un Fondo de 3 años, sin embargo, ante el éxito de la campaña de recaudación, podemos garantizar que tendremos recursos para al menos los próximos 5 años. Contar con este Fondo Educativo es de suma importancia. Nos permite invertir en propuestas específicas sin afectar la operatoria cotidiana de la congregación.

Tal como había sido establecido, el comité Ad-Hoc está conformado por dos representantes de los donantes, dos miembros de la Junta Directiva y mi persona. La idea es ir evaluando las iniciativas e incluso sugerir actividades.

En los próximos meses, algunas de las primeras ideas serán ya una realidad (tendrán que esperar las “sorpresas”). Mientras tanto, con orgullo y satisfacción podemos afirmar que KSI posee un Fondo Educativo para fortalecer su desarrollo y el de sus miembros.

Shabat Shalom

Gustavo
4 de julio, 2013


Clases de Judaísmo en el Seminario Mayor

Desde hace algunas semanas comencé a dar clases de judaísmo en el Seminario Mayor San José de Panamá que es el principal centro de estudios donde se forman los futuros sacerdotes de la Iglesia Católica.

Es una experiencia sumamente interesante. Todos los estudiantes del seminario, más de 50, asisten a la clase en donde a lo largo de 11 encuentros (ya di 3) pretendo presentar en forma muy sucinta un pantallazo de lo que es la tradición judía.

La primera clase presente la visión del judaísmo como una civilización. A partir del modelo de Mordejai Kaplan que describe al judaísmo como una “Civilización religiosa en evolución”. El objetivo es tratar de exponer una visión amplia, que trascienda la escueta y poco realista definición del judaísmo sólo como una religión.

Las dos clases siguientes estuvieron dedicadas al tema de los libros sagrados judíos, comenzando por la Biblia Hebrea (y sus diferencias con el Antiguo Testamento) La literatura rabínica (el Midrash, el Talmud, etc) los Códigos medievales y la Responsa. Es importante ver la continuidad de la creatividad literaria judía en el campo de la ley y de la interpretación para comprender al judaísmo como una expresión contemporánea sin caer en la errónea simplificación de tomar literalmente lo que dice la Torá.

Las próximas clases serán sobre las festividades, el ciclo de la vida, la Shoá, Sionismo e Israel y por supuesto las corrientes religiosas dentro del judaísmo contemporáneo.

En lo personal es una experiencia enriquecedora. Si bien he dado cursos similares en Universidades y ante un público no judío, es la primera vez que lo hago ante futuros líderes religiosos y en ese sentido es un desafío apasionante.

Les seguiré contando cómo va la cosa…

Shabat Shalom


Gustavo
27 de junio 2013


"Discriminación"

Las noticias locales e internacionales han recogido la indignación causada por las descalificadoras palabras de la gobernadora de Panamá, Mayin Correa, refiriéndose a la periodista de La Prensa Flor Mizrachi como "una judiita de la Gestapo". Incluso el centro Simon Wiesenthal sacó un comunicado exigiendo una disculpa pública de la funcionaria, cosa que hasta el momento no ha ocurrido

La embestida verbal de la señora Correa constituye un acto claro de discriminación. Más allá de las opiniones vertidas por la periodista, no se puede refutar su artículo a partir de la ofensa y la agresión. Cuesta comprender que quiso decir la gobernadora con esa descripción de Flor y no se logra entender la analogía (a quien se refiere con la Gestapo?) aunque es obvio que su objetivo fue denigrarla.

Lo que debe estar claro es que en una sociedad civilizada y democrática nadie puede ser tratado con desprecio y mucho menos que sea un servidor público el que lo haga.

El martes llamé por teléfono a Flor para expresarle mi solidaridad y luego la hice publica mediante Twitter. Creo que en menos de 140 caracteres pude resumir mi sentir ante la gravedad de los sucedido:
"Solidaridad total con @flormizrachi La erradicación de toda forma de discriminación es indispensable para construir una sociedad más justa".
Shabat Shalom

Gustavo

20 de junio, 2013


“Shabat de Talmud Torá”

Hoy es el Shabat de Talmud Torá. Hace un par de años comenzamos con esta propuesta en la cual nuestros futuros Benei Mitzvá pudiesen dirigir el rezo del viernes en la noche y mostrar (se) cuanto han progresado. A partir del año pasado le sumamos una cena de Shabat compartida con los jóvenes y sus familias.

Para todos es una experiencia muy importante. Para aquellos que están comenzando su camino, es la primera vez que van a estar parados frente a la congregación; para los que ya están avanzados, es la oportunidad de sentir un adelanto de lo que será su ceremonia de Bar o Bat Mitzvá y por supuesto, para los que formamos parte del equipo docente de KSI que apreciamos el crecimiento y la evolución de los jóvenes.

En estos momentos tenemos en Talmud Torá 24 jóvenes. Ante el desafío de llevar adelante el proyecto con tantos participantes decidimos agrandar el equipo. La Morá Nurit, directora del programa, junto conmigo, somos los responsables de dar las clases de contenido. Trabajamos en dos grupos (aquellos que asisten a escuela judía y aquellos que no) y cada tanto juntamos a todos.

Para trabajar la parte litúrgica, y hacerlo en grupos más pequeños, le pedimos a la Morá Ruthy que se sume y decidimos convocar a dos jóvenes Jaime Lobaton e Ilan Perelis quienes han resultado ser un valioso aporte. Los resultados están a la vista (o los podrán ver esta noche).

Anticipando lo que va a ser nuestra plegaria, les dejo un pequeño video

Shabat Shalom

Gustavo

14 de junio 2013



"Acercándonos al Mundial 2014"

Otra columna de fútbol. Después de lo que escribí la semana pasada le tomé el gusto. Durante una gran parte de mi infancia y adolescencia, como buen argentino, el "deporte rey" ocupó una parte importante de mi vida. Y todavía sigue siendo un tema de interés.

Por eso me entusiasma ver como en Panamá ha crecido la pasión especialmente a partir de los logros de la selección nacional. Y en estos días en donde la atención se dirige a los partidos de la eliminatoria clasificatoria al Mundial, y la consabida expectativa para que Panamá asista a su primer Mundial, quería llamar la atención sobre un dato curioso.

La FIFA (Federación Internacional de Fútbol) se organiza a partir de confederaciones regionales. Sin embargo, por diversas razones a veces se realizan reagrupamientos en base a otras consideraciones (Australia, por ejemplo, juega en Asia). En ese sentido, el récord lo tiene Israel que ha competido en 4 confederaciones distintas, (Europa, Asia, África y Oceanía)

Al hablar de fútbol israelí, lo que más se destaca fue la participación de su equipo nacional en el mundial 70 realizado en México. Tras una derrota 2 a 0 ante Uruguay, Israel empató sus dos partidos siguientes, 1 a 1 con Suecia y mejor aún 0 a 0 con Italia quien finalmente se consagraría campeona mundial.

De cara al mundial de Brasil, Israel se encuentra en un expectante lugar en el grupo F de la zona Europea, luchando contra Rusia y Portugal por acceder a la cita mundialista, Su próximo juego será recién en septiembre.

Mientras tanto, con Argentina casi clasificada por la zona Sudamericana, esperamos excelentes resultado de Panamá en los 3 juegos que tendremos en los próximos 15 días (México, USA y Costa Rica) y así acercarnos cada vez más al sueño de toda la marea roja de ver los colores nacionales participar de una Copa Mundial.

Shabat Shalom

Gustavo

6 de junio 2013


"Bayern Munich Campeón de Europa"

Para los amantes del futbol, la UEFA Champions League (La Copa de Campeones de Europa) constituye la competición más importante del mundo a nivel clubes.

Y si bien este año, ya sea por tratarse de una final entre dos equipos del mismo país o especialmente debido a la ausencia en la final de equipos mundialmente populares no despertó tanto entusiasmo, la conquista del título por el Bayern Munich nos permitió a muchos redescubrir el origen judío del club alemán y su rol de resistencia en los años del nazismo.

Estoy seguro que les interesará profundizar en el tema así que les dejo algunos artículos sobre el tema




Shabat Shalom

Gustavo
30 de mayo, 2013



"Recibí el mensaje"

Un poco más temprano que otros años, pero así ocurre constantemente en este 5773 que cae tan adelantado. Rosh Hashaná comienza el miércoles 4 de septiembre en la noche, así que el boletín de KSI tiene que estar impreso la semana previa, y el proceso de diseño, diagramación, revisado y corrección lleva tiempo, por lo que nuestro editor en jefe, Roberto Maduro, ya mandó el mail solicitando la tradicional “columna del rabino” para la revista de la congregación.

Tengo hasta el 15 de junio para entregarla y conociendo mi natural inclinación a procrastinar (si no saben que es, mañana se los explico) seguramente la escribiré un día antes, pero de lo que estoy seguro es que el tema central será el nuevo Sefer Torá que ingresamos en marzo. Sin duda fue un evento muy emotivo y conmovedor.

Por cierto, esta semana reviví aquella inolvidable experiencia, ya que pude ver un adelanto del video que estamos preparando sobre el tema. “Clandestinamente” les comparto un breve pasaje sin editar, el momento trascendental en el que todos juntos, tomados de la mano escribimos la palabra Israel y con eso concluimos el Sefer Torá. Acá está el video.

Volviendo al boletín, les garantizo que, como siempre,  tendremos un número de calidad, que recogerá las actividades más significativas de este año que termina y además incluirá un par de artículos nuevos que darán un valor adicional a la publicación.

Hablando del tema, si quieren publicitar en la revista, acá esta la información. Tienen tiempo hasta el 15 de junio

Shabat Shalom

Gustavo
23 de mayo, 2013

“Anhelando las lluvias”

Ante las restricciones de consumo de electricidad que estamos teniendo desde hace 10 días, la preocupación por la llegada de las lluvias  - para aumentar el caudal de los ríos y permitir a las plantas hidroeléctricas producir la tan ansiada electricidad – involucró a todos por igual.

Es en este marco de inquietud en donde posiblemente se hace comprensible para nosotros, los habitantes del trópico, el concepto de lluvia como bendición que abunda en la Torá. En la tierra de Israel, que carece de fuentes naturales de agua, la lluvia durante el invierno era clave para el riego de los campos y la renovación del ciclo productivo de la tierra. Desde esta lógica, y sin analizar los temas de la teodicea, el texto bíblico visualiza como un castigo demoledor la ausencia de lluvia que era la antesala para un tiempo duro de sequía, escasez y hambre.

La liturgia incorporó la inquietud por las lluvias dentro de la estructura de las plegarias pero con un agregado valioso. La plegaria por las lluvias se recita sólo en la temporada de lluvias. Y esto no es una obviedad. Una posición maximalista pudiera plantear que si la lluvia depende de Dios entonces se podría pedir agua todo el tiempo. El limitar la solicitud al semestre que va de Shmini Atzeret a Pesaj (o del otoño al inicio de la primavera) significa reconocer que la naturaleza tiene sus propias reglas que regulan su funcionamiento.

Y allí regresamos a nuestro querido Panamá y su abundancia de lluvias. Sin duda, estas son consecuencia de la prodigiosa naturaleza que nos rodea y que, en la medida que no la sepamos cuidar, nuestro medio ambiente comenzará a perder sus virtudes y nuestra calidad de vida así como el futuro, se verán seriamente amenazados.

Quizás la lección que podemos aprender de toda esta situación, tiene que ver en planificar nuestro crecimiento y desarrollo para que sea amigable con el medio ambiente. Fomentar prácticas de ahorro energético y tomar conciencia del impacto de nuestras acciones.

Con este compromiso, reconozcamos el valor de las lluvias y tal como nos enseña el Talmud (Brajot 59b) al momento de ver el agua caer sobre la tierra, recitemos:” Te agradecemos por cada gota que has hecho descender para nosotros.”

Shabat shalom

Gustavo
17 de mayo, 2013



"Jag Hashavuot y los 137 años de KSI"

La celebración de Shavuot coincide este año con un nuevo aniversario, el 137, de fundación de la congregación Kol Shearith Israel.  Ambos acontecimientos convergen en el 14 de mayo.

De algún modo están relacionados. Shavuot conmemora la experiencia iniciativa de la espiritualidad judía: La entrega de la Torá en el monte Sinai y el nacimiento de KSI, en 1876  da origen, de manera formal, a la presencia  judía en tierras panameñas.

Pero hay algo más. Así como cada año Shavuot nos convoca a revivir la sensación de escuchar la voz de Dios hablándonos también a nosotros al pie del Sinai, los miembros de KSI pudiésemos renovar cada año, en esta fecha, el mismo compromiso que las generaciones anteriores llevaron adelante y que yo definiría así: la construcción de una congregación que enaltezca los más altos valores de nuestra tradición, promoviendo la continuidad a través de un judaísmo significativo, estimulante y dinámico y contribuyendo al desarrollo de una sociedad y un mundo más justo y solidario.

Al recibir la Torá en Jag Hashavuot nos conectamos con el pasado y proyectamos el futuro cuando somos capaces de transmitirla a nuestros hijos y nietos. Allí radica el desafío de nuestro presenta.

Con el mismo espíritu, es la realidad comunitaria que edificamos  cotidianamente, la que da sentido al legado que hemos recibido como individuos y como colectivo y a la vez, la que  sienta las bases de un mañana que permitirá muchos años más de vida comunitaria vibrante e inspiradora.

Este próximo 14 de mayo seamos protagonistas de nuestra historia. Recibamos la Tora y renovemos nuestro compromiso con KSI.

Shabat Shalom

Gustavo
9 de mayo, 2013



"Desde San Salvador"

Escribo estas líneas desde la bella y querida ciudad donde vivimos con Ruthy durante más de 5 años antes de llegar a Panamá. Vinimos compartir la celebración del Bar Mitzvá de Daniel Kahn, hijo de Alfredo y Cecilia a quienes tuve el honor de casar hace casi 15 años, y nieto mayor de Claudio y María Kahn, dos amigos muy queridos (Claudio, hoy Presidente Honorario de la Comunidad de El Salvador, fue su presidente de 1985 al 2005)

Siempre me da mucha alegría regresar a San Salvador, reencontrarme con viejos amigos y recordar los lindos momentos que compartimos juntos.  Pero en un sentido más amplio, me gusta venir y ver el desarrolló que ha tenido la comunidad, como afronta los desafíos que implica ser una comunidad muy pequeña; sentir como han dado frutos algunas de las semillas que plantamos “en el siglo pasado”, ver como aquellos jóvenes del Noar hoy son hombres y mujeres algunos casados con hijos, otros en proceso, ver a esos niñitos que daban sus primeros pasos en los jardines de la comunidad convertidos ya en adolescentes que siguen viendo a la sinagoga como su punto principal de referencia…

Los educadores sabemos que demora años ver el resultado del esfuerzo y la inversión que se hace. Venir a San Salvador me ayuda a tomar esa perspectiva y ver como el trabajo que iniciamos junto a Ruthy hace casi 17 años y que luego fue continuado muy exitosamente por otros rabinos y maestros permite a esta gran familia que es la comunidad Israelita de El Salvador seguir desarrollando una intensa y vibrante vida judía.

Shabat Shalom
Gustavo

2 de mayo, 2013



"75.000 clicks"

Hace 10 meses atrás (el 21 de junio de 2012) escribí en esta misma columna que nuestro blog www.congksi.blogspot.com había llegado a los 50.000 clicks o páginas vistas. (Pueden ir más abajo y leerlo). Las estadísticas que provee Google nos dicen que acabamos de llegar a 75.000 (75.005 cuando escribo estas líneas)

No es una pasión por los números redondos lo que me lleva a realzar este logro. Sucede que el blog es una herramienta fundamental en la política de comunicación de la congregación. Todas nuestras actividades están allí al igual que las fotos y los comentarios de las actividades que compartimos.

En ese sentido, después de más de 3 años de ingresar de manera constante toda esa información, el blog también se transforma en una fuente de la historia reciente de KSI. Leer las entradas publicadas desde el año 2010 da un pantallazo de lo que ha sido nuestra vida comunitaria en estos últimos años.

Volviendo a nuestra dinámica de comunicación, el blog constituye el complemente del Itón, nuestro boletín virtual semanal. El Itón trae los titulares de las noticias más importantes del quehacer comunitario y para profundizar en la información nos envía al blog. De esta forma, esto nos permite tener un Itón ágil, de fácil lectura, y con la invitación de ahondar sobre cualquier tema a partir del redireccionamiento hacia el blog.

La conjunción de ambos, Itón y blog permite a KSI desarrollar una política comunicacional efectiva. El  desafío es lograr que cada vez más nuestros miembros lean el itón y visiten el blog  (si estás leyendo esta columna es porque lo haces) y generar una costumbre de ello.

Celebremos nuestras 75.000 visitas como testimonio de lo que hemos realizado y con la esperanza que cada vez más gente lea el blog y cada vez se lean más entradas. Ah! Espero que podamos celebrar las 100.000 visitas antes de fin de año.

Depende de cada uno que lo logremos

Shabat Shalom

Gustavo
25 de abril, 2013

"Entre la Shoá e Israel"

La dinámica propia del calendario judía determina que siempre debe haber un Shabat entre Yom Hashoá y Yom Hatzmaut, la celebración de la independencia del Estado de Israel. Así lo establecen los 8 días que hay entre ambos  (del 27 de Nisan al 5 de Iyar). 

La cercanía no se limita sólo a la fecha del año.  Ambos sucesos también comparten una proximidad en la historia. La Shoá culmina en 1945 y 3 años más tarde, en 1948, se crea Medinat Israel.

Incluso en la simbología del recuerdo y el testimonio existe una contigüidad geográfica: Apenas unos pocos cientos de metros separan en Jerusalem el cementerio nacional de Har Herzl (donde está enterrado Teodoro Herzl, además de presidentes y primeros ministros del Estado, entre otros) del monumento oficial a las víctimas de la Shoá: Yad Vashem.

Volviendo al calendario, este Shabat es precisamente el que nos encuentra en esta transición de la Shoá a la independencia. Algunos años atrás hubo una propuesta - sin éxito hasta el momento - para denominarlo Shabat Laam, el shabat para el pueblo judío. Con nombre o sin él, este Shabat pudiera ser la oportunidad perfecta para reflexionar sobre la constitución de nuestra identidad judía.

Al ubicarnos en el eje Yom Hashoa-Yom Haatzmaut aspiramos a que la memoria nos convoque a asumirnos como sobrevivientes, incorporando la noción de legado a nuestra propia experiencia a la vez que el presente nos sigue desafiando a hacer realidad la ilusión de ser una “luz para las naciones”.

Honramos la memoria de las víctimas de la Shoa y celebramos un nuevo aniversario de Medinat Israel. En este encadenamiento de emociones, sentimientos y sensaciones, tan intenso como diverso, se construye una parte sustancial de nuestra esencia judía.

Shabat Shalom

Gustavo
11 de abril, 2013


"Zajor - Recuerda"

En vísperas de un nuevo Yom Hashoá les comparto algunos pasajes de un artículo que publiqué hace algunos años en La Prensa sobre el mandato de recordar a las víctimas del Holocausto. (El artículo completo pueden verlo aquí)

El asesinato sistemático, metódico y planificado de seis millones de judíos (hombres, mujeres, ancianos, jóvenes, niños y lactantes) perpetrado por los nazis y sus cómplices, ante el silencio ominoso de las potencias aliadas durante la II Guerra Mundial, es un evento único en la historia que no puede ni debe olvidarse. Seis millones de personas (no hay forma de referirse a esta cifra sin que resulte demasiado abstracta), casi dos veces la población de Panamá, fueron vejadas, ultrajadas, humilladas y asesinadas en pleno siglo XX, en el país más culto de Europa, por cometer el “crimen” de ser judíos. Un tercio de nuestro pueblo fue exterminado.
Y nos mataron y trataron de aniquilarnos. Y a pesar de poner su maquinaria de guerra al servicio del exterminio, nuestros enemigos no pudieron alcanzar su meta. Sobrevivimos. Y como sobrevivientes nuestro compromiso es recordar; recordar a nuestros mártires.
… rememoramos las proezas de aquellos que se rebelaron contra la muerte, de aquellos que lucharon por la dignidad humana, de los que combatieron contra un ejército poderoso con armas improvisadas, y de los que fueron capaces de formar una orquesta o crear una escuela, en medio del horror, el hambre y la desesperación.
Recordamos a los justos de la humanidad, aquellos gentiles que arriesgaron sus vidas para salvar judíos de una muerte segura. Y recordamos el heroísmo; el heroísmo de los que nos enseñaron que la santidad de la vida radica no solo en morir por lo que uno cree, sino en darle significado a la vida que se vive, aun en medio de tanta muerte y desolación.
Por eso recordamos. Ese es el mandato. Mientras el mundo prefiere olvidar, nuestro deber es recordar.

Shabat shalom

Gustavo
4 de abril, 2013



"Una cuenta del Omer muy actual"

Todo calendario como expresión de una cultura determinada es dinámico. Aun para una tradición milenaria como la nuestra, el latir del tiempo va reflejando nuevos hitos que celebran o recuerdan experiencias históricas que han conmocionado significativamente las estructuras sobre las cuales se cimienta la vida judía.

Con el comienzo de Sefirat Haomer, la cuenta del Omer, las siete semanas o cincuenta días que separan Pesaj de Shavuot, asistimos también a la época del año con más “novedades” en lo que hace a días especiales.

Veamos, Yom Hashoa, el día de conmemoración del Holocausto (27 de Nisan), Yom Hazikarón en recuerdo de los caídos en defensa del Estado de Israel (4 de Iyar) Yom Haatzmaut, la independencia de Medinat Israel (5 de Iyar) y finalmente Yom Yerushalaim, que celebra la reunificación de Jerusalem tras la guerra de los seis días (28 de Iyar).

La Shoá y la creación de Medinat Israel constituyen dos experiencias que han marcado profundamente la identidad judía contemporánea. Ambos hechos históricos, ocurridos hace más de medio siglo, generaron y generan un impacto tal, que nos invitan y nos desafían constantemente a pensar nuestra propia forma de vivenciar el judaísmo.

En ese sentido, la cuenta del Omer que tradicionalmente conectaba la liberación física (Pesaj) con la espiritual (la entrega de la Torá en Shavuot) hoy añade nuevas dimensiones a la reflexión creativa que nos permite encontrar diversas formas de manifestar nuestra judeidad.

Permitamos que el Luaj, el calendario judío, nos convoque a ese encuentro multidimensional, en donde el pasado, el presente y el futuro dialogan e interactúan, como un intento por entender mejor quienes somos, como individuos, como familias, como comunidad y como pueblo.

Moadim Lesimja

Gustavo
28 de marzo, 2013


"Pesaj y sus desafíos"

Pesaj nos desafía. Nos sacude de nuestra rutina a tal punto que nos obliga a cambiar la dieta alimenticia. Nos pone en contacto con nuestra historia y nos invita a construir un futuro diferente. En ese sentido, la redención de Egipto y la esperanza mesiánica se encuentran unidas en nuestro relato del Seder y son un testimonio de lo que debería ser el ideal de nuestras vidas.

Seguimos siendo esclavos. No en la misma situación que nuestros antepasados en Egipto, pero seguimos viviendo bajo el yugo de otras esclavitudes que nos ponemos o nos dejamos poner. Algunos somos esclavos del trabajo, otros de la presión social, de los convencionalismos, del reloj, del que dirán, la cuestión es que todos somos esclavos.

Por eso la vigencia de Pesaj es incuestionable. Por un lado debemos luchar por eliminar las desigualdades y las injusticias de nuestra sociedad, preocuparnos por los más necesitados y lograr que la experiencia de la opresión nos transforme en seres más sensibles, más solidarios; por el otro, Pesaj nos recuerda que nuestra agenda contiene sus propios Egiptos de los que debemos salir.

En Pesaj revivimos la liberación de la esclavitud con la esperanza de sentir en nosotros la dicha de la libertad. Esa libertad debe comprometernos a trabajar por la redención de los marginados, de los oprimidos a la vez que nos compele a romper los yugos que nos encadenan y nos limitan.

En esa doble dimensión, social y personal, el mensaje de Pesaj sigue siendo actual y sigue desafiándonos.  Avadim Hainu, fuimos esclavos. Atá Benei Jorin, ahora somos libres.

Shabat Shalom y mis mejores deseo de un Pesaj Kasher Vesameaj

Gustavo
21 de marzo, 2013

"El Papa argentino"

La elección del papa Francisco ha despertado una serie de reacciones diversas e interesantes a lo largo del planeta sobre todo por tratarse del líder religioso de una buena parte de la población mundial.

Además de lo significativo de tener un Papa latinoamericano (si, argentino y como se imaginarán he recibido un sinfín de comentarios al respecto) vale la pena destacar que el Sumo Pontífice tiene una larga trayectoria de cercanía con la comunidad judía especialmente en Buenos Aires donde ejercía como arzobispo.

Un testimonio de esta relación estrecha es el libro Sobre el cielo y la tierra que escribió en conjunto con el rabino Abraham Skorka, rector del Seminario Rabínico Latinoamericano (mi Alma Mater) y que fue publicado a finales del año 2010. En este link se pueden ver fotos de la presentación.

Además, ambos religiosos compartían el programa de televisión “Biblia, dialogo vigente”, que se emitía por el canal del arzobispado y en donde dialogaban sobre diversos temas en un clima fraterno y amistoso. Aquí se puede encontrar un ejemplo. Por otra parte el pasado diciembre, el cardenal Bergoglio (hoy Papa Francisco) asistió a la sinagoga NCI-Emanu El en Buenos Aires y participó del encendido de las velas de Janucá. (Ver más)

Todos estos precedentes nos hacen estar muy esperanzados con el hecho que el flamante Papa continúe y profundice la senda de sus antecesores en lo que respecta al dialogo judeo-cristiano. Con ese espíritu el Congreso Judío Panameño envió una nota de felicitación por la elección del Papa Francisco.(ver nota)

Esperemos que nuestras esperanzas se hagan realidad y trabajemos juntos por una era de convivencia armoniosa y fraterna entre todos los seres humanos.

Shabat shalom

Gustavo
14 de marzo, 2013



"Sefer Torá, todavía no terminamos"

Ya el nuevo Sefer Torá está en el Arón Hakodesh y hemos tenido la dicha de leer de él en varias oportunidades. Sin embargo el proyecto en si aún no ha concluido y estamos trabajando en la “post-producción”, es decir preparando por un lado los reconocimientos individuales a todos los donantes y constituyendo formalmente el Fondo Educativo y su reglamentación.

En relación al primer punto, esperamos en los próximos 30 días poder entregar a los donantes los álbumes, videos, fotos y certificados (de acuerdo a su categoría). En principio se tiene previsto entregar una copia por cada grupo familiar donante.  Aquellos que desean recibir más de una copia, por favor avísenos.

Con respecto a los certificados, los mismos incluyen el reconocimiento por la donación de un Pasuk (versículo) o una Parashá (porción semanal). Si alguien tiene una solicitud especial (como ya les comenté yo escogí el versículo de Génesis 30:6 que habla del nacimiento de Dan) por favor escríbanme a la brevedad posible. Puede ser por ejemplo un versículo que les guste o la Parashá del Bar o Bat Mitzvá de un(a) hijo/a, etc.

Acerca del Fondo Educativo, estamos preparando el reporte final de ingresos (todavía hay gente realizando donaciones) y egresos para determinar el capital con el que se va a constituir. La meta inicial de un fondo de B/. 115.000 para 3 años fue ampliamente superada.

En paralelo se estará conformando el comité ad hoc que velará por la inversión adecuada del fondo. Este estará integrado por dos miembros de la Junta Directiva de KSI, dos representantes de los donantes y mi persona. Aquellos donantes interesados en participar en el comité, me avisan.

Como ven, todavía nos falta un poco más para cerrar el ciclo. Un proyecto inspirador, una celebración inolvidable y un legado personal, familiar y comunitario.

Shabat Shalom

Gustavo
7 de marzo, 2013


"Morá Inés Fuster z"l"

Apreciados amigos, comparto en este espacio las palabras que pronuncié en la ceremonia fúnebre de la Morá Inés Fuster z”l, como testimonio de amistad, respeto y admiración.
En medio del profundo vacío por su partida, en medio de esta pena que nos embarga a todos aquí, quiero destacar cuan afortunados fuimos de haber tenido a Inés con nosotros. 
Las innumerables muestras de afecto y solidaridad que fueron manifestándose de tan diversas formas a lo largo de estos meses de enfermedad, dan testimonio del enorme cariño y respeto que Inés se ganó en todos los marcos donde activó.
Su entusiasmo, su energía, su pasión, su dulzura, su carisma y tantas otras cualidades, tan propias como el infaltable mate, fueron granjeandole la simpatía de los adultos y por sobre todo el amor de los niños. 
Quizás como una retribución a esa entrega generosa y desinteresada, Inés encontró en el camino de la vida verdaderos ángeles guardianes, personas de carne y hueso, con un corazón enorme, dispuestas a apoyarla a ella y a su familia ante las adversidades. Nombrarlos sería quitarles parte del mérito
En los momentos más difíciles, y sobre todo en estos últimos meses de lucha contra el cáncer, esa cadena de afecto que Inés generaba se multiplicó alcanzando niveles increíbles. En el colegio Isaac Rabin, aquí en Kol Shearith, en toda la comunidad judía, las expresiones de empatía, los actos de apoyo, los gestos solidarios, las plegarias, eran las reacciones cotidianas. Inés nos enseñó que cuando una siembre amor y dedicación, eso mismo es lo que cosecha.
Por eso las lágrimas de nuestra tristeza por su partida se funden con la de su familia, sus amigos, sus alumnos, sus colegas y las de todos aquellos cuyas vidas fueron enriquecidas por la presencia inspiradora de la Morá Inés.

Enseñan nuestros sabios en el Talmud que hay dos clases de lágrimas, “Dmaot shel Ashan” lágrimas de humo, que primero son profusas pero rápidamente desaparecen y “Dmaot shel Perot” lágrimas de frutos, lágrimas que riegan la tierra y fomentan la aparición de frutos.

Estoy seguro que nuestras lágrimas por la partida de Inés, abonarán los frutos de las semillas que sembró en su fecunda vida. Seguir por el camino que nos ha marcado con su ejemplo, amor a su familia, a los niños, a la tradición judía, al estado de Israel y una gran alegría de vivir, será la mejor forma de honrar su legado y mantener viva su presencia entre nosotros
Tihe Nishmatá Tzrurá Bitzror Hajaim, que su alma permanezca unida en los lazos de la vida eterna.

Shabat Shalom

Gustavo 
28 de febrero, 2013



"Collage de emociones"

Cuanta alegría y cuanta emoción compartida. Esta semana ha tenido una intensidad única, diferente a lo que estamos acostumbrados. Las ceremonias del miércoles fueron bellas, profundas y conmovedoras y también vivimos momentos muy significativos en donde no faltaron lágrimas cuando tanto adultos como niños tuvieron la posibilidad de escribir una letra de la Torá.

Traté de buscar una imagen que pueda resumir lo que significó el ingreso del nuevo Sefer Torá y les confieso que no pude. Es que creo que solo un collage que combine varios de esos momentos inolvidables puede dar un pequeño testimonio de lo que compartimos.

Fue muy especial ver a nuestra gente, en especial los niños, en esa contacto cercano, íntimo, con el rollo de la Torá, apoyando sus manos en la del Sofer Sebastián Grimberg al escribir los trazos que daban contenido a las letras finales.

Fue muy significativo develar la place de reconocimiento a nuestros donantes como una forma de retribuirles al apoyo generoso a esta iniciativa y verlos escribir frente a toda la congregación.

En lo personal, el haber escrito la penúltima palabra de la Torá (kol, todo) fue una vivencia maravillosa y por supuesto que la sensación de armonía  y plenitud que nos embargó a todos cuando en esa simbólica y literal cadena humana escribimos juntos la palabra Israel fue inolvidable.

Sé que voy a atesorar en mi memoria la emoción de mis palabras en la noche del miércoles y la felicidad de recibir el nuevo Sefer Torá, pasearlo por la sinagoga y leer de él.

Quiero volver a expresar mi reconocimiento a Eric Endara y Roberto Maduro. Su aporte fue vital para que aquel sueño de un nuevo Sefer Torá y un fondo educativo para KSI, sea hoy una realidad.

Y, como dije el miércoles, mi profunda gratitud hacia cada uno de los miembros de la congregación. Es esa confianza, el cariño y el respeto que me han demostrado, donde radica la verdadera evaluación de la labor realizada en estos 10 (casi 11) años.

Que tengamos siempre nuevos motivos para celebrar juntos, en comunidad.

Shabat Shalom y Purim Sameaj

Gustavo
22 de febrero, 2011



"Llegó la hora: Un nuevo Sefer Torá para KSI"

Después de algunas semanas, retomo el hábito de escribir mi columna para el Itón. Y lo hago en vísperas de una semana verdaderamente trascendental en la larga historia de nuestra Congregación.

El domingo en la noche llega a nuestro país el Sofer Sebastian Grimberg y durante lunes y martes tendremos la oportunidad de aprender de él sobre cómo se escribe un Sefer Torá así como también Tefilín y Mezuzot. Habrá clases para adultos, para niños y horarios de “Open House” donde podremos ver de cerca su trabajo.

El miércoles es el gran día. A las 6:15 p.m. comenzamos con la primera de las tres ceremonias. Develaremos las placas de reconocimiento a nuestros principales donantes como un testimonio de gratitud por su compromiso. A las 6:45 en el salón Melhado escribiremos las letras finales de la Torá y celebraremos con alegría el poder cumplir juntos la Mitzvá. Finalmente, a las 7:15 tendremos la ceremonia de ingreso del Sefer Torá a la Sinagoga, para formalmente dar la bienvenida al rollo a nuestra casa.

El simbolismo que encierra esta celebración es evidente. Somos una congregación llena de vida que se renueva permanentemente y renueva su compromiso de vivir una vida inspirada por las eternas palabras de la Torá.

En lo personal, es una gran satisfacción y un motivo de orgullo el que este Sefer Torá este dedicado a la labor que tanto Ruthy como yo hemos venido realizando durante nuestros primeros diez años en KSI. Y a punto de cumplir ya 11 años (el próximo 15 de marzo) estoy muy ilusionado con la ceremonia del próximo miércoles.

Espero que todos puedan participar de esta celebración histórica, testimonio del presente inspirador de KSI y de un futuro lleno de esperanza para nuestra congregación

Shabat shalom

Gustavo
14 de febrero, 2013


"Elecciones en Israel"

El próximo martes, 22 de enero son las elecciones parlamentarias en Israel. Tomando en cuenta que más del 40% de los judíos del mundo viven allí y la centralidad que ocupa Israel en la identidad judía contemporánea, no cabe duda que el resultado de estas elecciones, tendrá también implicancias para nosotros.

Esto resulta un poco paradójico ya que al no ser israelíes, no tenemos ni las responsabilidades ni las obligaciones de sus ciudadanos (derecho a voto entre ellos) pero es claro que lo que ocurre allí a nivel político genera un impacto que repercute en la vida comunitaria en la diáspora.

Si  bien no ocupa un lugar destacado en las inquietudes cotidianas de los israelíes, al menos eso reflejan las encuestas, uno de los temas que más preocupan a los judíos de la diáspora es el fortalecimiento del fundamentalismo religioso bajo el amparo del estado.

Un ejemplo reciente lo encontramos en la detención de algunas mujeres en el Kotel (Muro Occidental) por cometer el “crimen” de querer rezar vistiendo Talitot. Y a eso se le suma la decisión del gobierno de encomendar la resolución de esta “situación” a la Agencia Judía (como si fuera un problema de nuevos inmigrantes)

En ese sentido creo que estas elecciones pueden marcar un importante punto de inflexión de cara al futuro de Medinat Israel y su relación con los judíos de la diáspora: Avanzar en la construcción de una nación democrática y pluralista o seguir el ejemplo de algunos de sus vecinos y acercarse peligrosamente a una teocracia.

Shabat Shalom

Gustavo
17 de enero, 2013
 


Nuevo Sefer Torá: El versículo elegido

Dentro de poco más de un mes, el 20 de febrero, compartiremos en KSI un evento histórico, el ingreso de un nuevo Sefer Torá. Como saben, esta iniciativa dedicada a honrar nuestros primeros 10 años en KSI tiene como objetivo no solo el incorporar un nuevo rollo, sino además la creación de un Fondo Educativo para promover las actividades de la congregación en esa área.

Esta semana Ruthy y yo entregamos nuestro compromiso. Decidimos que queríamos participar no solo como “honrados” sino también como miembros de KSI y fundamentalmente como “escritores”  del Sefer Torá (En última instancia de eso se trata la Mitzvá) dedicándole a nuestro hijo Dan la escritura de un versículo muy especial para nosotros.

A cada participante de la campaña se le da el derecho de escoger que versículo, parashá o libro (de acuerdo al tipo de donación) quiere consagrar a la memoria o en honor de un ser querido. Y se le entregará un certificado alusivo.

Hasta el momento hemos tenido una respuesta estupenda y la buena noticia es que la meta original de recaudación ya ha sido alcanzada con creces.

El objetivo ahora es lograr que la mayor cantidad de miembros de la congregación se involucre en esta propuesta y sea protagonista de un momento que quedará grabado en la historia de cada familia y de Kol Shearith Israel.

En lo personal estoy seguro que quizás dentro de unos pocos años, Dan valorará tener un diploma y saber que en su honor fue dedicada la escritura del versículo 6 del capítulo 30 del libro de Bereshit (Génesis) que dice:…, mejor eso se los dejo de tarea. Cuando lo lean van a ver por qué lo elegimos.

Shabat Shalom y Jodesh Tov

Gustavo
11 de enero 2013



“2013, un año tempranero”

Comenzó el año 2013 lo que tiró por tierra los pronósticos del fin del mundo. De todas formas los alarmistas no deben preocuparse, estoy seguros que en unos meses encontrarán una nueva profecía  (puede que sea de los vikingos, o algún jeroglífico egipcio recientemente descubierto) anunciando la catástrofe universal para dentro de unos meses…

Mientras tanto, permítanme decirles que este año 2013 tiene como particularidad que las fiestas judías caen muy temprano.

Como saben, nuestro calendario es lunisolar (es decir combina elementos lunares con solares), y tiene una diferencia de 11 días y fracción en relación al calendario civil. Para neutralizar esta diferencia, cada 2 o 3 años (7 veces en un ciclo de 19 años) se agrega un decimotercer mes. Pueden aprender más sobre el calendario judío aquí.

La cuestión es que en esta oscilación que se nos presenta en la fecha de las fiestas judías en el calendario civil, este año nos encontramos con que todas caen antes de lo que estamos acostumbrados. Así Purim será a fin de febrero, Pesaj comienza a fines de marzo (el primer seder es el lunes 25), Shavuot cae a mitad de Mayo, Rosh Hashaná empieza el 4 de septiembre en la noche y todas las fiestas de Tishrei caen en septiembre (Simjat Torá es el 27).

Posiblemente un dato contundente para afirmar lo que estoy diciendo es que la primera vela de Janucá la encenderemos el miércoles 27 de… ¡¡¡Noviembre!!!

Así que hay que estar muy atentos ya que como ven, este 2013 será definitivamente un año “tempranero”.
Shabat shalom

Gustavo
4 de enero 2013



"El Fin del mundo"


La escatología, la preocupación por lo que ocurrirá al final de los días ha sido parte de la experiencia humana desde tiempos inmemoriales.  Por razones sociales y psicológicas, prácticamente cada generación sintió que el final del mundo era inminente.

En ese sentido, encontramos una profusa literatura del género lo que da testimonio de la especulación constante sobre el tema. Después de decenas de siglos de fallidas afirmaciones sobre la inmediatez de la hecatombe,  no deja de asombrarme el entusiasmo que despierta un   nuevo  vaticinio trágico para un tiempo cercano.

La cuestión es que este 21 de diciembre, mientras algunos se preocupan por la profecía Maya, Noar sale a su tradicional Majané. 60 jóvenes van a pasar una semana en Santa Clara disfrutando del aire libre, la camaradería y compartiendo una de las experiencias educativas judías más impactantes. Amistades para toda la vida, vivencias inolvidables y una profunda huella son generalmente el resumen que cada Majané deja en cada uno de los participantes.

Aunque confieso que no fue planeado, se me ocurre pensar que si por esas cosas de la vida, resulta que de verdad llega el fin del mundo, posiblemente no haya mejor lugar para estar que en el Majané.

Shabat Shalom y nos vemos al regreso (si es que la profecía no se cumple)

Gustavo
20 de diciembre de 2012
  

"Janucá y otros"

Cuando termine este shabat comienza la celebración de la fiesta de Janucá. (Hay bastante material en este Itón sobre ello). Tendremos una gran fiesta el domingo para todas las familias de KSI, con la participación del Coro Comunitario (Recuerden traer Tzedaká) y durante la semana tendremos varias actividades relacionadas con Janucá.

En Israel, coincidiendo con la celebración, se realizará el Jidón Hatanaj (Concurso Bíblico) de adultos al que asisten representantes de diversas partes del mundo. La Morá Nurit ganó el certamen a nivel local y ya está en Israel para participar de la gran final. Desde aquí le deseamos mucha suerte.

Cambiando de tema, y como ya se enteraron, tenemos fecha para el ingreso del nuevo Sefer Torá. La  ceremonia tendrá lugar el miércoles 20 de febrero a las 6:45 p.m. y estoy seguro que toda la congregación estará presente para compartir un momento inolvidable.

En lo personal siento una gran satisfacción de que este rollo este dedicado a nuestros 10 años en KSI. La extraordinaria respuesta de la gente mediante sus aportes a este proyecto, me llena de entusiasmo de cara a los próximos años.

Traeremos un Sofer (escriba) quien nos ayudará a escribir el último pasaje de la Tora y en los días previos aprovecharemos su visita para conocer más en detalle sobre como es la apasionante tarea de escribir un Sefer tora y otros utensilios sagrados.

No puedo despedirme sin desearles un Shabat shalom y mis mejores deseos de un Jag Haurim Sameaj. Que las velas de Janucá nos traigan luz e inspiración

Gustavo
6 de diciembre 2012


“Por una Adolescencia sin Violencia”

Este shabat nuestra congregación se suma a una iniciativa conjunta de UNICEF y la GNRC (Red Global de Religiones a favor de la Niñez) en el marco de la celebración del Día Universal del Niño (20 de noviembre). El lema de la Campaña es “Por una Adolescencia sin Violencia” y allí se afirma que los adolescentes son víctimas de la violencia y no sus perpetradores (como muchas veces parece ser el mensaje que sale de los medios de comunicación social).

El sábado pasado, gente de UNICEF visitó NOAR y trabajó junto a los jóvenes invitándolos a expresar su sentir sobre el tema y motivándolos a manifestarse sobre ello en las redes sociales.


El martes, los líderes religiosos firmamos una solicitada que fue publicada en los principales periódicos del país, solicitando a los medios de comunicación a cesar al estigmatización de los jóvenes como generadores de violencia. Con ese mismo espíritu, también el martes, salió en La Prensa un artículo de mi autoría.

Finalmente, como parte del mismo programa que se realiza en todos los centros de oración del país, hemos consagrado nuestra plegaria de este shabat en la noche a promover la labor comprometida y noble que realizan los jóvenes. Como testimonio, serán ellos mismos los encargados de dirigir los rezos.

En resumidas cuentas, ese es nuestro humilde aporte, que hacemos con la esperanza de contribuir en la construcción de una sociedad más justa y solidaria especialmente para niños y adolescentes. Como escribí en mi artículo. Ellos no son nuestro futuro, son nuestro presente.

Shabat shalom
Gustavo
23 de noviembre


"Desde Quito"

Escribo estas líneas desde el Ecuador en donde estoy participando del 12° Encuentro de dirigentes de instituciones y comunidades judías de Latinoamérica y el Caribe que organiza la oficina regional del Joint.

Al encuentro asisten mas de 500 personas (100 de ellos jóvenes, de los cuales 3 son de KSI) que como profesionales o voluntarios están involucrados en la vida comunitaria judía de toda la región.

El encuentro es una gran “feria” de judaísmo en donde se dan a conocer programas y propuestas, se comparten inquietudes, análisis y experiencias en todo lo que hace a la vida judía, desde demografía hasta programas para la tercera edad, pasando por educación formal, no formal, cuestiones políticas, relación con Israel y un sinfín de otros temas que cada uno, de acuerdo a sus intereses e inquietudes va logrando profundizar.

Las modalidades son diversas, pueden ser plenarios, sesiones de estudio o workshops, siempre se encuentra alguna propuesta más que interesante. También, por supuesto, es una gran ocasión para conocer gente, establecer contactos, llevarse ideas y saber que está pasando en otros lugares, todo con el fin de enriquecer la propia experiencia judía.

En lo personal, es además una ocasión para reencontrarme con amigos y conocidos, maestros, colegas, compañeros de estudio y alumnos. 

Les contaré más detalles a mi regreso.

Saludos desde la mitad del mundo

Shabat Shalom

Gustavo
8 de noviembre, 2012


"Un nuevo Sefer Torá"

La noche de Kol Nidré se presentó a la congregación la propuesta parta escribir un Sefer Torá en honor a nuestros primeros  10 años en KSI. Tanto para mí como para Ruthy es un gran honor y un estímulo para continuar cada día renovando nuestro compromiso con la tarea comunitaria que tanto nos apasiona.

Escribir un Sefer Torá es una idea que me gusta mucho ya que encierra la posibilidad de cumplir todos juntos una Mitzvá (por cierto, la última de las 613 que aparecen en la Torá) profundamente simbólica y educativa. Además, el objetivo ambicioso incluye recaudar dinero para la creación y el funcionamiento de un Fondo Educativo para los próximos 3 años.

La campaña dio inicio formal después de las fiestas (hace 15 días) y ya hemos recibido varios compromisos. Como pueden ver en el  "Termómetro oficial" ya alcanzamos 40% de la meta. En lo personal me parece sumamente importante que cada uno, de acuerdo a sus posibilidades pueda participar y ser protagonista de este evento histórico.

De esta forma, dentro de unos meses tendremos un nuevo Sefer Torá y tendremos la dicha de ingresarlo formalmente en una bella ceremonia. En las próximas semanas tendremos más detalles.

Shabat Shalom

Gustavo
25 de octubre, 2012


"Desde Buenos Aires"

Escribo mi columna desde Argentina. Acabo de llegar después de haber concluido Sucot con una bellísima celebración de Simjat Torá llena de bailes, alegría y emociones y un merecido reconocimiento a nuestros Jatanim, Roberto Maduro e Inés Fuster.

Vine a mi patria natal para celebrar el casamiento del hijo de unos queridos amigos a quien además tuve el honor de haber preparado y oficiado en su ceremonia de Bar Mitzvá hace más de 18 años.
Es la primera vez que me enfrento a esta situación tan especial. Estar bajo la Jupá para casar a un joven a quien también acompañé en su transición de la infancia a la adolescencia me da una perspectiva aún más profunda de mi experiencia rabínica.

Además de darme cuenta que me estoy poniendo viejo (indudablemente para casar a alguien que le hiciste su Bar Mitzvá tuvieron que pasar algunos años) creo que esta maravillosa oportunidad reafirma la idea de poder acompañar como guía y maestro a una familia por todo el recorrido de su vida, aportando la milenaria sabiduría de nuestra tradición en los momentos trascendentales

A pesar de que serán unos pocos días en Buenos Aires, habrá tiempo para la familia, los amigos y para disfrutar de un buen asado kosher.

Shabat Shalom desde el sur

Gustavo
11 de octubre, 2012


"El día después"

Este Shabat nos brinda la pausa necesaria para procesar las vivencias compartidas en estos Iamim Noraim, antes de ingresar de lleno a la fiesta de Sucot.

Personalmente he disfrutado mucho de las  plegarias. Siento que cada año vamos creciendo en intensidad y profundidad. La participación en todos los niveles va en aumento así como la estética y la espiritualidad de la mano de Nurit y el coro comunitario.

Otra de las cosas que me gustaron fue el feedback de mis sermones. El de Rosh Hashaná (se puede leer aquí) despertó debate y recibí interesantes sugerencias, especialmente sobre incluir otras ligas deportivas en la comparación.

“El otro” el cuento de Borges que analicé en Yom Kipur (pueden leer el sermón aquí) generó mucha reflexión, tal como mucha gente me lo comentó y esperó que haya servido realmente para animarnos a reencontrarnos con el “otro”.

Un punto para destacar es la presentación del proyecto Sefer Torá que se hizo en Yom Kipur. Tanto para Ruthy como para mi es sumamente bella la idea que podamos escribir entre todos un Sefer Torá como testimonio de nuestros primeros 10 años en KSI. Además, el contar con un fondo Educativo será muy importante para seguir avanzando con nuestro desarrollo comunitario.  Estoy seguro que cuando ingresemos el Sefer Torá a KSI tendremos una ceremonia muy emotiva.

Muchas cosas hay para seguir procesando, durante este shabat  (la cantidad de niños que ingresaron en la Neilá fue increíble, los merecidos reconocimientos a los Jatanim para Simjat Torá, etc) para luego enfocarnos en Sucot que comienza el domingo.

¡Ah!  Les dejo el link para los que quieren leer "El otro".



Shabat Shalom y Jag Sameaj

Gustavo
28 de septiembre, 2012


5… 4… 3… 2… 1…
 
Cuando la cuenta regresiva llegué a cero no van a estallar multicolores fuegos artificiales. Tampoco va a sonar un poderoso Shofar. Es más, a decir verdad, ni siquiera es tan claro en qué momento exactamente finaliza el conteo.

Es cierto que Rosh Hashaná, el año nuevo, comienza con la puesta del sol de este domingo 16, pero cuesta imaginar que ese momento que formalmente marca el cambio de calendario, es el que nos lleva a cero la cuenta que comenzamos al inicio del mes de Elul.

De hecho, aunque quisiésemos lanzar al aire toda clase de pirotecnia,  no hay “un” momento determinado para hacerlo. Es que Rosh Hashaná es una transición compuesta de una diversidad de rituales y experiencias que nos ayudan a procesar no solo el cambio de año, sino también la sensación de afrontar el juicio divino y más importante aún, la convicción de asumir los cambios necesarios en nuestras vidas para ser mejores seres humanos.

La intensidad de las plegarias, la voz penetrante del Shofar, las cenas y almuerzos hogareños con sus comidas especiales, el Tashlij y varios más, constituyen pequeñas piezas de un rompecabezas espiritual que va tomando forma poco a poco y que en realidad sólo alcanzamos a comprender en su plenitud, al final de Yom Kipur.

La cuenta regresiva está terminando. Aprovechemos la oportunidad para que la experiencia nos atraviese y podamos salir de estos Iamim Noraim más sensibles y más comprometidos.

Mis mejores deseos para este nuevo año 5773.

Shabat Shalom! 

Leshaná Tová Tikatevu! Que seamos inscriptos en el libro de la vida.

Gustavo
14 de septiembre, 2011


“Temporada Alta”

Un poco en broma y un poco en serio, cuando llega esta época del año siempre digo que estamos entrenado en “temporada alta”. La intensidad de los Iamim Noraim y Sucot sumada a las tareas habituales educativas y pastorales genera la necesidad de un esfuerzo significativo.

También las semanas previas están cargadas de preparativos y actividades especiales. Además de la indispensable tarea individual de introspección y Teshuvá, estos últimos días del año se caracterizan por una cargada agenda en la vida comunitaria.

Esta semana tomó posesión la Junta Directiva de la Hermandad KSI (felicidades Roz Baitel por la reelección) y este miércoles está prevista la Asamblea General de la Congregación que elegirá la directiva para el próximo año.

El próximo sábado tendremos nuestra tradicional noche de Havdalá, Cine debate y Selijot y el martes 11 tendremos una gran fiesta Preparándonos para Rosh Hashaná para todos los niños de KSI.

Por si fuera poco, el próximo viernes 7 estaremos entregando el Boletín KSI, una producción de 80 páginas (casi el doble de lo habitual) que además de recoger las actividades del último año, tiene notas propias y brinda una idea significativa de la vibrante vida comunitaria que estamos desarrollando. Además por primera vez vamos a contar con un una versión virtual de dicho boletín (más detalles la semana próxima)

Como ven, mucha actividad en marcha.

Señoras y señores, estamos en temporada alta

Shabat shalom

Gustavo 
30 de agosto 2012



"Elul: tiempo de Teshuvá"

Este Shabat, que es Rosh Jodesh, finaliza el mes de Av, el 11° del calendario judío. El domingo da inicio Elul, el último mes del año (el conocido juego de palabras Elul-timo puede servirnos de ayuda nemotécnica), es tiempo de Teshuvá (arrepentimiento)

Nuestra tradición visualiza a Rosh Hashaná como el día del juicio mientras que Yom Kipur es el día que sale nuestro veredicto. Desde esta perspectiva los Iamim Noraim, son “días temibles”, imponentes, pues nos colocan frente a Dios y frente a nosotros mismos. Son jornadas donde no podemos escondernos de la mirada certera de nuestra conciencia.

Y por eso necesitamos prepararnos. Durante todo el mes de Elul estamos invitados a realizar un Jeshvón Hanefesh, un profundo ejercicio de introspección para analizar nuestro comportamiento y nuestras actitudes durante en el año que va finalizando. Y luego la Teshuvá, el arrepentimiento sincero y honesto de nuestros errores, y el compromiso de no volver a repetirlos

Pero no se trata solo de un proceder teórico. A lo anterior se le suma la realización de actos solidarios que reflejen nuestro deseo de enmendar las faltas cometidas. Esas acciones se llevan a cabo entre personas, reafirmando el dicho de Rabi Janiná ben Dosá (Tanaita, final del siglo I): "Aquel que es agradable a los hombres, también es agradable para Dios" (Pirkei Avot 3:10).

Nuestros maestros dicen que ELUL es un acrónimo del versículo del Cantar de los cantares (6:3)  “Aní Ledodi Vedodi Li”, “Yo soy para mi amado y mi amado es para mí". Algunos interpretan que el “amado” no es otro que Dios, mientras que otros lo mantienen en el plano humano.  En ambos casos, Elul es tiempo para manifestar nuestro amor a Dios y nuestro amor a nuestros semejantes.

Aprovechemos este mes de Elul para que nuestra Teshuvá sea inspiradora y significativa. Expresemos la nobleza de nuestro ser mediante actos solidarios y lleguemos, humildes e íntegros a enfrentar nuestro juicio.

Shabat Shalom, Jodesh Tov

Gustavo
16 de agosto, 2012


"Fe y acción"

Parashat Vaetjanan contiene dos de los pasajes más significativos de toda la Torá: Los Diez Mandamientos (Dt 5:5-21) y el Shemá Israel (Id. 6:4-9)

Más allá de las claras diferencias entre ambos textos, que atraviesan prácticamente cualquier categoría de análisis, quesera destacar un elemento en común que encierra una de las claves de la vida judía.
Ambos textos comienzan con una suerte de declaración de fe – “Yo soy Adonai tu Dios” y “Escucha Israel Adonai es nuestro Dios Adonai es único – e inmediatamente comienzan a enumerar una serie de leyes que reflejan en acciones (o en omisiones) dicha afirmación teológica.

De esta forma, tanto los últimos 9 mandamientos por un lado y los preceptos que enumera el Shemá (Recitado del Shema, educación de los hijos, Tefilín, Mezuzá) por el otro constituyen el andamiaje que da marco a nuestras convicciones.

Desde sus inicios la tradición judía busca que expresemos nuestra fe por medio de nuestras acciones. De lo contrario ésta se vuelve vacía. 

Y quizás hoy que iniciamos el camino de las “siete semanas de consuelo” (que van de Tisha Beav hasta Rosh Hashaná) podamos aspirar a lograr que nuestros actos reflejen los sentimientos de nuestro corazón. Reconociendo errores y conduciéndonos con integridad lograremos que nuestra teshuvá (arrepentimiento) sincera sea el inicio de una vida plena en donde nuestra fe sea la guía que orienta nuestra diaria tarea.

Shabat Shalom

Gustavo


"Memoria y presente"

El mismo día que se conmemoraban 18 años del atentado a la AMIA, el más brutal acto antisemita cometido fuera de Israel después de la Shoá a miles de kilómetros, en Bulgaria, un suicida perpetraba un acto terrorista con el trágico saldo de 7 turistas muertos – seis de ellos israelíes – y más de 30 heridos.

Pese a la distancia en tiempo y espacio, ambos eventos son parte de una constante campaña judeofóbica que golpea a civiles indefensos en cualquier parte del mundo con el objetivo de producir muerte y desolación.

Sin embargo no podemos dejar amedrentarnos por los traficantes del odio. Cada país debe actuar de manera responsable para enjuiciar a los autores materiales e intelectuales de los atentados.  La búsqueda de la justicia, tan lejana en el caso AMIA y el recuerdo de las víctimas constituyen el eje que nos permite pensar en un futuro distinto.

Dentro de ese espíritu, se encuentra la convocatoria a realizar un minuto de silencio en la ceremonia de inauguración de los próximos Juegos Olímpicos a realizarse en Londres el 27 de julio,  en homenaje a los 11 integrantes del equipo olímpico israelí asesinados hace 40 años en los juegos de Munich por un grupo terrorista palestino.

Ojalá que el Comité Olímpico aprecie lo valioso que pudiera ser llevar adelante ese homenaje, cuando los ojos de todo el mundo estén puestos en el inicio de la contienda. Será un pequeño pero significativo gesto que traerá un poco de esperanza en medio de tanto desconsuelo.

Shabat Shalom

Gustavo
19 de julio, 2012


"La Cuenta Regresiva"
 

Los Iamim Noraim, ya están en el horizonte. Como todos los años, dos “alarmas” han comenzado a sonar indicando que relativamente pronto llegaremos a Rosh Hashaná.

La primera es el calendario. Suena obvio, pero permítanme explicarme.  Cuando termine este shabat darán comienzo las 3 semanas de Bein Hametzarin – entre las angustias, una época de duelo que culmina con Tisha Beav, el día que se recuerdan las destrucciones del primer y segundo Templo de Jerusalem. Después de eso vienen las “7 semanas de consuelo” en donde el profeta Isaías (más precisamente el “Segundo Isaías”) nos invita a la reflexión y al arrepentimiento.  En resumidas cuentas, estamos a 10 semanas del inicio de un nuevo año.

La segunda alarma tiene que ver con el Boletín de KSI. Desde hace algunos años, dentro de nuestra estrategia de comunicación, decidimos movernos a un modelo de una publicación anual que resuma lo acontecido en la Congregación durante el año que finaliza. Y como no podía ser de otra manera, el boletín debe llegar a las manos de nuestros miembros precisamente en Rosh Hashaná. Y para lograr ese objetivo es necesario comenzar a trabajar con mucha antelación, planificando, organizando, escribiendo, recopilando, diseñando, etc. etc. Y en eso está nuestro equipo editorial.

Y cuando me siento a escribir mi artículo para el boletín (que tengo que entregar dentro e una semana) se, fehacientemente, que los Iamim Noraim, están a la vuelta de la esquina.

Las dos alarmas están sonando. Rosh Hashana y Yom Kipur son tan intensas espiritualmente que es tiempo de empezar a prepararse. Faltan solo 10 semanas.

Shabat Shalom

Gustavo
5de julio, 2012


"50.000 clicks"

Nuestro blog www.congksi.blogspot.com acaba de llegar a los 50.000 clicks o páginas vistas.  Es un número interesante tomando en cuenta el tamaño de nuestra comunidad y la informalidad del web (bien casero, por cierto).

Hace más de dos años comenzamos a desarrollar este espacio con la idea de poder exponer de manera sencilla las cosas que iban pasando en el mundo KSI. La gran virtud del blog, además de su simpleza es que va acumulando la información. En ese sentido uno puede entrar y retroceder en el tiempo hasta los inicios.

El blog marca también un elemento crucial de nuestra política de comunicación. El desafío más importante que tenemos en este sentido es acostumbrar a nuestros miembros a visitarlo con frecuencia ya que allí se encuentra toda la información de lo que está pasando, lo que pasó y lo que viene.

Para no abrumar a nuestros miembros con infinidad de mail hemos desarrollado la disciplina de enviar un solo mail a la semana (salvo algunas excepciones o actividades especiales) con toda la información: El Itón. Y para que este no sea demasiado largo, tratamos de poner lo básico e invitar a los lectores a continuar directamente en nuestro blog.

A veces algunas personas me dicen que no sabían de cierta actividad o me llaman para ver a qué hora comienza. Cuando les pregunto si leyeron el Itón me sonríen y permanecen en silencio reconociendo que no lo han hecho.

Hoy que nuestro blog llega a sus 50,000 clicks (cada vez que alguien accede a una “entrada” o nota, se contabiliza un click) habituémonos a revisarlo mínimo una vez a la semana. Les garantizo que van a encontrar material interesante y van a poder enterarse de todas las actividades de la congregación.

Tardamos 2 años y 8 meses para llegar a nuestros primeros 50,000 cliks (nuestra primera entrada fue del 18 de octubre de 2009) estoy seguro que tardaremos mucho menos para los próximos.

Shabat Shalom

Gustavo
21 de junio, 2012
 



"Dos experiencias significativas"

Comparto en este espacio y de manera breve dos lindas vivencias que ocurrieron durante esta semana.

La primera fue el martes por la mañana. Junto al presidente de KSI, Allan Baitel y acompañados por Roberto Motta quien tuvo el importante rol de hacer  la conexión con KSI, recibimos de parte de la Fundación Nueva Vida la placa en memoria del Dr. Ezra Hurwitz, que estaba en la entrada del leprosorio de Palo Alto y que los propios pacientes dedicaron a su memoria.

 La placa en memoria del Dr. Hurwitz
Lo interesante del caso, es que la gente de la Fundación Nueva Vida, encontró la relación del Dr. Hurwitz con KSI a partir del artículo El Médico de Palo Seco y su Angel que escribió Rita Sasso y publicamos en el Itón.

En los próximos meses estaremos realizando una ceremonia para colocar la placa en un lugar de privilegio en KSI.

La segunda experiencia, fue hoy jueves al mediodía. A iniciativa de la Fundación Konrad Adenauer y con el apoyo de KSI y el CJP, tuvimos en la Congregación un foro interreligioso cuyo tema fue: “La Responsabilidad del hombre ante la creación”. El orador principal fue el Dr. Antonio Brack-Egg (exministro del Ambiente del Perú) y luego se escucharon las perspectivas de la tradición judía, cristiana e indígena.


Además de disfrutar un delicioso almuerzo, la calidad del selecto grupo de invitados permitió el desarrollo de una actividad de alto nivel, muy enriquecedora y con mucho material para pensar.  Les dejo una foto del evento, la semana que viene ampliaremos.

Foro Interreligioso: La Responsabilidad del hombre ante la creación
Shabat shalom

Gustavo
7 de junio, 2011


"Jag Hashavuot y el reto de apropiarnos de la Torá"
 
El autor del Sefer Haioblim, (El libro de los Jubileos, escrito en el siglo II a.e.c) consideraba a Shavuot la fiesta más importante del año. Sostenía que todos los pactos importantes (el de Dios con Noé, o con Abraham, por ejemplo) se habían realizado en Jag Hashavuot  y por supuesto el más trascendental de todos, el del monte Sinaí.

Al conectar la festividad agrícola que aparece en la Torá, que daba inicio a la temporada de la cosecha con la celebración de la “Revelación divina” (cuya fecha exacta no aparece determinada) lograba brindar una nueva dimensión a esta breve fiesta (que dura un día en Israel y dos en la diáspora) y la mantenía un lugar destacado de nuestra vida como pueblo aún cuando la mayoría de la gente ya no vivía de los productos de la tierra.

Más de dos mil años después muchos de nuestros contemporáneos no alcanzan a apreciar el profundo valor que tiene Jag Hashavuot en donde además de rememorar la entrega de la Torá, de manera simbólica revivimos aquel momento único en la historia en el cual Dios se manifestó frente a todo el pueblo de Israel para dar a conocer su voluntad.

A lo largo de los siglos, hemos sido conocidos como “el pueblo del libro”, justamente por ser poseedores de la Torá. El desafío para nosotros hoy, un desafío que se vuelve notablemente significativo en vísperas de la celebración de Shavuot, es que cada uno de nosotros pueda apropiarse de ese libro, conocerlo, estudiarlo e incorporarlo como parte de su existencia.

Como recitamos cada vez que guardamos la Torá en el Arón Hakodesh: Etz Jaim Hi Lamajazikim Ba, Es un árbol de vida para los que se aferran a ella, Vetomjea Meushar, y  los que la sostienen son felices. (Prov. 3:18)

Shabat shalom y Jag sameaj

Gustavo
24 de mayo


"De costa a costa"

Escribo estas líneas en el largo trayecto que me lleva desde Nueva York a San Francisco y que marca la transición entre los dos eventos significativos que han dado origen a este viaje.

La primera etapa, en la “Gran Manzana” estuvo relacionada con una gentil invitación que recibí de parte de Roberto Motta y Rafael Endara Jr., para asistir a la presentación en el Lincoln Center de la sinfonía “El sufrimiento de los inocentes” del reconocido artista Kiko Argüello” quien además es el fundador del movimiento Neocatecumenal dentro de la Iglesia Católica.

El teatro estaba repleto. Unos 30 rabinos asistimos al evento y decenas de miembros de la jerarquía eclesiástica, además de dirigentes comunitarios y otras personalidades. Más de 200 jóvenes talentosos, entre el coro y la orquesta llevan adelante esta pieza que desde una visión católica y utilizando imágenes e ideas de su propia tradición expresa un sentimiento de empatía con todas las madres sufrientes y especialmente - como el propio Kiko Argüello lo dijo - con el dolor de las madres judías que han visto morir a sus hijos en la Shoá. “Es un acto de amor y reconciliación hacia el pueblo judío.” El momento de mayor emoción se vivió cuando todos los asistentes nos sumamos al coro para entonar el Shemá Israel.

Apenas finalizó la sinfonía, el rabino David Rosen del AJC sintetizó lo valioso de esta iniciativa para una profundización de las relaciones judeo- cristianas, el cantor Netanel Hershtik recitó El Malé Rajamim en memoria de los seis millones de judíos asesinados durante la Shoá y finalmente el rabino Arthur Schneier, sobreviviente, antes de recitar el Kadish de duelo dijo: “Nunca me imaginé que iba a poder vivir un día como este en donde judíos y católicos estamos reunidos como hermanos.

Al día siguiente, la misma sinfonía se presentó en el Jewish Center of Teaneck de Nueva Jersey.  Al finalizar me acerqué al rabino anfitrión Lawrence Zierler (ortodoxo moderno) para felicitarlo por su fortaleza y disposición para abrir las puertas de su sinagoga para una actividad de este tipo.

Después de dos días muy intensos dejo Nueva York y en San Francisco me han invitado a participar del Think Tank de la organización Bechol Lashon (“En cada lengua”) que trabaja en favor del crecimiento y fortalecimiento del pueblo judío a través de la inclusión étnica, racial y cultural.

Algunos de sus principales líderes estuvieron presentes en la reciente convención de la UJCL en Guadalajara y va a ser un gusto poder compartir y juntos tratar de comprender aún mejor la diversa realidad del mundo judío en especial en América Latina.

A mi regresó les contaré con más detalle la experiencia.

Shabat Shalom

Gustavo
11 de mayo, 2012



“Israel is real”

Quienes disfrutan de los juegos de palabras y letras no pueden dejar de sonreír al contemplar la frase que encabeza esta columna. El simple enroque entre las letras “a” y “e” y la aparición de un espacio después de las primeras dos letras (que algunos omiten utilizando distintos colores) da lugar a una frase tan sencilla como contundente.

Medinat Israel acaba de cumplir 64 años y el pueblo judío a lo largo y a lo ancho del planeta ha celebrado este “milagro” contemporáneo fruto del esfuerzo continuo de millones de judíos en los últimos 120 años.

La independencia de Israel, proclamada e el 5 de Iyar de 5708 (14 de mayo de 1948) hizo realidad la esperanza y los sueños de decenas de generaciones de nuestro pueblo, convirtiéndose en un referente de la identidad judía contemporánea.

A pesar de la amenaza constante de sus poco amistosos vecinos, enfrentando los retos que tiene cualquier país de cara a responder a las demandas de sus ciudadanos y más allá de la coyuntura y las tensiones internas, Medinat Israel cumple 64 años considerado por propios y extraños como uno de los países más desarrollados del mundo.

Nosotros tenemos el enorme privilegio y la responsabilidad de ser coetáneos con el estado de Israel. Como judíos de la diáspora aspiramos a construir un fuerte lazo que nos permita enriquecer nuestra propia vida judía y la de nuestros hermanos en Israel.

Con ese espíritu, el miércoles festejamos en KSI Yom Haatzmaut.  Empezamos con una plegaria especial, seguimos con un Festival Hazemer (de la Canción) dedicado a Medinat Israel y terminamos degustando un delicioso Falafel (Gracias Soly y Sandra Mordok!!).  Con alegría y entusiasmo celebramos un año más del estado judío.

“Si lo queréis no será una leyenda” proclamó Teodoro Herzl en el primer Congreso Sionista, en suiza en 1897. 51 años después nacía Medinat Israel.

Desde entonces, “Israel  is real”

Shabat shalom

Gustavo
27 de abril, 2011

"Pésaj, Pésaj y más Pésaj"

Escribo estas líneas a punto de ingresar en los días finales de la festividad y por ende sin la posibilidad de contar con una perspectiva apropiada para un análisis profundo. Sin embargo hay 3 cosas que quiero destacar rápidamente, de lo que hemos compartido este año en Pésaj.

En primer lugar el artículo que publiqué en La Prensa: “Pésaj, Pascua y la Redención” ha tenido una gran repercusión, lo que me llena de satisfacción. No por un tema de ego (aunque no renuncio a mi argentinidad) sino porque creo que encerraba un bello mensaje, muy apropiado para la época y además muy actual. Los comentarios positivos que recibí personalmente, por mail o a través de las redes sociales dan testimonio que logré transmitir correctamente la idea de reconocer nuestras raíces comunes y compartir nuestro anhelo de construir una sociedad mejor.

En segundo lugar, los tres Sedarim simultáneos que tuvimos en KSI para la segunda noche de Pésaj funcionaron muy bien y cumplieron el objetivo de poder tener espacios más reducidos en cuanto a cantidad de gente y más adaptados a los participantes. Así, tanto el Séder en inglés como el integrado por familias con niños pequeños pudieron presentar una propuesta acorde a los asistentes,  e incluso, el Seder tradicional pudo desarrollarse en un ambiente de mayor calidez e intimidad. Creo que la iniciativa fue muy positiva y estoy seguro que la podremos mejorar para el próximo año.

Finalmente, les cuento que, por sexto año consecutivo, realizamos en KSI un Seder educativo con invitados especiales para mostrar como celebramos Pésaj y compartir nuestras tradiciones. Con el apoyo comprometido de la Fundación Daniel Mendez Kardonski y la deliciosa comida a cargo de Moi y Gina Abadi, un selecto grupo de invitados entre los que se destacan Monseñor José Domingo Ulloa, Arzobispo de Panamá, y Monseñor Andrés Carrascosa, Nuncio Apostólico, participó del Séder en un clima festivo y de camaradería. Sin duda una experiencia muy significativa.

Shabat Shalom y Jag Sameaj

Gustavo
12 de abril, 2012


"Las claves para seguir creciendo"

Con Pesaj acercándose, me gustaría destacar algunas “novedades” que estamos desarrollando en KSI y que ante la intensidad de los preparativos de la fiesta no quisiera que pasasen desapercibidos, ya que son parte de una estrategia que apunta al crecimiento cualitativo y cuantitativo de KSI y sus miembros.

Para el Seder de Pesaj comunitario vamos a tener 3 propuestas en simultáneo. La idea pretende no sólo brindar una vivencia más intima de la cena ritual sino que incorpora la noción de diversificar de forma tal de poder ofrecer una actividad más acorde a los deseos y las necesidades de cada familia de la congregación. Con ese mismo espíritu también, este shabat comenzamos el Kabalat Shabat en inglés (el último viernes de cada mes) para aquellos que se sienten más cómodos vivenciando la plegaria en dicho idioma.

Volviendo a Pesaj, el próximo miércoles tendremos una conferencia doble sobre la fiesta (Jag HaPesaj: una Mirada Contemporánea) que da inicio a un nuevo espacio que hemos denominado Judaísmo 2.0. La iniciativa busca abordar de manera sistemática y desde una perspectiva más profunda temáticas ya conocidas, que permita una mayor participación e interacción con nuestros miembros.

Por otra parte, queremos explorar las posibilidades que la tecnología nos permite para hacer llegar estas propuestas a más gente. Con ese fin vamos a transmitirlas en directo vía internet para que la conferencia pueda ser seguida desde sus hogares. Simplemente deben entrar a nuestro blog a la hora de la conferencia y hacer click en la imagen que allía aparece.

Diversidad, profundidad y amplitud. Las claves para seguir creciendo

Shabat shalom

Gustavo
30 de marzo 2012


"10 años"

Hace 10 años, el 15 de marzo del 2002 asumí la responsabilidad de ser el rabino de KSI.

Después de una experiencia de más de 5 años en El Salvador, llegamos a Panamá con Ruthy  llenos de entusiasmo ante la perspectiva de afrontar un nuevo desafío.

Nuestra llegada fue fruto de la iniciativa de algunos jóvenes dirigentes que comprendieron que para los tiempos que se avecinaban era necesaria una apuesta por la educación y el fortalecimiento de la tradición.

Las circunstancias externas e internas se presentaban difíciles, la demografía y otros factores vitales planteaban serios cuestionamientos de cara al futuro de la congregación y a pesar de aquella situación, con compromiso y convicción, junto a los dirigentes iniciamos un proceso  cuyos resultados están a la vista.

La nueva sede tan admirada y funcional, una membresía creciente con un rejuvenecimiento poblacional que garantiza el futuro de KSI por los próximos 50 años, un centro comunitario activo con instituciones asociadas cada vez más sólidas y una vida judía intensa, educativa, religiosa, social y cultural, son la expresión de nuestra realidad, una realidad en donde se honra el pasado y se proyecta el futuro.

Al contemplar el camino que recorrimos para llegar a este gran presente comunitario, me siento profundamente orgulloso de lo que hemos logrado. Esto ha sido el fruto del esfuerzo de muchas personas. Para Ruthy y para mí, ha sido una bendición el poder haber aportado nuestra parte en este bello proceso.

Como me conocen,  saben que no soy de “dormirme en los laureles” así que no cabe duda que debemos seguir adelante, trabajando en conjunto para que KSI continúe creciendo y desarrollándose. Nuevos desafíos asoman en el horizonte, muchos de ellos, consecuencia de nuestro crecimiento.

Soy muy optimista en relación al futuro de nuestra congregación y de todo el proyecto comunitario. Con el mismo entusiasmo de hace 10 años, espero seguir desde el rabinato de KSI entregando lo mejor de mí por muchos años más.

Aprovecho esta oportunidad para agradecer sinceramente a todos los miembros de la congregación. Como dije el día que inicié mi tarea aquí, más allá de los títulos, el rabino congregacional está en función de que existe una comunidad dispuesta a recibirlo. En esa relación sana que hemos construido, está la clave de una labor digna y “leshem shamaim” (en nombre del cielo) que estoy seguro continuará robusteciéndose.

Shabat shalom y gracias por estos primeros 10 años

Gustavo
15 de marzo, 2011

PD: Alguien me preguntó cómo quiero celebrar nuestros 10 años en KSI y le dije que tengo una idea. En los próximos días se las cuento


"Kahal Kadosh Beth Elohim, Charleston SC"

Escribo estas líneas desde Charleston, Carolina del Sur, en donde estoy asistiendo a un seminario del programa de la Iniciativa de Liderazgo de Centroamérica del cual estoy participando.

Antes de empezar el seminario aproveché a recorrer el centro de la ciudad que tiene mucha historia (hasta el 1800 era la quinta ciudad más grande de Norte América) y finalmente pude conocer la sinagoga Kahal Kadosh Beth Elohim.


Digo “finalmente” poque hace unos 12 o 13 años atrás visité Charleston con Ruthy y nos enteramos sobre esta congregación hispano-portuguesa fundada en 1749 - de las más antiguas en Estados Unidos y que tiene el edificio sinagogal más antiguo en funcionamiento. En aquella oportunidad llegamos a celebrar Shabat y nos encontramos con que el templo estaba cerrado por refacciones así que nos tuvimos que conformar con rezar en el salón social.

En esta oportunidad tuve la suerte de conocer está bellisima sinagoga que fue reconstruida después del incendio que devastó Charleston en 1838. Por otra parte en 1841 KKBE decidió seguir el camino del reformismo, convirtiéndose en la cuna del liberalismo judío en América.

Para aquellos que quieran conocer más de esta fascinante congregación, emparentada con Kol Shearith Israel, les recomiendo visitar su website http://www.kkbe.org

Shabat Shalom

Gustavo
1 de marzo, 2012



"Un Judaísmo para el siglo XXI"

A partir de la lectura del artículo “versados en Torá, ignorantes en conocimientos y cultura” que publicamos en está edición del Itón (si todavía no lo han hecho, por favor léanlo) me surgen algunas reflexiones que quisiera compartir en este espacio.

El artículo se refiere a la afirmación realizada por  las máximas autoridades del judaísmo Sefaradí en Israel, en contra del uso del Internet, considerándolo una “amenaza espiritual”. Sorprendentemente este tipo de manifestaciones pre-modernas terminan siendo legitimadas por quienes sin compartirlas, actúan por interés, necesidad o conveniencia

Pienso que de alguna manera, el mismo fenómeno tristemente se va propagando a lo largo del mundo, y lleva un largo tiempo instalado por estas tierras en donde se ha impuesto una concepción de un judaísmo primitivo, fundamentalista, supersticioso, intimidante y coercitivo, que incluye un componente etnicista y promueve un renunciamiento al pensamiento científico.

Lo más preocupante sin embargo, es la percepción que, por diversas razones, esta visión se ha convertido en una fuerza hegemonizante que pareciera haber arrastrado cualquier resabio de discrepancia.

Frente a esta preocupante realidad, Kol Shearith Israel reafirma su compromiso con un judaísmo inspirado en los ideales de la Torá y los profetas, que sostiene que cada ser humano ha sido creado a imagen de Dios. 

Los seres humanos hemos recibido el don de la inteligencia para aplicarla al desarrollo de una humanidad fraterna, incluisiva y solidaria, sin prejuicios y sin discriminaciones de ningún tipo. Nuestra fe en un Dios que es fuente de justicia nos compele a actuar con ecuanimidad promoviendo un comportamiento ético y responsable.

La modernidad, el pensamiento crítico y las nuevas tecnologías han traído grandes bendiciones a la humanidad en general y al pueblo judío en particular. Es obvio también que presentan importantes desafíos para la identidad judía contemporánea. Pero no es negándolos o rechazándolos como vamos a superarlos sino con la misma fórmula con que los hemos enfrentado en el pasado: creatividad, inteligencia y responsabilidad.

Estoy seguro que al igual que nuestros antepasados, también nosotros estaremos a la altura de las circunstancias y seremos capaces de construir una vida judía significativa e inspiradora para el siglo XXI.

Shabat Shalom

Gustavo
16 de febrero, 2011


UJCL - Guadalajara 2012: Una Nota Personal

La Convención número XIII de la UJCL fue un gran éxito en todo sentido. Los números pueden dar cuenta del crecimiento de nuestra organización regional fundada en 1998 por KSI, Bnei Israel (Costa Rica) y la comunidad de Aruba.

La cantidad, calidad y diversidad de los expositores (más de 30, de los cuales 20 éramos rabinos), la variedad de participantes (26 ciudades de 16 países estaban presentes) la organización, la majestuosidad de la apertura en el Instituto Cultural Cabañas y la clausura en el ayuntamiento, el hotel sede, las plegarias, las conferencias y la calidez de nuestros anfitriones contribuyeron de manera decisiva para compartir una experiencia maravillosa.

Si después de finalizar la convención aquí en Panamá hace 2 años pensamos que habíamos puesto la vara muy alta, hoy nos encontramos con la satisfacción de ver a al UJCL brindando nuevamente una convención de nivel extraordinario. (Cómo me hubiera gustado que más gente de KSI participara) Les recomiendo ver los plenarios (los encuentran aquí) y disfrutar de todo el material que produjo el encuentro. 

En lo personal la Convención siempre es una gran oportunidad para reencontrarse con buenos amigos, conocer nuevos y explorar la posibilidad de descubrir nuevos socios para el desarrollo de diversos proyectos.

Uno de los momentos más lindos de la convención fue cuando presentamos “El Estado de la Unión” en el cual mostramos los logros de la UJCL. A mí me tocó hablar sobre el majané (pueden ver el powerpoint acá), el rabino Rami (Costa Rica) habló del encuentro de jóvenes adultos y mi colega y amigo, el rabino Joshua Kullock realizó una presentación estupenda sobre la UJCL. (pueden verla acá y este es el powerpoint)

Lo más simpático del tema (al menos para mí) es que Joshua empezó a hablar sobre esta convención, la número 13, como el Bar Mitzvá de la UJCL, y después de preguntarle a la gente si se acordaba de su propio Bar Mitzvá, mostró está foto de su Bar Mitzvá, que generó sonrisas (carcajadas en algunos casos) en todos los presentes.

Bar Mitzvá del rabino Joshua. El de la derecha soy yo

Por si fuera poco, esta mezcla de trabajo compartido con historias personales, el sábado en la mañana tuve el privilegio de oficiar el Simjat Bat (Naiming) de su tercera hija, Meital. 

Como ven, cada convención de la UJCL nos brinda alimento para el alma, vivencias valiosas y la posibilidad de compartir juntos momentos inolvidables.

Shabat Shalom
Gustavo
2 de febrero, 2012


"Día Internacional de Conmemoración de las Víctimas del Holocausto"
 
Las Naciones Unidas establecieron el 27 de enero como día para honrar la menoría de las víctimas de la Shoá. Comparto un escrito que publiqué sobre el tema hace un par de años

“Mil años pasarán y nuestros crímenes aún serán recordados”. Así se expresaba en el Juicio de Nurenberg, Hans Frank, quien fuera gobernador militar nazi de la Polonia ocupada. ¡Qué equivocado estaba! Han pasado poco más de 60 años desde el final de la guerra y esos crímenes ya han sido olvidados, tergiversados e ignorados. Anonadados, asistimos al intento por negar lo ocurrido. Expresiones tan categóricas como “holocausto” o “Auschwitz” son banalizadas y utilizadas con liviandad.

Frente a esta realidad, tenemos un deber impostergable que cumplir; no permitir que las víctimas vuelvan a ser asesinadas por la negación, la ignorancia y la apatía. La resolución 60/7 (tomada el 1 de noviembre de 2005) de la Asamblea General de la ONU de instituir el 27 de enero como el Día Internacional de conmemoración de las víctimas del Holocausto, debe ser aplaudida. Si para el pueblo judío la memoria ha sido un mandato colectivo que recorrió su civilización desde sus orígenes, no cabe duda de que hoy, para la humanidad toda, el recuerdo de la Shoá, constituye una responsabilidad y un compromiso. 

El asesinato sistemático, metódico y planificado de seis millones de judíos (hombres, mujeres, ancianos, jóvenes, niños y lactantes) perpetrado por los nazis y sus cómplices, ante el silencio ominoso de las potencias aliadas durante la II Guerra Mundial, es un evento único en la historia que no puede ni debe olvidarse. Seis millones de personas (no hay forma de referirse a esta cifra sin que resulte demasiado abstracta), dos veces la población de Panamá, fueron vejadas, ultrajadas, humilladas y asesinadas en pleno siglo XX, en el país más culto de Europa, por cometer el “crimen” de ser judíos. Un tercio de nuestro pueblo fue exterminado. 

Y nos mataron y trataron de aniquilarnos. Y a pesar de poner su maquinaria de guerra al servicio del exterminio, nuestros enemigos no pudieron alcanzar su meta. Sobrevivimos. Y como sobrevivientes nuestro compromiso es recordar; recordar a nuestros mártires. 

En Yad Vashem, el museo y memorial de la Shoá ubicado en Jerusalem, está el “salón de los nombres”. Allí, en forma continua son leídos los nombres de las víctimas y la edad que tenían. Cada uno de esos seis millones tenía un nombre, una familia, una vida y un futuro que fue truncado por las manos asesinas. En el mundo rememoramos las proezas de aquellos que se rebelaron contra la muerte, de aquellos que lucharon por la dignidad humana.

De los que combatieron contra un ejército poderoso con armas improvisadas, y de los que fueron capaces de formar una orquesta o crear una escuela, en medio del horror, el hambre y la desesperación. Recordamos a los justos de la humanidad, aquellos gentiles que arriesgaron sus vidas para salvar judíos de una muerte segura. Y recordamos el heroísmo; el heroísmo de los que nos enseñaron que la santidad de la vida radica no solo en morir por lo que uno cree, sino en darle significado a la vida que se vive, aun en medio de tanta muerte y desolación. Por eso recordamos. Ese es el mandato. Mientras el mundo prefiere olvidar, nuestro deber es recordar. 


Shabat Shalom 

Gustavo
19 de enero, 2011

“Picaduras”

Tengo el cuerpo lleno de ronchas. El off resultó poco efectivo para detener a los bichos de toda clase que convivieron con nosotros durante el majané. Sin embargo cuando uno ve el resultado, vale todo el sacrificio, vale toda la incomodidad
 
El majané tiene magia. Genera una conexión profunda, intima entre los participantes. A esta hora con prácticamente todo el mundo de nuevo en casa, el Facebook, es el espacio para seguir virtualmente en contacto. Las fotos evocan recuerdos y anécdotas. Momentos que quedan atesorados posiblemente para toda la vida.
 
El majané te deja agotado físicamente, pero te llena de energía emocional. A los jóvenes, el majané los hace madurar, les brinda confianza, los invita a encontrarse, a corazón abierto, con sus pares, estableciendo vínculos sólidos e inspiradores. Ninguna experiencia educativa logra tanto impacto en tan poco tiempo.

Nuestro majané fue un gran éxito. En todo sentido. Cada uno de los 71 participantes lo disfrutamos a pleno y nos llevamos historias, emociones  y sensaciones, muchas de las cuales pierden gracia cuando se las trata de poner en palabras. Claro, los que estuvimos ahí, sabemos de que se trata.
 
El majané ya terminó. En unos días desaparecerán los rastros de las picaduras. Las vivencias compartidas, ya son parte de uno. 
 
Shabat shalom

Gustavo
29 de diciembre, 2011



Regalo de Janucá:

Escribo estas lineas desde Santa Clara, en medio del Majané Darkeinu que organizan Noar Panamá y la UJCL.  

La celebración de Janucá ha comenzado y al evocar la gesta de los Macabim nuestro pensamiento se dirige a comprender nuestra propia de construir una identidad judía que sea capaz de dar significado a los desafíos de estos tiempos.

Tal como comenté el viernes pasado en la sinagoga, existe un interesante vínculo gramatical entre la palabra Januca y Jinuj (educación). Ambas comparten la misma raíz. Y de alguna manera, entendemos que esa conexión se debe reflejar en nuestra tarea cotidiana. Si los Macabim enfrentaron la amenaza asimilacionista mediante una revuelta, nosotros somos conscientes que la clave para una continuidad judía valiosa y comprometida es la educación 

En ese sentido quiero compartir con ustedes uno de los mejores regalos de Janucá que he recibido. 

El miércoles en la mañana, 40 niños de 2 a 8 años estaban participando de la Kaitaná (escuelita de verano). Los salones de clase estaban repletos de estos niños disfrutando de un espacio de educación no formal en KSI. En el mismo momento, de 70 jóvenes estaban reunidos en el salón Melhado listos para salir de Majané.

En medio de las corridas previas, me tomé un minuto para disfrutar de esa imagen extraordinaria, y recordé mi primera visita a KSI hace poco más de 10 años. En aquella oportunidad después de recorrer las instalaciones de la sinagoga en Avenida Cuba, pregunté donde estaban los salones de clases para niños y me respondieron, aquí casi no tenemos niños.

Vuelvo a la realidad, a este miércoles con todos esos niños y jóvenes entusiasmados en sus actividades y me lleno de satisfacción. Es el primer día de Janucá. La fiesta de los milagros.

Shabat Shalom y Jag Urim Sameaj

Gustavo

22 de diciembre, 2011





"Majané Darkeinu"
El año va llegando a su final y eso significa que es tiempo de MAJANÉ.  El próximo miércoles, Noar Panamá y la UJCL darán inicio, tal como lo vienen haciendo desde el año 2008, a su tradicional campamento en Santa Clara.

Jóvenes de Colombia, Costa Rica y El Salvador, se sumarán a los nuestros para una convivencia de 7 días en donde compartiremos momentos inolvidables.  El Majané Darkeinu (“nuestro camino”) al igual que sus antecesores, plantea una oportunidad extraordinaria para combinar diversión y aprendizaje.

Es sabido el impacto que los campamentos tienen en la formación de la identidad judía de niños y jóvenes.  La propuesta educativa incluye no sólo recreación sino además peulot con temáticas judías. Por otra  parte uno de los objetivos del majané es crear un microcosmos que les brinde a los participantes la posibilidad de vivenciar su judaísmo con intensidad. Ejemplo de ello son las bendiciones antes y después de las comidas, la plegaria matutina y la celebración del shabat. Este año el majané coincide en su totalidad con Janucá así que nuestro tojnit (programa) diario incluirá el encendido de la Janukia.

En un clima de alegría y diversión, el majané como espacio de educación no formal, también aporta en el desarrollo de la autoestima y el fortalecimiento de valores que apuntan a convivir en forma armónica con los demás a partir del respeto y la armonía.

Lo mejor del caso es que todo esto fluye con toda naturalidad, disfrutando del aire libre y la compañía de los buenos amigos.

Por cierto, si quieren “bochinchear”  un poco, no dejen de visitar el blog del majané.

Estamos listos. En unos días comenzamos "nuestro camino". Empieza el Majané Darkeinu.

Shabat Shalom

Gustavo
15 de diciembre, 2011


 "Instalación del Rabino David"


Estamos a punto de compartir un evento histórico en nuestra vida comunitaria. La ceremonia de instalación del Rabino David del próximo miércoles 14, constituye uno de esos momentos trascendentales que dejan una profunda huella aún dentro de una larga historia como la que tiene nuestra congregación.

En lo personal siento una gran satisfacción por lo que representa su incorporación a KSI (y el potencial de tener dos rabinos trabajando juntos), y por lo que significa para David ser rabino de la congregación.

Un dato importante: Por primera vez en sus 135 años, Kol Shearith Israel va a contar con dos rabinos lo que representa un testimonio de nuestro crecimiento en los últimos años y la fortaleza de nuestra actual coyuntura.

La llegada de David es fruto de la necesidad de profundizar la tarea pastoral y educativa en el marco de un proyecto comunitario que ha crecido significativamente tanto en lo que hace a las familias de la congregación como a sus instituciones asociadas.

Para KSI, es un motivo adicional de orgullo que el rabino elegido sea un hijo de la casa. Tiene un profundo simbolismo en lo que se refiere a la razón de ser de una congregación, que alguien que creció en su seno pueda ahora retribuir, como maestro y líder, todo lo que recibió, con la convicción de generar en niños, jóvenes y adultos la misma pasión por la vida judía que le inspiraron sus maestros.

El miércoles 14, frente a toda la Congregación el rabino David asumirá formalmente su responsabilidad como rabino de Kol Shearith Israel.  Mazal tov para él, para su familia y para todo KSI.

Shabat Shalom

Gustavo
9 de diciembre, 2011


“Satisfacción”

La semana pasada compartí en este espacio sobre la encuesta de Forbes que decía que los clérigos ocupábamos el primer lugar en cuanto a satisfacción laboral. Tuve algunas respuestas y comentarios interesantes sobre el tema e incluso yo mismo me cuestioné hasta donde era cierto eso, después de todo, en la tarea rabínica, como en cualquier otro aspecto de la vida hay que afrontar momentos difíciles.

Sin embargo, en estos días pude comprobar la veracidad de aquella afirmación, o al menos sentir profundamente la satisfacción de haber aportado un granito de arena en el desarrollo espiritual de algunas personas.

El martes fue un día muy especial. Junto a los rabinos David y Claudio (quien llegó desde Bogotá) compartimos un Beit Din (Tribunal Rabínico) que formalizó el ingreso de 6 personas al pueblo judío.

Las entrevistas fueron profundas y emotivas (no faltaron las lágrimas), el baño ritual, con todo su simbolismo, en una Mikve natural bajo las inclemencias del tiempo y la ceremonia en la noche dieron marco a una jornada sumamente significativa para todos los que participamos de ella.

Haber podido guiarlas y enseñarles durante todo este proceso y ver esta maravillosa bendición que significa su ingreso “bajo las alas de la divinidad” me ha llenado de orgullo y satisfacción y es un claro testimonio de porque nuestra labor tiene tan alto nivel de gratificación.

Mazal Tov para cada una de ellas por el esfuerzo y la convicción, Mazal Tov para nuestra congregación y para todo Am Israel que se ve enriquecido en cantidad y en calidad.

Shabat shalom

Gustavo
2 de diciembre, 2011



"Los clérigos, los más felices"

Esta semana llegó a mis manos (virtuales) un artículo muy interesante de la revista Forbes sobre las 10 profesiones más felices. La encuesta realizada por la Universidad de Chicago, determino que el primer lugar de la lista lo ocupan los clérigos.

Los expertos sugieren que la interacción social es una de las claves para alcanzar la satisfacción en el trabajo y sin duda la tarea del líder religioso tiene un alto componente de ella, además de la satisfacción de ayudar a otros en base a las convicciones que uno tiene

Personalmente, no me sorprende el resultado de la encuesta. La labor rabínica ya sea en el campo educativo, pastoral o religioso aspira a generar un impacto transformador en las personas, tratando de inspirar y guiar a la gente en su búsqueda espiritual

Cuando la vocación se convierte luego en pasión (de la sana, sin exageraciones ni fanatismo) uno lleva adelante su responsabilidad con entusiasmo y esmero, convencido de lo que puede aportar a otros y feliz de sentirse útil. El crecimiento y la madurez nos van enseñando a hacer mejor las cosas. Definitivamente uno se vuelve mejor rabino con el paso del tiempo. (Al menos esa es mi esperanza)

Por supuesto que en el quehacer cotidiano existen, como en cualquier otro ámbito de la vida, sinsabores y frustraciones, pero a la hora del balance, en mi caso y como lo demuestra el artículo, hay una sensación de plenitud, de mirarse al espejo y encontrarse íntegro por la obra realizada.

Después de los clérigos, aparecen los bomberos, los fisioterapistas, los escritores, los maestros y los artistas. La conclusión de la encuesta parece bastante sencilla. No se trata de estatus ni de ingreso económico. La felicidad se encuentra en ayudar a otros y vivir una vida con significado.

Shabat shalom 

Gustavo
25 de noviembre, 2011


"Conectados" 

La vida judía de una comunidad abarca una gran diversidad de factores. Y para desarrollar bien cada una de estas facetas, es casi indispensable hoy en día, nutrirse de las organizaciones judías regionales e internacionales especializadas

Conectarse con otros judíos que enfrentan los mismos desafíos, conversar con instituciones que llevan años de experiencia en determinados temas, vincularse con grupos afines, es una parte fundamental de la tarea comunitaria. Y en KSI y sus instituciones asociadas, venimos trabajando fuertemente en ese sentido.

Sin ir más lejos, esta semana tuvimos mucha actividad.

El domingo por la mañana recibimos a las máximas autoridades de HIAS mundial (Hebrew Immigrat Aid Society). La delegación compuesta por 10 personas, encabezada por Gideon Aronoff (CEO de HIAS) compartió un desayuno en KSI junto a dirigentes del CJP.  La oficina latinoamericana de HIAS, dirigida por Enrique Burbinski, también presente en la reunión, vienen trabajando con nosotros desde hace 10 años .

El lunes y martes, en el salón Melhado se llevó a cabo la reunión del comité ejecutivo del International Council of Jewish Women, la organización de mujeres judías más grande del mundo y de la cual nuestra Hermandad es miembro. Más de 15 señoras llegaron de diversas partes del mundo para debatir propuestas y proyectos y departir junto a las socias de la Hermandad.

El martes en la noche, en un acto solemne realizado en KSI, la Logia Carlos Zelenka fue admitida formalmente en la Bnai Brith, como parte del distrito XXIII que va desde México a Perú. Autoridades locales y distritales se dieron cita en la ceremonia. Sin duda que este es un paso importante en el fortalecimiento de la logia.

Pero esto no es todo. La semana próxima, tendremos la visita del Lic. Andy Faur, reconocido educador y conferencista, quien, como docente del proyecto de Hasbará (esclarecimiento) “Hatzad Hasheni” está recorriendo la región. El tema de la charla (martes 22 a las 8:00 p.m.) será: “Gilad Shalit: Un soldado por 1027 prisioneros”

La semana siguiente, Sergio Widder, representante del Centro Simon Wiessenthal para América Latina estará brindando una conferencia sobre la iniciativa unilateral palestina en Naciones Unidas. La conferencia será el miércoles 30 a las 8.00 p.m.

Mucha actividad, mucha intensidad. Mucho enriquecimiento.

Los beneficios de ser una comunidad realmente conectada.

Shabat Shalom

Gustavo
18 de noviembre, 2011



"El Coro de KSI - un motivo de orgullo"

La otra noche, en el acto de Conmemoración del 16° aniversario del Asesinato de Isaac Rabin, observé con gran satisfacción la reacción del público presente cuando el Coro Comunitario de KSI entonaba las canciones “Livkot Lejá” (llorar por ti) y “Haish Hahu” (Aquel hombre).

Desde mi posición en la mesa principal, de frente a la gente,  vi los rostros expresando una mezcla de deleite y grata sorpresa ante la belleza y la calidad de la propuesta. Incluso pude ver como se cruzaban algunas miradas conocidas con expresión de asombro y orgullo.

Y es que nuestro coro que nació para enriquecer y embellecer nuestra experiencia litúrgica tiene el talento y el potencial, como lo ha demostrado, para trascender la experiencia sinagogal y aportar en otras facetas de la vida comunitaria. 

Estoy convencido que lo que vimos es sólo la punta del iceberg. Con la dirección de Nurit y Ulises, el acompañamiento de Carlos en el teclado y el compromiso y la dedicación de cada uno de sus integrantes, el Coro de KSI tiene la posibilidad de seguir creciendo dentro y fuera de lo litúrgico para convertirse en protagonista y referente de nuestra Congregacion.

Desde aquí mis felicitaciones. Ah, no dejen de ver el video del coro cantando Ma Tovú

Shabat Shalom

Gustavo
11 de noviembre, 2011


"Desde Argentina"

Escribo esta columna desde Buenos Aires. Vinimos con toda la familia, aprovechando la época de fiestas patrias, para celebrar los 8 años de Dan junto a sus abuelos, primos y tíos y los 50 años de casados de mis suegros.

Pasar unos días lejos de KSI, es también una oportunidad para pensar nuestra realidad comunitaria desde un angulo diferente. La distancia modifica la perspectiva. Nos brinda una visión más amplia, nos invita a contemplar el bosque.

Ayer le mostraba a alguien el último boletín de la Congregación (siempre llevó un ejemplar cuando viajo) quien quedó impresionado por su calidad y su belleza (presentación y contenido). Un rato más tarde, lo tomé entre mis manos y lo hojeé por enésima vez, y les confieso que también a mi me impacto la cantidad de actividades que compartimos durante el año pasado.

Sin embargo, optimista como soy y con argumentos para fundamentarlo, creo que lo mejor está por venir. Nos espera un cierre de año con mucha actividad, destacándose el acto conmemorativo por el 16º aniversario del asesinato de Isaac Rabin, la llegada e instalación del Rabino David y el Majané Darkeinu organizado por Noar y la UJCL con la participación de jóvenes judíos de varios países de la región.

Y por supuesto con mucha expectativa y entusiasmo para el próximo año. Pero de eso hablaremos más adelante.

Shabat Shalom y Jodesh Tov

Gustavo
26 de octubre, 2011



"El Rabino David en KSI"

Entre la intensidad propia de esta época del año tanto en lo que se refiere al calendario judío (todas las fiestas de Tishrei), como al civil (urge hacer todo antes de las Fiestas patrias) creo que es importante detenernos un instante para reflexionar sobre el trascendental significado que tiene la próxima llegada de mi amigo y colega, el rabino David para sumarse a nuestra congregación y al Colegio Isaac Rabin.

El fuerte crecimiento que han tenido KSI y sus instituciones asociadas, en los últimos años demanda más recurso humano calificado. Fortalecer ese proceso y desarrollar nuevas opciones que enriquezcan nuestra vida comunitaria en todas sus facetas requiere más personas consagradas a la tarea. Que mejor entonces que sumar a David, un hijo dilecto de KSI sólidamente formado en estudios judaicos, y con todo el ímpetu y la pasión, propios  de su juventud.

Para nuestra congregación, contar con un segundo rabino constituye un importante salto de calidad y sin duda la presencia de David permitirá ampliar la diversidad de propuestas que ofrece KSI.

En lo personal, la experiencia de compartir el rabinato de la congregación con David me llena de entusiasmo. He tenido el privilegio de verlo crecer en su vocación y en su compromiso, ahora vamos a asumir juntos el maravilloso desafío de seguir creciendo como rabinos. Estoy seguro que será una gran oportunidad, parta nosotros y para toda la familia de KSI.

Jag Sameaj y Shabat Shalom

Gustavo
19 de octubre, 2011


“Gracias”

Les confieso que no pensaba escribir mi columna esta semana.

En este número del Itón estoy publicando mis sermones de Rosh Hashaná y de Yom Kipur. Y por si no fuera suficiente, me tocó a mí escribir el comentarios de la UJCL (sobre sucot) así que como dice la Hagadá de Pesaj: ¡Daieinu!

Sin embargo, cambié de opinión. Quisiera aprovechar este espacio para brindar un merecido agradecemiento a todos los que de una forma u otra participaron activamente para que nuestras plegarias de Iamim Noraim hayan sido una experiencia tan intensa y tan profunda.

Nurit desde la Jazanut aportó sensibilidad y belleza a la plegaria y  junto con Ulises (en la dirección del coro) y con Carlos (en el órgano) entregaron sus talentos para que el coro pueda lucirse. Gracias a ellos y a cada uno de los integrantes del coro. Habrán notado como creció este año en cantidad, en calidad y también en participación durante los rezos. (En Sheminí Atzeret, el próximo miércoles 19, presentación y reconocimiento al coro)

Un especial agradecimiento a George quien además de estar en el coro y entonar ciertas plegarias como solista, fue, como todos los años un Baal Tokea de lujo que nos permitió vibrar con el sonido del Shofar. Además llevó también la difícil tarea de ser el Shamash, distribuyendo los honores durante las plegarias.

Gracias también a nuestro Baal Tokea  invitado (Josh) y a los que se sumaron para la Tekía final de Kipur (Geoffrey, Ramy y Steven). A los que acompañaron a Nurit en las canciones (Elena, Ilan, Karen),a los que participaron con lecturas, a Dave que se sumó en Yom Kipur para el “our father” y la bendición sacerdotal. A los Madrijim de Noar  que llevaron adelante, con la ayuda de Ruthy, los servicios infantiles, a Vivianne por el apoyo de la administración, a todo el personal de KSI  por su colaboración y disposición.

Gracias a los que hicieron posible que tengamos los nuevos majzorim, (una de las claves del éxito de la experiencia litúrgica) gracias a los que colaboraron en la decoración, con la logística.

Es posible que me esté olvidando de algunas personas (riesgos que se corren) y pido las disculpas del caso. Lo que trato de decir es que hemos tenido una vivencia maravillosa durante estos Iamim Noraim y fueron posibles sólo gracias al involucramiento comprometido de tanta gente. Ese es el valor agregado que nos brinda el vivir en comunidad.

Gracias a todos.

Jag Sameaj y Shabat Shalom

Gustavo
12 de octubre, 2011



"Yom Kipur"

Permítanme contarles una anécdota.
Conversaba con una persona no judía en un evento social quien me dijo:
-    ¿Ya llegan sus fiestas no?
-    Si - le contesté.
-    Pero si Rosh Hashana es el año nuevo, ¿qué es exactamente Yom Kipur? - me preguntó.
-    Es el día en que uno le reza a Dios para que lo perdone - le respondí. Es un día maravilloso, mi celebración favorita.
-    ¿Pero, qué es exactamente lo que hacen?
-    Rezamos muchísimo - le dije
-    ¿Todo el día?
-    Bueno, todo el día y la noche anterior. Además ayunamos.
-    ¿No comen?
-    No comemos ni bebemos nada
-    ¿Y qué hacen todo el día en la sinagoga?
-    Decimos nuestras faltas, nos golpeamos el pecho, recitamos un montón de plegarias, nos sentamos, nos paramos, nos volvemos a sentar, y luego, al final, nos quedamos como una hora parados...
En ese instante percibí que el señor me miraba casi burlonamente, parecía que estaba pensando: Si esta es su celebración favorita no quiero imaginarme cómo serán las demás...

Es que así es Yom Kipur. ¿Cómo  explicárselo a quien nunca lo ha vivido? ¿Cómo describir a una persona que nunca estuvo presente la trascendencia de este día? ¿Cómo encontrar las palabras adecuadas que reflejen la vivencia transformadora de esa jornada?
Por suerte, Yom Kipur no hay que explicarlo, es cuestión de vivirlo en plenitud.
Ayuno, plegaria, introspección. Encuentro con Dios, con uno mismo y con la congregación. Recuerdo de nuestros muertos, compromiso de cambiar y corregir. Nos conecta con el pasado y nos exige construir un mejor futuro. Jornada solemne, íntima e intimidante. Yom Kipur es quizás la única convocatoria que nos moviliza a todos, nos saca de nuestra zona de confort y nos obliga a mirarnos a los ojos con honestidad.
Todo un desafío.
Shabat shalom y Jatimá Tová

Gustavo
7 de octubre, 2011



"Leshaná Tová"

La cuenta regresiva está llegando casi a su final. En unas horas nos encontraremos para celebrar Rosh Hashaná y dar inició al año 5772 de nuestro calendario.

En KSI todo está listo. El Arón Hakodesh luce imponente con los Sifrei Torá vestidos de blanco con todos sus ornamentos resplandecientes, gracias al trabajo de nuestro comité de platería. El coro, con el liderazgo de Nurit y de Ulises, esta pronto para brindar inspiración a nuestras plegarias a partir de la belleza de sus voces y la devoción de sus corazones.

Además, estoy muy esperanzado con el nuevo majzor que vamos a utilizar este año. Espero que con él podamos crecer y profundizar en la experiencia litúrgica  tanto en Rosh Hashaná como en Yom Kipur.

Se vienen días intensos. Una suerte de maratón espiritual, que nos invita a bucear en nuestra humanidad y nos desafía a cambiar para ser mejores personas. En lo personal, me reconforta saber que a la hora de enfrentar tamaño reto no voy a estar solo. Compartirlo junto a la Congregación me brinda fortaleza, me hace sentir contenido. De eso se trata la vida en comunidad.

Mis mejores deseos para este nuevo año.  Salud, alegrías y bienestar para todos. Shalom al Israel y para toda la humanidad.

¡Leshaná Tová Tikatevú, que seamos inscriptos en el Libro de la Vida!

Gustavo
28 de septiembre, 2011




"La Hora del Balance"

Hace más de 100 años, Albert Einstein publicó su teoría de la relatividad en donde sostenía que el paso del tiempo varía según el marco referencial del observador.  Como dijo alguien para graficar esta idea, el tiempo que dura un minuto depende de qué lado de la puerta del baño estés.

La cuestión es que estamos ingresando al último shabat del año, para muchos el tiempo pasó rapidísimo y una vez más nos encontramos en vísperas de los Iamim Noraim. Por eso este es tiempo de análisis e introspección, para tratar de comprender mejor el desarrollo de nuestra vida, las cosas que debemos mejorar, las que necesitamos cambiar y aquellas que tenemos que  continuar realizando.

Este mismo ejercicio se replica en la tarea comunitaria. A la reflexión individual se suman algunas actividades que nos ayudan en esa dirección.  Un ejemplo es la Asamblea General de la Congregación, realizada este martes en donde se presentó la situación de Kol Shearith Israel, su estado financiero y se eligieron las autoridades para el nuevo año.

Otro testimonio valioso es el boletín anual de la Congregación que saldrá a la luz en los próximos días.  Los que estuvimos involucrados en su realización, bajo el liderazgo de nuestra editora Maritza Lowinger y la valiosa colaboración de Roberto Maduro, pudimos recorrer todo lo acontecido en KSI durante este año que finaliza.

A la hora del balance, creo que debemos sentirnos sumamente satisfechos. Nuestra congregación está sólida y continúa creciendo cuantitativa y cualitativamente. Más allá de los desafíos  pendientes, que siempre son una motivación adicional, el recorrido demuestra que los miembros de KSI están profundamente comprometidos en seguir construyendo una comunidad judía vital y vibrante, que se mantiene joven a sus 135 años y que se vislumbra como protagonista de su propio destino. Como diríamos en buen panameño: “mejor, se daña”

Shabat Shalom y Shaná Tová

Gustavo 
24 de septiembre, 2011


"Foro Interreligioso sobre las Sagradas Escrituras"

Ayer en la mañana participé de un foro interreligioso sobre las sagradas escrituras. Organizado por la comunidad Bahai, el encuentro se realizó en la Facultad de Ciencias de la Educación de la Universidad de Panamá en el marco de la celebración del Mes de las sagradas Escrituras, establecido por una ley de la Asamblea de diputados en el año 2007. 

El proyecto original, en el año 2005, era crear el “Mes de la Biblia” pero debido a la oposición del Comité Interreligioso se modificó. (Escribí en La Prensa sobre el tema)

Si bien sigue sin convencerme demasiado el tema (no veo la necesidad de imponer temas religiosos en la esfera pública), acepté la invitación por lo valioso de todo foro interreligioso en general, como marco de respeto y diversidad, y en este caso particular por la posibilidad de enseñar sobre la Torá, nuestro libro sagrado.

Además de la información básica sobre el rollo y su lectura ritual en la sinagoga, así como también sobre su contenido, destaqué la conjunción de aspectos éticos y rituales en los pasajes legales de la Torá.

 Incluso cité el midrash sobre cuál el versículo más importante de la Torá y las opiniones de Rabi Akiva (Amarás a tu prójimo como a ti mismo (Lev. 19:18) y de Ben Azai (Esta es la descendencia de Adán. El día que Dios creó a Adán, lo creó a semejanza de Dios.  Gen. 5:1) enfatizando ambas la centralidad de la ética como parte de la experiencia judía.

Representantes de otras religiones también compartieron sus presentaciones sobre sus libros sagrados y la centralidad de la ética en la vida religiosa. Al final, el público tuvo oportunidad de hacer preguntas e intercambiar inquietudes con los panelistas.
Fue una linda experiencia, educativa e inspiradora para todos los asistentes.

Shabat Shalom

Gustavo
16 de septiembre, 2011


"Un nuevo Majzor"

Con los Iamim Noraim cada vez más cerca, los preparativos avanzan a pasos agigantados. Nuestro coro comunitario viene trabajando desde hace meses y ya ha ingresado a la etapa final de los ensayos.

Posiblemente la novedad más importante que van a tener nuestras plegarias de Rosh Hashaná y de Yom Kipur, es la utilización de un nuevo Majzor (libro de rezos) editado por el Congreso Mundial de Sinagogas (el mismo que editó el Sidur que usamos los sábados)
.
Desde hace años hemos venido estudiando opciones para cambiar el Majzor que utilizábamos ya que resultaba incomodo entre otras cosas saltar constantemente del Majzor al suplemento con las plegarias adicionales.

Una de las alternativas que teníamos en carpeta era cambiarnos precisamente a nuestro nuevo Majzor. ¿Cuáles son sus ventajas? 1- Es sumamente completo, 2- En general es teológicamente afín al pensamiento de nuestra congregación (de hecho ya usamos el Sidur) y 3- La traducción al español es bella y puede ser incorporada a la plegaria

Sin embargo también tiene algunas limitantes: 1 - El majzor es hebreo-español (que íbamos a hacer con nuestros miembros que prefieren rezar con libros en inglés) 2 - no tiene fonéticas y 3- Su alto costo.

La imagen comenzó a aclararse cuando gracias a una gestión de Alberto Javiles (Vicepresidente Ejecutivo del Distrito XXIII de B´nai B´rith)  recibimos una donación de casi 200 Majzorim de la B´nai Brith de Venezuela (la mitad de lo que necesitamos). Después de investigar un poco nos encontramos con que el mismo Majzor se encuentra también en inglés (idénticas páginas) y ahí mi amigo el rabino Marcelo Batter (de Plantation, Fl.) nos consiguió una donación de 50 Majzorim en inglés.

Teníamos ya una ap’rte importante del recorrido hecha. Conseguimos unas fonéticas muy completas de la splegarias que había realizado el Cantor Gastón Bogomolni (con la supervisión del rabino Manes Kogan) y le pedí a Nurit que haga la adaptación para nuestra congregación. Ya estamos revisando la versión final, así que quien lo requiera podrá contar con todas las fonéticas para seguir los rezos.

Finalmente, con el apoyo generoso de dos familias de la Congregación adquirimos los 200 Majzorim adicionales que necesitamos (que estarán llegando en los próximos días) por lo que hoy puedo decirles, con mucho entusiasmo que contaremos con los nuevos Majzorim para los Iamim Noraim.

Estoy convencido que con ellos lograremos darle fluidez y una mayor profundidad a nuestra plegaria y de esta formar aspirar a que la espiritualidad de estos días solemnes nos conmueva y nos motive a comenzar el nuevo año dispuestos a ser mejores personas.

Shabat Shalom

Gustavo
9 de septiembre, 2011



"El Shofar debe ser un despertador"

Un viejo chiste cuenta sobre dos amigos judíos que se reencuentran después de mucho tiempo  y se van a la casa de uno de ellos a seguir la conversación que se extiende por horas.  El visitante pregunta: “¿Qué hora es?” “No tengo reloj” le contesta el anfitrión. “¿Y cómo voy a saber qué hora es? Pregunta nuevamente el visitante, “Con eso” Le responde señalando un Shofar que tenía sobre una repisa. “Estás loco” dice el primero “¿Cómo me vas a decir la hora con un Shofar?

El dueño de casa no dice nada, se levanta, toma el Shofar, abre la ventana y sopla un poderoso Tekía.  Inmediatamente, un vecino furioso grita: “¡Son las 3 de la mañana, como se te ocurre tocar el Shofar a esta hora!

Ves, dice el anfitrión a su amigo, así es como un Shofar marca al hora.


Más allá del chiste, verdaderamente el Shofar nos marca el tiempo. Ayer culminamos nuestro servicio de Shajarit escuchando la poderosa voz del Shofar. Ya comenzó el mes de Elul y como les comenté en este mismo espacio la semana pasada, empieza nuestra preparación para los Iamim Noraim.

Nuestros sabios nos dicen que durante este mes debemos incrementar nuestra Teshuvá (arrepentimiento) Nuestra Tefilá (plegaría) y nuestra Tzedaká (ayuda a los necesitados). Mediante estas tres acciones podemos lograr un proceso que nos permita enfrentar el juicio divino desde una mejor posición, reconociendo nuestros errores y realizando acciones que den testimonio de nuestro deseo de mejorar.

Y es con ese espíritu, nos enseña el Rambam (Maimonides) que debemos escuchar el Shofar: 

Despertaos los sumidos en el sueño, sacudíos de vuestro letargo. Escudriñad vuestras acciones, arrepentíos de vuestros hechos. Recordad a vuestro Creador. Mirad bien vuestras almas y permitid que haya un mejoramiento en vuestros actos. Considere cada uno de vosotros los malos caminos y pensamientos".

Que puedan los sonidos del Shofar durante este mes de Elul sacarnos de nuestro confort y obligarnos a realizar una introspección profunda y sincera que nos lleve a ser mejores personas

Shabat Shalom

Gustavo
2 de septiembre


"El inicio de Elul"

Este Shabat, después de la lectura de la Torá recitaremos Birkat Hajodesh, la bendición del nuevo mes anunciando el comienzo del último mes del año, Elul.

De acuerdo a nuestra tradición, el nombre del mes de Elul es un acrónimo de la frase del Cantar de los cantares (6:3) “Ani Ledodi Vedodi Li” yo soy para mi amado y mi amado es para mí. Es un tiempo para reflexionar sobre nuestros vínculos y la forma en que interactuamos con nuestros semejantes.

Es que Elul es la antesala de los Iamim Noraim, los días temibles. Las jornadas  solemnes del calendario judío en donde enfrentamos el juicio divino. Por eso Elul debe ser visto como una oportunidad de preparación, como un espacio para pensarnos, para mirar dentro nuestro, para hacer un balance de nuestras acciones.

Nuestros sabios nos enseñan que después del triste suceso del becerro de oro en el cual Moisés quebró las tablas de la ley, el líder volvió a subir nuevamente al monte Sinai el primero de Elul y descendió con las nuevas tablas 40 días más tarde, el 10 de Tishrei, Yom Kipur.

De esta forma, estos 40 días que van desde el inicio de Elul hasta el Yom Kipur representan un tiempo propicio para la Teshuvá, para el arrepentimiento y el retorno al camino de Dios y son una invitación, también para nosotros, a profundizar en nuestra propia experiencia de vida, corregir los errores, mejorar y renovar nuestra esperanza de vivir vidas que den testimonio de la presencia de Dios.

Shabat Shalom  

Gustavo
26 de agosto, 2011



"15 años de rabinato"

así me veía hace 15 años
Hace exactamente quince años recibí mi ordenación rabínica.

El 18 de agosto de 1996, en una inolvidable ceremonia realizada en el Seminario Rabínico Latinoamericano (Buenos Aires) recibí de mis maestros, ante la presencia de familiares y amigos, el título de rabino.

Al mirar atrás y recorrer el tiempo transcurrido desde entonces, puedo afirmar que la experiencia no ha hecho más que renovar mi pasión por la tarea pastoral y comunitaria.

Como pueden ver en la foto, algo cambié desde entonces. Sin embargo más allá de los nuevos matices que aparecen siempre ante cada mirada renovada y el crecimiento y la maduración fruto de las vivencias acumuladas, pienso que, en esencia, sigo sosteniendo aquellas mismas convicciones que enuncié en mi sermón de ordenación.

Al releerlo hoy, quince años más tarde, continúa siendo un fiel testimonio de mi identidad, mis esperanzas y mis desafíos. Con ese espíritu se los comparto.

“…Atiende, Dios, lo que voy a decirte, es por tu bien y te interesa.  Detente.  Sí, Señor, detén tu proyecto: es insensato, no tiene ninguna posibilidad de éxito.  Incluso Tú, que todo lo puedes, no podrás triunfar.

¿Qué tu gloria es el hombre?  Me das risa.  El hombre es tu fracaso.  ¿Qué es la perla de tu corona?  En verdad, pareces aferrarte a tus ilusiones.  Vamos, Dios despierta.  Haz lo correcto: retrocede.  Cierra el libro antes de pasar la primera página.  ...
Shabat shalom

Gustavo
19 de agosto, 2011



"Columna Ecléctica"

Es injusto. Hay semanas en la que cuesta encontrar un tema para escribir pero más difícil aún, al menos para mí, es elegir un tema cuando hay muchas cosas dando vueltas, como ocurre esta semana en KSI. Así que para simplificarme la vida opté por esta “columna ecléctica” en donde mencionaré brevemente algunos puntos que quiero compartir.

  • Proyecto Jalá: En el blog tenemos una nueva sección sobre el tema. Después del éxito que obtuvimos en el concurso de Jalot, el comité está avanzando con la logística y dentro de unas semanas esperamos poder estar ofreciendo a nuestros miembros Jalá para sus cenas de shabat y festividades. Estén atentos.

  • La decisión de la Hermandad Kol Shearith Israel de pagar los 3 boletos de avión de los madrijim de Noar  que fueron al campamento a Barcelona es un gesto sumamente valioso no sólo por la generosidad sino fundamentalmente por el compromiso con nuestra juventud y lo que representa como ejemplo y como reconocimiento a la tarea que nuestros madrijim realizan. Gracias a la HKSI por el apoyo.

  • Pasó Tisha Beav y entramos ya en las “shiva denejamata”, las “siete semanas de consuelo” que nos llevan hasta los Iamimi Noraim. El 28 de septiembre en la noche comienza Rosh Hashaná. A partir de la próxima semana tendremos en el blog una nueva sección con artículos y toda la información que nos permita durante estas semanas prepararnos para vivenciar con toda la intensidad los días más solemnes del año.

  • El próximo jueves se cumplen 15 años de mi ordenación rabínica. En la mañana del 18 de agosto de 1996 se realizó en Buenos Aires, en las instalaciones del Seminario Rabínico Latinoamericano, la ceremonia de “Hasmajá” en donde mis maestros me confirieron el título de rabino. Como siempre ocurre, el llegar a un número redondo es una invitación para reflexionar sobre mi vocación y mis expectativas en aquel entonces y como me siento después de la experiencia acumulada en estos 15 años. Mi columna de la semana próxima versará sobre ello.

Shabat shalom

Gustavo
12 de agosto


"Shabat Jazón"

Este shabat que precede a Tisha Beav se denomina Shabat Jazón (visión). El nombre está tomado del comienzo de la Haftará: “Visión que tuvo Isaías, hijo de Amós, acerca de Judá y de Jerusalem” (Is. 1:1)

El profeta describe la decadencia del pueblo y anuncia la inminente hecatombe que se avecina sobre el reino de Judá. El impacto del texto, que se entona con la misma melodía triste con la que leemos Meguilta Eijá (Lamentaciones) en Tisha Beav, busca llevarnos a la reflexión sobre nuestra historia y nuestro destino.

Tisha Beav es una jornada de duelo. Conmemora una serie de tragedias que acontecieron a nuestro pueblo (la destrucción del primer y del segundo Templo de Jerusalem, la expulsión de los judíos de España, entre otras) y en ese sentido nos conecta con nuestro pasado.

Por otra parte, el Talmud afirma que el mesías nacerá en Tisha Beav, brindado así a este día una proyección de esperanza  hacia el futuro.

A mí me gusta entender este pasaje en sentido simbólico. De las ruinas de la destrucción comienza el proceso que nos llevará a la época mesiánica. Y esa transición de pasado a futuro, de destrucción a redención depende de nosotros, de nuestro presente y fundamentalmente de la forma en que decidamos llevar adelante nuestra vida como individuos y como pueblo.

Por eso este shabat Jazón nos convoca por un lado a mirar hacia atrás y comprender nuestra propia historia, y por el otro a comprometernos en la construcción de un presente que sea capaz de acercar el futuro, tal como concluye la Haftará: “Sión será rescatada con justicia. Y los que retornan a ella con equidad.” (Is. 1:27)

Shabat shalom

Gustavo
5 de agosto, 2011


“Desde Costa Rica”

Les confieso que no me gusta pasar Shabat lejos de mi familia, aunque a veces (como en este caso) ocurre y este es uno de ellos. Sin embargo en esta oportunidad me consuelo pensando que el sacrificio vale la pena. Permitanme explicarles...

Escribo estas breves líneas desde la Sede del INCAE en Costa Rica en donde estoy participando del segundo seminario del programa CALI (Central America Leadership Initiative) del cual estoy participando y sobre el cual les comenté en esta misma columna hace unos meses.

En estos días, junto a otros 22 líderes de la región analizamos y discutimos varios textos clásicos (Platón, Aristóteles, Marx, Hobbes, Locke y otros) con el afán de tratar de lograr una mejor definición de lo que consideramos una “buena sociedad”.

Es fascinante escuchar las reflexiones y las experiencias de cada uno de mis compañeros, la diversidad del grupo, su heterogeneidad (imaginen que hasta hay un rabino!!) hacen de cada encuentro una extraordinaria oportunidad para enriquecer la propia cosmovisión.

Además de los seminarios y el trabajo introspectivo, cada participante tiene que desarrollar e implementar un programa práctico que aporte al desarrollo de la sociedad. En mi caso, elegí hacer un proyecto en el campo de la educación no formal para niños y jóvenes.

La idea es poder recrear el modelo que tenemos en Noar (Jóvenes educando a niños y jóvenes) en el marco de comunidades de escasos recursos. El nombre del programa es ELIT (Educación, liderazgo, impacto, transformación) y ya tengo identificada una comunidad para avanzar con lo que va a ser el proyecto piloto. Todavía necesito terminar de definir algunos temas organizativos y de logística.

En las próximas semanas les contaré de mis avances.

Shabat Shalom

Gustavo
29 de julio, 2011



"La punta del iceberg"
El gran éxito que tuvo nuestro primer concurso de Jalot constituye el inicio de un proyecto bastante más ambicioso que, esperamos represente un salto en nuestro crecimiento comunitario
Nuestra misión como congregación es poder brindar a nuestros miembros todo aquello que pueda ayudarlos a fortalecer su identidad judía tanto a nivel personal como familiar. 
Es con este espíritu que hemos pedido a la Hermandad KSI, nuestro brazo femenino, que establezca  un comité para avanzar con la idea de que en KSI podamos hacer Jalá, de forma tal que nuestros miembros puedan disfrutar en sus hogares para Shabat y festividades del pan tradicional.

El tema no es sencillo ya que requiere de toda una organización y una logística particular. Sin embargo el comité está avanzando con la propuesta y personalmente me siento muy entusiasmado de saber que en las próximas semanas estaremos haciendo las primeras pruebas con el objetivo de estar listos para el mes de septiembre.

Hay 3 claves para que el programa sea exitoso:
  1. Lograr hacer una jalá de calidad
  2. Un buen sistema de distribución y
  3. El compromiso de los “clientes”. 
Estamos trabajando en las primeras dos, contamos contigo para la número 3.
En las siguientes semanas compartiremos los progresos.

Shabat shalom

Gustavo
22 de julio, 2011



"Tres madrijim de Noar en el Majané de Barcelona "

Era viernes al mediodía en el Majané de diciembre 2009. La idea surgió en la conversación de sobremesa. La excelente experiencia que habíamos tenido trayendo madrijim de España (Dany y Teffy en 2008 y Fede y Sebi en 2009) nos invitaba a dar un paso más. Y así fue. Conversando con Yuval Nemirovsky, representante para Iberoamérica de Netzer (Juventud Sionista Progresista, organización al a cual Noar está afiliado) planteamos la posibilidad de enviar a nuestros madrijim al Majané de Netzer Barcelona.

Un año y medio después, aquella idea se hizo realidad, tal como lo anunciamos la semana pasada. Dany Perman, Roni y Keren Marti ya están en España para participar del majané que se realizará del 18 al 31 de julio. Será para ellos una experiencia enriquecedora que los hará crecer como personas y como madrijim y les brindará nuevas herramientas para mejorar su desarrolló en beneficio de todo Noar.

Les confieso que siento una sana envidia (¿Quién no quisiera estar en su lugar?),  y a la vez un gran orgullo.

Este es un logro más de Noar y representa un nuevo salto de crecimiento en nuestra joven historia. Un movimiento juvenil judío es un espacio que se construye día a día. No se trata de una actividad extraordinaria sino que apunta a un proceso lento que se va consolidando como propuesta, con altas y bajas,  y siempre guiado por sus convicciones y objetivos.

De eso se trata Noar. Cada semana nuestros madrijim consagran tiempo y talento a la preparación de las actividades para que nuestros niños y jóvenes puedan profundizar en su pertenencia judía y fortalecer su identidad en un espacio de educación informal.

Tres madrijim de Noar están en Barcelona. Quizás debamos disimular la envidia, pero sería bueno contagiarnos el orgullo.

Shabat shalom

Gustavo
15 de julio, 2011


"Sexualidad Humana en la Biblia Hebrea"


Ese es el título de la clase que impartí esta semana en el marco de un taller que estaba desarrollando el Clero de la Iglesia Episcopal de Panamá.


Por lo actual y desafiante del tema y por quienes eran los participantes, la propuesta resultaba sumamente atractiva, así que cuando mi querido amigo, el Obispo Julio Murray me transmitió la invitación a dar la clase dije que si inmediatamente.


Más allá del reto espiritual e intelectual (razón más que suficiente para aceptarlo) mi respuesta positiva se debió además a 3 razones puntuales (y explicándolas comencé mi exposición):


La primera razón es mi profunda convicción en la importancia del diálogo interreligioso. Es a partir del estudio y el conocimiento de las diversas corrientes religiosas como se puede avanzar en el desarrollo de relaciones fraternas, de respeto, en donde el encuentro con el Otro sirve para fortalecer los puntos  comunes y las diferencias nos ayudan a tener una perspectiva más amplia de nuestra propia identidad y de la vida en general.


La segunda razón, más personal pero no menos importante, es que el seminario se realizaba en el predio de la Iglesia Episcopal en Santa Clara, que es el lugar en el cual, desde el año 2008, Noar Panamá realiza su ya tradicional Majané. Tantas vivencias maravillosas asociadas a ese lugar que tan gentilmente año tras año nuestros hermanos anglicanos nos abren las puertas para que nuestros jóvenes y los de la UJCL puedan disfrutar de una experiencia educativa de alto impacto. Por cierto ya reservamos el predio para el Majané de este año (19 al 25 de diciembre)


La tercera razón es la oportunidad de conversar sobre un asunto sumamente trascendental. Si, como bien dice Mafalda, “lo urgente no deja tiempo para lo importante” esta sería una buena ocasión para todos los participantes de consagrar tiempo y reflexión sobre el tema de la sexualidad humana. Por esta vez, habría tiempo para lo importante.


Con ese espíritu preparé mi ponencia, y resultó un ejercicio fascinante (al menos para mí) el poder analizar con una docena de integrantes del clero episcopal, algunos textos bíblicos, planteando preguntas que nos ayuden a encontrar guía y orientación a la luz de los nuevos paradigmas  y recordando como premisa fundacional del pensamiento de la Torá la noción que el ser humano es una criatura divina.


Cuestiones de género, la sexualidad en el matrimonio (y fuera de él), la infidelidad, la procreación y el placer sexual, la contracepción, la homosexualidad y otros temas relacionados a la sexualidad humana y que aparecen en nuestros textos sagrados, fueron abordados con honestidad y profundidad en un “espacio seguro” sin prejuicios y con total honestidad.


En lo personal, fue una muy bella y enriquecedora experiencia. Siento que la iniciativa cumplió ampliamente mis expectativas y estoy convencido que este tipo de conversaciones son las que nos ayudarán a avanzar en la construcción de una mejor sociedad.


Shabat shalom



Gustavo
8 de julio, 2011


"Justicia por la AMIA"

La mañana del lunes 18 de julio de 1994 un ataque terrorista hizo volar el edificio de la AMIA (La Comunidad Judía de Buenos Aires) generando 85 muertos y más de 300 heridos. Fue el peor acto antisemita posterior a la Shoá.


Inicialmente, la investigación para encontrar a los responsables del atentado careció de rigor y de decisión política para avanzar. Una mezcla de negligencia y complicidad con los autores materiales por parte de las fuerzas de seguridad, la incapacidad de ciertos funcionarios y la sospecha de que algunos integrantes de alto nivel del gobierno argentino (presidido por Carlos Menem) de aquellos años estuvieran involucrados, llevó la causa a un punto muerto.


El reclamo comprometido de los familiares de las víctimas con el apoyo de organizaciones locales y mundiales y la disposición del nuevo gobierno argentino bajo la presidencia de Nestor Kirchner, dieron un vuelco significativo al proceso y se logró identificar a 8 funcionarios iraníes como responsables del atentado.


Desde entonces, la justicia argentina solicita su extradición para que sean juzgados y ha pedido su búsqueda internacional a la INTERPOL. El gobierno de Irán, los protege.


Una campaña internacional, liderada por el Congreso Judío Latinoamericano invita a firmar un petitorio con la consigna “Justicia por AMIA” que será entregado a la presidenta de Argentina.


La única forma de que los muertos puedan descansar en paz es alcanzando la justicia. Sumemos nuestra voz.


Shabat Shalom

Gustavo
1 de julio, 2011

"Guilad Shalit aún está con vida"

El domingo 25 de junio de 2006, a las 5:40 de la mañana, un grupo de la organización palestina terrorista Hamas irrumpió en Israel, atacó un tanque, secuestró al soldado israelí Gilad Shalit y lo llevó a la Franja de Gaza.

Este shabat, al cumplirse 5 años de su cautiverio, nos unimos en plegaria con nuestros hermanos judíos en Israel y en el mundo con la esperanza que Gilad, que hoy tiene 24 años, pueda regresar pronto a su hogar.
El gobierno israelí ha realizado importantes gestiones para lograr su liberación, incluyendo negociaciones de alto nivel, sin embargo Gilad continúa secuestrado.

Lamentablemente, sus secuestradores no han permitido que la Cruz Roja Internacional ni ninguna otra organización pudieran ver cuál es su estado de salud.  El 2 de octubre de 2009 israel recibió un video en donde aparece Gilad con su uniforme. Desde entonces no se tiene ninguna señal de vida. 

Sería deseable que todos los gobiernos del mundo y las organizaciones que defienden los derechos humanos (muchas de ellas tan “sensibles” al tema del Medio oriente) puedan levantar su voz y exigir su inmediata liberación para poner fin a esta terrible situación.

Shabat Shalom

Gustavo
24 de junio, 2011

El Kabalat Shabat ¿Qué aporta?

La semana pasada hablando de espiritualidad y plegaria, afirmé que para profundizar en la experiencia era necesario asistir fundamentalmente a los rezos del jueves y los sábados en la mañana, lo que motivó la pregunta (muy lógica, por cierto) sobre por qué no incluí el viernes a la noche en mi recomendación. Aquí va mi respuesta, que creo, se podría resumir en dos puntos

El primero es histórico. La estructura de la plegaria comenzó a ser definida hace unos dos mil años y por razones tecnológicas y logísticas, el rezo matutino quedo definido como el más largo, en donde se desarrollan más ampliamente los conceptos y en el que se incorporan más textos. (además de la lectura de la Torá). Desde el punto de vista litúrgico y aún tomando en cuenta que recién hace 500 años se “inventó” el Kabalat Shabat, es una plegaria breve.

Y eso nos lleva al segundo punto. Por diversas razones (tráfico, compromisos laborales, sociales, etc.) la gente va llegando el viernes a la sinagoga en cuentagotas, tratando de dejar atrás los problemas y las exigencias de la vida cotidiana (lo que no es fácil) y resulta altamente complicado poder conectarse con la plegaria. Por otra parte, al tener el sermón ubicado en la parte final de la plegaria, aquellos que llegan tarde logran escuchar el sermón pero no están en la parte importante de la plegaria. (¿Será que debemos cambiar el lugar del sermón?)

Ahora bien, si de acuerdo a mi modesta opinión es por lo general difícil que el servicio del viernes en la noche pueda aportar en cuanto a lo litúrgico/espiritual, si estoy convencido que puede hacerlo significativamente en el campo de la identidad y la pertenencia de cada asistente así como en en la construcción del entramado comunitario.

Para el judío de la diáspora asistir a la sinagoga, más allá de lo estrictamente litúrgico, constituye una forma de manifestar su identidad. Es una afirmación de pertenencia. Y eso no es un detalle menor.

Además, en nuestra congregación, y en muchas en América Latina, el viernes en la noche es el espacio en el que se da cita la gran mayoría de miembros. Es un momento con mucha energía. La sinagoga está llena de personas de todas las edades y se puede percibir el mosaico que constituimos como congregación. Después del rezo, en los 20 minutos promedio que dura el Oneg Shabat, tenemos la oportunidad para encontrarnos con nuestros amigos y ojalá podamos también aprovecharlo para conocer nuevos.

En resumidas cuentas, sigo pensando que para la experiencia espiritual de la plegaria nada mejor que los rezos matutinos, sin embargo reconozco y valoro todo lo que el Kabalat Shabat puedo brindarnos en lo que hace a nuestra identidad como judíos y como parte de Kol Shearith Israel.

Por cierto, nada me gusta más, que la fuerza y el entusiasmo del Adon Olam del viernes en la noche, cuando lo canta toda la congregación.

Shabat Shalom

Gustavo
17 de junio, 2011


"La plegaria como experiencia espiritual"

A diferencia de la percepción generalmente aceptada, la espiritualidad judía no es inmediata. Necesita de rutina y experiencia para poder llegar a su maduración. Al igual que cualquier otra disciplina, solo se llega a tener dominio de la misma después de horas dedicadas al estudio y a la práctica.

En ese sentido Rezar es como conducir un auto. En primer lugar no se aprende de mecánica mientras se va conduciendo. De igual forma, para aprender sobre la plegaria es necesario estudiar la estructura de la liturgia y el contenido de los textos fuera del espacio de la plegaria.
En segundo lugar, las primeras veces que manejamos vamos demasiado pendientes de la posición del carro, de los espejos, de los pedales… recién cuando nos volvemos más expertos (y eso se logra con horas al volante), podemos disfrutar de los paisajes y gozar de la experiencia. Lo mismo ocurre con la plegaria. Las primeras veces, no conocemos el ritual, miramos de reojo a nuestros vecinos para saber qué hacer y nos sentimos poco familiarizados con toda la propuesta. Es la rutina la que da marco a la liturgia. La reiteración nos brinda un marco referencial y una vez que nos adentramos en él comenzamos a  apreciar la belleza de la poesía y la profundidad de la teología de cada plegaria así como las modificaciones en la estructura litúrgica de acuerdo a la ocasión y a la fecha.

Por eso, para profundizar en la espiritualidad de la plegaria judía, es necesario participar de los rezos (fundamentalmente de los rezos matutinos, los sábados a las 9 y los jueves a las 7) llegar temprano a la sinagoga y venir dispuesto con la mente y el corazón a encontrarse con las otras personas que conforman el minian y a conectarse con el sidur y los textos bíblicos que se leen.

Ese es sin duda el primer paso y es también el más importante. Después lo otro se irá dando en forma paulatina con práctica y estudio. La experiencia litúrgica, para aquel que la conoce y la ejercita es muy enriquecedora. Para llegar a ese nivel es necesario invertir tiempo y esfuerzo, pero el resultado vale la pena. 

Es hora de que te decidas. Te estamos esperando.

Shabat shalom
Gustavo
10 de junio, 2011

"Ven a recibir la herencia"

El rabino convocó a unos feligreses a la sinagoga para compartir una importante noticia: Un familiar suyo había muerto y les había dejado una gran herencia.

Las personas convocadas llegaron con un notable entusiasmo. El rabino finalmente develó los datos esperados: el familiar muerto era Moisés y el legado que les había dejado era la Torá. Terriblemente decepcionados, regresaron a sus hogares.

Me gusta esta historia porque encierra algunas verdades.

El título de rabino, con el que me honraron mis maestros, me faculta a “Leharvitz Torá Barabim” transmitir y enseñar las palabras de la Torá. Posiblemente el desafío más significativo de mi tarea al frente de la congregación sea encontrar personas  dispuestas a consagrar tiempo y esfuerzo al estudio de nuestros textos sagrados.

Esta semana celebramos Jag Hashavuot, que también se denomina Zman Matán Toratenu, el tiempo de la entrega de nuestra Torá. Así como Pesaj nos invita a revivir la experiencia de la liberación, Shavuot nos convoca a volver a estar al pie del monte Sinaí para recibir la Torá (El midrash enseña que todos los judíos de todas las generaciones estuvimos allí)

En ese sentido podemos decir que la voz de Dios continúa llamándonos. Como afirma Abraham J. Heschell, “el episodio de Sinai ocurrió una vez y para siempre y, al mismo tiempo ocurre sin cesar.”

Depende de nosotros, de cada uno, responder a la convocatoria. Podemos hacerlo afirmativamente buscando enriquecer nuestra vida con la guía y la inspiración de las palabras milenarias de la Torá o, quizás, regresemos decepcionados a nuestras rutinas, anhelando otra clase de herencias.

Shabat shalom

Gustavo
3 de junio, 2011

 
 
 

"Conociendo Curacao"

Acabo de regresar de la reunión del board de la UJCL que se realizó en Curacao. En el itón de la semana próxima vamos a publicar el reporte del encuentro pero no quería dejar de compartir algunas experiencias de mi primera visita a la isla y fundamentalmente a la sinagoga Mikvé Israel-Emanuel.

Con una actividad continua por más de 350 años, desde donde se proyectó la vida judía hacia el Caribe y también hacia Panamá (muchas de nuestras familias tienen sus antepasados en Curacao), Mikvé Israel-Emanuel es la comunidad judía, en funcionamiento, más antigua del hemisferio.

Es conmovedor sentarse en esa sinagoga tan llena de historia y con Sifrei Torá tan antiguos (el más viejo es del siglo XIV). En el museo histórico judío, establecido en 1970 por nuestro querido miembro Jessy Jesurun, entre la diversidad de objetos rituales que se exhiben aparece un “vestido” de la Torá que Kol Shearith Israel le regaló a Mikvé Israel-Emanuel en el año 1982.

También visitamos el viejo cementerio BEIT CHAIM BLEINHEIM que fue inaugurado en 1658 y cuya primera tumba data del 1668. Lastimosamente sólo la mitad de las más de cinco mil tumbas que allí se encuentran tienen lapidas que pueden ser legibles. Unas replicas de algunas de estas lápidas (artísticamente diseñadas) pueden verse en la entrada del museo.

Después visitamos  el museo y la biblioteca de la Fundación Mongui Maduro. Allí se encuentra un ejemplar del libro de los cien años de KSI. (Es el que sostiene Ernesto en la foto).

Más allá de la intensidad de las reuniones de trabajo, el haber podido conocer la sinagoga de Curacao con todo su bagaje histórico fue una experiencia realmente impresionante.  Estar en  un lugar así es una invitación para pensar sobre la propia experiencia comunitaria y seguir comprometidos en la tarea de construir una congregación para nuestros hijos y nietos y para las generaciones venideras.

Shabat shalom

Gustavo
27 de mayo, 2011 


"135 años, ¿dónde estamos parados?"

¡Qué linda la ceremonia que compartimos el miércoles para celebrar los 135 años de KSI!  Todo quedó muy bonito y las sentidas palabras de cada uno de los oradores aportó una visión diferente y refrescante sobre la historia comunitaria.

Mirando en perspectiva el pasado, también debemos preguntarnos sobre el futuro.  Y para esbozar una respuesta necesitamos saber dónde estamos parados.

Veamos:

Si analizamos nuestra demografía, nos encontramos con más de 200 familias socias (el número más alto en la historia) mayormente parejas jóvenes con niños. A eso hay que añadir varias familias que asisten regularmente pero que aún no han formalizado su pertenencia a KSI. Basta con mirar la asistencia un viernes en la noche, en el rezo del shabat, para comprobarlo.

Nuestro centro comunitario, no solo es estéticamente bello sino que es acogedor y versátil. Permite desarrollar una gran cantidad y diversidad de actividades. Por un lado nuestra infraestructura está siendo sub-utilizada (pudiésemos generar más espacios de participación, clases, fiestas, eventos, etc) y por el otro -  aunque suene paradójico - nos está quedando pequeña (Noar necesita ya, un salón de clases adicionales para sus peulot. Hay 5 grupos y 4 salones).

Nuestra mayor fortaleza, consiste en haber creado alrededor de KSI, una serie de instituciones que brindan a nuestra membresía la posibilidad de vivir una vida judía plena en todos los aspectos. A la vida religiosa y congregacional que siempre ha caracterizado a KSI junto con la Hermandad Femenina, la creación en los últimos años del colegio Isaac Rabin, la agrupación juvenil Noar y la Logia Carlos Zelenka ha permitido articular una comunidad integral que puede dar respuesta a todas las necesidades de las familias de KSI y también a aquellos que comparten su visión del judaísmo.

El establecimiento del Congreso Judío Panameño, institución que tiene por fin aglutinar a todas estas organizaciones, representarlas y coordinar su funcionamiento, constituye un testimonio de esta nueva realidad. Estamos logrando, con mucho esfuerzo y compromiso, construir una comunidad en el sentido más amplio de la palabra. Y esta comunidad que brinda a sus miembros, educación formal e informal, actividades culturales y sociales y por supuesto un marco ritual y litúrgico, tiene en su centro, a nuestra congregación.

Sin duda, este modelo comunitario es una de las claves de este presente tan vibrante y entusiasta que nos toca vivir, y es la mejor garantía para soñar con un futuro venturoso para Kol Shearith Israel. 

Sigamos escribiendo juntos la historia.

Shabat shalom y Mazal tov para toda la familia de Kol Shearith Israel


Gustavo
19 de mayo, 2011


"Kol Shearith Israel cumple 135 años"

Hace 135 años, un 14 de mayo de 1876 se fundaba la Congregación Kol Shearith Israel (La Voz del Remanente de Israel), dando inicio a la vida judía organizada en Panamá.

Si bien hay testimonios de diversos “elementos judaizantes” durante la época de la colonia española, tal como lo ha demostrado en sus investigaciones el doctor Alberto Osorio, la presencia judía contemporánea en el Istmo comienza a mediados del siglo XIX con la llegada de algunas familias de origen hispano-portugués provenientes del Caribe.

En el libro que KSI publicó con motivo de su primer centenario, Alvin (Bill) Fidanque describe, muy bien documentado, aquellos años y sus protagonistas, así como también los inicios de nuestra Congregacion, que surge como una respuesta  a la necesidad de contar con un cementerio propio. Más tarde se  convertiría en una congregación.

He tratado de averiguar, sin suerte hasta el momento, el motivo por el cual nuestros fundadores escogieron el nombre Kol Shearith Israel, La Voz del Remanente de Israel.

En el Tanaj (Biblia Hebrea) la expresión שארית ישראל Shearith Israel aparece en 7 oportunidades. Adiconalmente, en el primer libro de Crónicas (12:38 aparece la expresión כל שרית ישראל Col Sherit Israel, que si bien suena igual al nombre de nuestra congregación está escrito diferente (especialmente la palabra “Col” con כ y no con ק) y también tiene un significado diferente: “Todo el Remanente de Israel”.

Al no contar con una explicación oficial para la elección del nombre, decidí hacer mi propia interpretación basándome en lo que he podido leer y saber de aquella época y el desarrollo posterior de nuestra congregación:

Mirando retrospectivamente, podemos imaginar a aquellas familias fundadoras percibiendo a este nuevo lugar al que habían arribado, junto a tantos otros inmigrantes y que se les presentaba tan promisorio, como la oportunidad de un nuevo comienzo. Así, se veían a sí mismos como aquel “Shearith Israel” al que aluden los profetas bíblicos, “el Remanente de Israel”, un pequeño grupo a partir del cual Dios haría realidad su promesa de restauración.

Pero a esta sensación de esperanza, le antepusieron una voz (en hebreo “Kol”): Kol Shearith Israel, La voz del remanente de Israel. Quizás comprendieron que era valioso poder articular su identidad, su esencia y sus tradiciones en una voz. Y esa voz, contribuyó decididamente junto a otras voces, a generar la polifonía sobre la cual se constituyó la identidad panameña. Posiblemente, pocas palabras expresen con tanta elocuencia este sentimiento como las vertidas en Marcha Panamá, por la notable pluma de Eduardo Maduro, un hijo dilecto de nuestra congregación: “Panamá, la patria mía, suelo grato, encantador.”

Celebremos estos primeros 135 años de vida judía en Panamá, Celebremos estos primeros 135 años de la congregación Kol Shearith Israel.

Shabat Shalom y Mazal Tov!!

Gustavo
13 de mayo, 2011


"Un nuevo paradigma de la identidad judía"

Siempre hay un shabat entre Yom Hashoa y Yom Haatzmaut. Recuerdo que hace algunos años alguien trato de darle un carácter propio denominándolo “Shabat Laam” el shabat del pueblo judío, buscando que sea un espacio para reflexionar sobre nuestra identidad judía a la luz de las dos experiencias contemporáneas más significativas para nuestro pueblo: el Holocausto y la creación del Estado de Israel.

Si bien la iniciativa no se popularizó, de alguna manera este shabat nos coloca entre ambos días. En lo personal, todavía sigo conmovido por las palabras de Marianne durante el acto de Yom Hashoa, a la vez que anticipo la celebración que tendremos en KSI el próximo lunes, junto a todos los judíos del mundo, al ver al estado de Israel cumplir un año más de existencia.

Durante la segunda mitad del siglo XX, prácticamente toda la vida judía giro alrededor de estos dos ejes. Sin embargo pareciera ser que el siglo XXi añade una nueva dimensión al modelo: la vida judía en la diáspora a partir de un enfoque legítimo, positivo y auténtico. 

¿Qué significa esto?

Sin dudas que el recuerdo de la Shoa es muy doloroso, pero la identidad judía contemporánea no puede estar sustentada sólo en la memoria de los mártires. Por otro lado es una realidad que la mayoría del pueblo judío voluntariamente ha decidido vivir fuera de Israel, por lo que la opción de la diáspora no puede ser considerada ilegítima o de segundo nivel.

Y lo más importante, aquellos que en la diáspora decidimos ser partes de sociedades más amplias, queremos convivir con nuestros vecinos manteniendo nuestra identidad judía, no a partir del antisemitismo, sino a través de un compromiso con la tradición judía, sus valores y sus rituales.

Mantener viva la memoria de la Shoa, fortalecer los lazos que nos unen a Medinat Israel y en especial, desarrollar una vida judía plena, creativa e inspiradora. Sobre estos parámetros debemos construir el nuevo paradigma de nuestro propio judaísmo.

Shabat shalom

Gustavo 
6 de mayo, 2011


"El mandato de Recordar el Holocausto"

Este artículo fue publicado en La prensa en enero 2009. Si bien está escrito en relación al Día de recordación del Holocausto establecdio por Naciones Unidad, su mensaje aplica también para Yom Hashoa. Para ver el artículo en el web de La prensa hacer click aquí

“Mil años pasarán y nuestros crímenes aún serán recordados”. Así se expresaba en el Juicio de Nurenberg, Hans Frank, quien fuera gobernador militar nazi de la Polonia ocupada. ¡Qué equivocado estaba! Han pasado poco más de 60 años desde el final de la guerra y esos crímenes ya han sido olvidados, tergiversados e ignorados. Anonadados, asistimos al intento por negar lo ocurrido. Expresiones tan categóricas como “holocausto” o “Auschwitz” son banalizadas y utilizadas con liviandad.

Frente a esta realidad, tenemos un deber impostergable que cumplir; no permitir que las víctimas vuelvan a ser asesinadas por la negación, la ignorancia y la apatía. La resolución 60/7 (tomada el 1 de noviembre de 2005) de la Asamblea General de la ONU de instituir el 27 de enero como el Día Internacional de conmemoración de las víctimas del Holocausto, debe ser aplaudida. Si para el pueblo judío la memoria ha sido un mandato colectivo que recorrió su civilización desde sus orígenes, no cabe duda de que hoy, para la humanidad toda, el recuerdo de la Shoá (holocausto), constituye una responsabilidad y un compromiso. 

El asesinato sistemático, metódico y planificado de seis millones de judíos (hombres, mujeres, ancianos, jóvenes, niños y lactantes) perpetrado por los nazis y sus cómplices, ante el silencio ominoso de las potencias aliadas durante la II Guerra Mundial, es un evento único en la historia que no puede ni debe olvidarse. Seis millones de personas (no hay forma de referirse a esta cifra sin que resulte demasiado abstracta), dos veces la población de Panamá, fueron vejadas, ultrajadas, humilladas y asesinadas en pleno siglo XX, en el país más culto de Europa, por cometer el “crimen” de ser judíos. Un tercio de nuestro pueblo fue exterminado.

Y nos mataron y trataron de aniquilarnos. Y a pesar de poner su maquinaria de guerra al servicio del exterminio, nuestros enemigos no pudieron alcanzar su meta. Sobrevivimos. Y como sobrevivientes nuestro compromiso es recordar; recordar a nuestros mártires.

En Yad Vashem, el museo y memorial de la Shoá ubicado en Jerusalem, está el “salón de los nombres”. Allí, en forma continua son leídos los nombres de las víctimas y la edad que tenían. Cada uno de esos seis millones tenía un nombre, una familia, una vida y un futuro que fue truncado por las manos asesinas. En el mundo rememoramos las proezas de aquellos que se rebelaron contra la muerte, de aquellos que lucharon por la dignidad humana.

De los que combatieron contra un ejército poderoso con armas improvisadas, y de los que fueron capaces de formar una orquesta o crear una escuela, en medio del horror, el hambre y la desesperación. Recordamos a los justos de la humanidad, aquellos gentiles que arriesgaron sus vidas para salvar judíos de una muerte segura. Y recordamos el heroísmo; el heroísmo de los que nos enseñaron que la santidad de la vida radica no solo en morir por lo que uno cree, sino en darle significado a la vida que se vive, aun en medio de tanta muerte y desolación. Por eso recordamos. Ese es el mandato. Mientras el mundo prefiere olvidar, nuestro deber es recordar.


Shabat shalom

Gustavo
29 de abril 2011



"PESAJ aún no ha terminado"

Pesaj y Sucot, son las dos fiestas largas del calendario judío. La primera en la primavera y la segunda en el otoño marcan los límites del ciclo fértil de la tierra. Con un fuerte signo agrícola en sus orígenes, la longitud de ambas celebraciones da testimonio de su importancia. Sin embargo hay una diferencia sustancial entre ambas. Sucot es una fiesta homogénea cuyas dos mitzvot particulares (Los Arvaat Haminim y la Sucá) se observan todos los días (salvo los Arvaat Haminim en shabat) mientras que en Pesaj, todo el peso de las mitzvot positivas de la fiesta, están contenidas en el Seder (matzá, maror, el propio Seder) y por ende limitadas a los primeros dos días (en la diáspora) de la fiesta.

Otra diferencia significativa entre Sucot y Pesaj es que la aparición en la época de los Gaonitas de Simjat Torá, que hoy en día se ha convertido en un día sumamente festivo y alegre en las sinagogas, le da a Sucot un cierre de alto impacto. Por el contrario, Pesaj carece de una conclusión y más allá de vincular el séptimo día con el cruce del Mar Rojo, los días finales transcurren solo con la expectativa de poner fin a las restricciones alimenticias de la fiesta.

Quizás podría ser útil para nosotros comprender a Pesaj en base a un modelo alternativo. Un modelo de una fiesta que tiene dos dinámicas diferentes. Comienza con la intensidad de los primeros días, caracterizada por la vivencia de los sedarim (combinación de celebración familiar, comida especial y rituales) y finaliza con la reflexión profunda de los últimos días, en donde precisamente la falta de elementos llamativos o novedosos, nos permitan mirar con calma (y un poco de distancia el frenesí inicial de la fiesta).

Para lograr este objetivo debemos tomar los días finales de Pesaj, como lo que realmente son; días festivos. La Torá los llama día de convocación sagrada. Días en donde la celebración familiar, el estudio y la reflexión nos pongan en contacto con lo sagrado, nos inspiren a profundizar nuestro encuentro con lo trascendente y nos ayuden a obtener orientación en la búsqueda de romper el yugo de la opresión que sigue habitando en nuestros corazones.

Pesaj aún no ha terminado. Ojalá que en estos días finales de la fiesta podamos aprovechar esta oportunidad.

Shabat Shalom y Moadim Lesimjá

Gustavo
22 de abril 2011

"Pesaj: la fiesta de las preguntas"

Pesaj es la fiesta de la libertad y por ende es también la fiesta de las preguntas.  La pregunta cuestiona, inquiere. La pregunta es la expresión de una persona libre, curiosa, deseosa de crecer.

En el Seder guiamos a nuestros hijos para que nos pregunten. Les enseñamos el valor de la pregunta. Motivamos sus inquietudes, despertamos su sed de comprender. En un despliegue multicolor y con una variedad de sabores apelamos a la novedad buscando su sorpresa. ¿Ma Nishtaná Halaila Haze? ¿Por qué esta noche es diferente?

Ahora bien, para “jugar este juego” necesitamos estar preparados. Debemos saber la información básica que nos permite poder contestar la mayoría de las preguntas (esto requiere estudio y lectura) y lo más importante hacerlo de tal forma que nuestras respuestas sean invitaciones a una nueva de ronda de preguntas. En ese sencillo ejercicio, que repetimos año tras año, más que información, transmitimos a nuestros hijos el ADN que les permitirá construir su propia identidad.

Que podamos motivar buenas preguntas y seamos capaces de responderlas con sabiduría y creatividad.

Shabat shalom y mis mejores deseos de un Pesaj Kasher Vesameaj

Gustavo
15 de abril 2011

"PESAJ: una invitación a reafirmar nuestra identidad"

Dentro de diez días comienza Pésaj, la fiesta más importante del año. Por ello es importante prepararse para que la celebración logre su cometido central que es ayudarnos a entender quienes somos.

Cuenta la Torá (Éxodo Cap.12) que Dios ordenó a los hijos de Israel que antes de salir de Egipto realicen un sacrificio y utilicen su sangre para señalar los marcos de la puerta:
“Tomarán de la sangre, y la pondrán en los dos postes y en el dintel de las casas en que lo han de comer. ... Y la sangre os será por señal para vosotros en las casas donde vosotros estéis; y veré la sangre y pasaré de vosotros, y no caerá sobre vosotros la plaga cuando hiera la tierra de Egipto.”  (12:7 y 13)
Frente a este texto, la pregunta que surge es: ¿Por qué Dios, que todo lo sabe, necesita que pinten una señal para identificar las casas de los hijos de Israel? ¿Acaso no lo sabía?

Sin embargo, si leemos atentamente, el mismo texto nos da la respuesta: “Y la sangre os será por señal para vosotros”. La señal no es para Dios. la señal es para “vosotros”, dice la Torá, para que cada israelita se identifique como tal, no ante Dios, sino ante si mismo, ante su familia y ante la sociedad. En otras palabras, la señal es una manifestación de pertenencia, es la expresión formal de ser parte de la historia y del destino del pueblo de Israel.

A lo largo de las generaciones, el Seder de Pesaj, ha jugado prácticamente el mismo papel. Todo el ritual que acompaña la cena viene casi exclusivamente a decirnos quienes somos, y para saber quiénes somos debemos, necesariamente, saber quiénes fuimos y quiénes aspiramos ser.

El Seder de Pesaj es el instrumento que la tradición ha creado para cumplir el precepto de “Vehigadta lebinja baiom hahu”, “Le dirás a tu hijo en aquel día” (Ex 13:8) Contar, narrar, transmitir a nuestros hijos quienes somos. Por eso la tradición ha desarrollado para el Seder una gran cantidad de recursos educativos como por ejemplo el “Ma Nishtana”, “los cuatro hijos”, “la búsqueda del Afikomán”, y las canciones infantiles del final, con el objeto de entusiasmar y estimular la participación de los niños.

Ellos son los destinatarios de todo este gran esfuerzo pues el objetivo central es que vean “la señal” que comprendan quienes son, que conozcan su historia y que sepan que desde hace 3200 años, cada vez que llega Pesaj, toda familia judía se sienta alrededor de una mesa, de la misma forma que hacemos nosotros hoy, para que los padres cuenten a sus hijos que fuimos esclavos del Faraón en Egipto, pero Dios nos sacó de allí.

Al igual que la marca que nuestros antepasados tuvieron que pintar en sus casas en Egipto, el Seder de Pesaj, es una señal. Una señal para nosotros y para nuestros hijos.  Que la celebración sea una invitación a reafirmar nuestra identidad.

Shabat Shalom

Gustavo
8 de abril 2011



"Seamos intolerantes con la intolerancia"

Pensaba escribir de otra cosa, pero la encuesta que publicó La Prensa esta mañana sobre tolerancia  me dejó pensando. Enseguida recibí un mail de un buen amigo (y fiel lector de esta columna) con un certero comentario sobre ese tema, así que decidí compartirles algunas reflexiones iniciales que me surgen.

Sobre la encuesta, explica el periódico: Se le preguntó a las personas si votarían por un candidato a la Presidencia de la República, con quien comparten ideas y propuestas, si luego se enteran que es ateo, homosexual o amigo del presidente venezolano Hugo Chávez, entre otros casos.”

Y las respuestas traen algunos datos que llaman la atención: 7 de 10 encuestados no votarían por un ateo, 3 de 5 no votarían por un judío y 1 de 2 no votaría por un homosexual. Todo esto aun cuando compartan sus ideas. Es decir, a pesar de identificarse ideológicamente con el candidato, no lo votarían por el hecho de tener esta cualidad particular.

De aquí podríamos suponer que hay una suerte de rechazo hacia el diferente, hacia aquel que al no encajar en el “patrón establecido” despierta temores y es percibido como una amenaza.
Pueden oponer a este razonamiento que la encuesta muestra muy bajo rechazo hacia indígenas (1 de cada 10) y negros (1 de cada 15). Necesitaríamos más datos para entender estos números (por ejemplo, el porcentaje de encuestados de origen indígena o afrodescendiente) o quizás podamos ver aquí una manifestación de un accionar “políticamente correcto”, cosa que no necesariamente es tan evidente en los casos mencionados arriba.

Lo que la encuesta demuestra, tal como sus propios autores afirman, es un alto grado de intolerancia, y allí debemos enfocarnos. A la intolerancia no se la combate con tolerancia sino con respeto (escribí hace años un artículo sobre el tema que pueden encontrar aquí) y para ello, como sociedad, necesitamos educar a la gente, inculcarles el valor de la diversidad y del pluralismo, del respeto al otro, al diferente. Necesitamos construir una cultura basada en el diálogo, en el encuentro, de forma tal que nos permita ser capaces de reconocer en nuestro semejante, sin distingo de ningún tipo, a nuestro propio hermano.

¿Será que junto al museo de la biodiversidad, podamos construir uno de la diversidad humana?

Shabat shalom

Gustavo
1 abril de 2011


"Judíos liberales, serios y comprometidos" 

Si todavía no leyeron el artículo de Alex Sinclair que aparece en este itón “Toward a more assertive liberal Judaism” (Hacia un judaísmo liberal más asertivo) les pido que dejen mi columna, lo lean, y regresen.

Si bien está escrito en el marco de la sociedad israelí, y explica las razones del escaso impacto que los movimientos Reformista y Conservador han generado allí, su análisis y sus conclusiones nos dicen mucho también a nosotros aquí en Panamá.

El punto central de su argumento es esencial a nuestra propia experiencia. La narrativa ortodoxa (La Torá es divina y fue entregada por Dios en el monte Sinai) está equivocada, tal como el mundo académico lo ha demostrado. Sin embargo los judíos liberales permitimos que esa sea la “historia oficial” y no levantamos nuestra voz para expresar una opinión distinta más acorde con nuestra propia visión. Peor aun, asumimos pasivos las consecuencias que se desprenden de esa falsa concepción de la historia.

No solo eso. La metáfora de la “esposa golpeada” con la que describe a los movimientos progresistas en relación a la corriente ortodoxa es tristemente estupenda. Aceptamos las humillaciones con resignación y respondemos a los “ninguneos” con una sonrisa tibia, con la esperanza (siempre equivocada) de que quizás se porten bien con nosotros.

Ahora bien, a los argumentos esgrimidos por Sinclair, yo agregaría otros elementos. En primer lugar, podemos ver como mucha de nuestra propia gente, activa y participativa en la congregación, sigue convencida que el judaísmo “legítimo” es el ortodoxo y que nosotros somos una especie de judaísmo “bastardo”. Simpático y necesario para algunos, pero de segunda clase.

En segundo lugar, creo que una de nuestros puntos débiles es la falta de “militancia” de nuestra gente. Hace unos días leía otro artículo (escrito por un dirigente progresista), en donde se esgrimía que la “apatía” era una de las características de los judíos liberales, y nos guste o no, debo confesar que a veces creo que hay algo de razón en ese punto.

No se trata de falta de convencimiento sino de “activismo”, de participación y de compromiso. Pareciera ser que asociamos liberalismo con liviandad y modernidad con ignorancia. Y esa combinación, sumada a todo lo anterior, nos está generando una incapacidad de poder crecer judaicamente hablando, como individuos, como familias y como comunidad.

Necesitamos modificar esas ecuaciones. Para ser una congregación progresista, activa y dinámica necesitamos judíos convencidos, ilustrados y comprometidos, que estén dispuestos a consagrar tiempo, esfuerzo, pensamiento y dinero al desarrollo de su experiencia judía. Esa es la mejor receta para modificar la coyuntura.

Como siempre, hay una noticia mala y otra buena. La mala es que la situación es preocupante. La buena, que depende de nosotros el poder cambiarla.

Shabat shalom

Gustavo

25 marzo 2011

La Fiesta de Purim

La fiesta de Purim, precedida por este Shabat Zajor nos pone en contacto con la memoria y nuestra necesidad, consciente o no, de rememorar el pasado para encontrar allí una mejor comprensión de nuestro presente.

Zajor, Recuerda. Ese es el mandato de la Torá y es, detrás del jolgorio carnavalesco, el mensaje de Purim. Conocer nuestro pasado es vital para comprender quienes somos. Pero eso no es suficiente.

El tratado talmúdico de Brajot, finaliza con un conocido Midrash sobre el versículo de Isaías (54:13): “Todos tus hijos serán estudiosos de Adonai y será grande la paz de tus hijos. No leas “tus hijos” – Banaij, si no que debes leer “tus constructores” Bonaij.

Me gusta lo que nuestros sabios nos enseñaron en este pasaje. Somos Banaij – hijos y también somos Bonaij, constructores. Una parte de nosotros nos viene dada como “hijos” - recibimos un bagaje de nuestra familia que define también nuestra identidad – pero hay otra parte, la de constructores que nos convierte precisamente en forjadores de nuestro destino.

Y en ese sentido, la pregunta es ¿cómo y cuánto aporta nuestra parte de hijos a nuestro propio camino como constructores? O si me lo permiten en sentido inverso, para ser más claro, ¿Cómo la construcción de mi identidad da sentido y proyecta la “herencia” que recibí?

La tradición judía nos invita permanentemente a encontrarnos con el pasado, pero no a hacerlo con un dejo nostálgico por una reminiscencia lejana, sino como experiencia de vida que nos cuestiona y nos desafía, como un ejercicio que nos permita encontrar allí los significados que le dan sentido a nuestra vivencia contemporánea.

Allí donde el pasado nos invita a confrontarnos con el presente, habita la semilla de un futuro promisorio.

Shabat Shalom y Purim Sameaj
Gustavo


"Quién mató a Walter Benjamin?..."

Walter Benjamin fue un destacado filósofo y crítico literario judeo-alemán de tendencia marxista, muy cercano a la escuela de Frankfurt. En septiembre de 1940, mientras escapaba de los nazis, se suicidó en Portbou, un pequeño pueblo de la frontera franco-española. Eso al menos, es lo que dice la historia oficial sobre la muerte del pensador.

En un importante esfuerzo conjunto de la Universidad Católica Santa María La Antigua (USMA) y nuestra congregación, estaremos presentando el jueves 24 de marzo el documental Quién mató a Walter Benjamin..., que abre la puerta a una serie de interrogantes sobre las últimas horas de vida del filósofo.

Después de la presentación del film tendremos una mesa redonda en donde contaremos con la presencia de su director, el cineasta argentino-español David Mauas quien viene desde Barcelona, ciudad donde reside, a participar de la proyección. El viernes 25 en la mañana estaremos mostrando el documental a los estudiantes del Colegio Isaac Rabin.

Como nota personal, les cuento que conozco a David desde hace 30 años (fuimos compañeros en la escuela secundara) y ya entonces se proyectaba como un joven brillante, intelectualmente inquieto y con mucho potencial. Si bien tengo más de 20 años de no verlo, lo que he leído por internet, la calidad del documental que vamos a presentar y el reconocimiento internacional que ha ganado en este y en otros proyectos, son una clara demostración que ha logrado desarrollarse con mucho éxito en el campo profesional, y que aquel talento que ya empezaba a asomar en nuestra adolescencia, hoy ya se manifiesta en plenitud.

La invitación es para el jueves 24 de marzo a las 6:30 p.m. en la USMA

Pueden encontrar el tráiler y toda la información del film en http://www.whokilledwalterbenjamin.com/

Shabat shalom
Gustavo